3 incógnitas y 3 cosas que sabemos sobre la nueva variante del coronavirus que preocupa al mundo - Prensa Libre

3 incógnitas y 3 cosas que sabemos sobre la nueva variante del coronavirus que preocupa al mundo – Prensa Libre


Es preocupante que, debido a que es tan diferente de la versión original identificada por primera vez en Wuhan, es más contagiosa, mortal o se burla del efecto de las vacunas y los tratamientos.

Es muy temprano para saber cuanto preocuparse, advierten los cientificos, Quién es piden precaución mientras se conocen más detalles.

Diferentes proyecciones sugieren que en un período de dos semanas podríamos tener información más consistente sobre esto.

nosotros explicamos tres aspectos que ya conocemos sobre la nueva variante y lostres desconocidos que más se preocupan a los conocedores.

¿Qué sabemos?

1. Es la variante más mutada hasta la fecha.

No hay duda de que lo que más preocupa a las autoridades sanitarias es el elevado número de mutaciones omicron.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) lo ha definido como «variante de preocupación», la categoría en la lista conocida de SARS-CoV-2 que también incluye alfa, beta, gamma y delta.

Incluye variantes del virus que se transmiten más fácilmente, son más virulentas o que reducen la eficacia de las medidas de protección o las vacunas y tratamientos disponibles.

Tabla de las principales variantes de Sars-CoV-2 monitoreadas por la OMS

BBC

El profesor Tulio de Oliveira, director del Centro de Innovación y Respuesta a Epidemias en Sudáfrica, el país donde se detectó por primera vez, dijo que tenía una «constelación inusual de mutaciones» y que era «muy diferente» a las otras variaciones que circulaban. .

En total, tiene más de 50 mutaciones, más que el delta, que hoy domina el mundo.

«Pero no es el número de mutaciones lo que cuenta, sino la posición de estas mutaciones», advierte el virólogo Julian Tang de la Universidad de Leicester en Reino Unido, advierte a BBC Mundo.

La mayoría de las mutaciones omicron se encuentran en el dominio de unión a la proteína de pico y al receptor, dos sitios involucrados en cómo el patógeno entra y se adhiere a nuestras células.

Los cambios son tan numerosos que los científicos temen que nuestros cuerpos no reconozcan el virus si volvemos a entrar en contacto con él, incluso cuando nos vacunen.

2. Está más extendido de lo que se pensaba

La variante se detectó por primera vez en Sudáfrica, lo que no implica que haya aparecido allí.

Es uno de los países del continente que tiene mayor capacidad técnica para la detección de variantes.

Varias naciones han impuesto severas restricciones a este país y a otros en el sur de África.

Pero a pesar de estas restricciones, ya se han registrado casos en varios de los países que horas antes habían cancelado vuelos o impuesto nuevas medidas de control a los pasajeros de la zona.

Bélgica, el primer país de Europa en descubrir un caso en su territorio, dijo que era un turista que llegó el 11 de noviembre desde Egipto.

Tabla de variantes de Omicron

BBC

La variante se identificó por primera vez el 9 de noviembre, dos días antes.

En el Reino Unido hay casos registrados en los que no se conoce un historial de viajes común, lo que podría ser índice depropagación en la Comunidad.

Aunque esto solo se puede conocer a partir del desarrollo de la situación.

3. La necesidad altas tasas de vacunación

Los científicos advirtieron desde el principio: No dominaremos el virus si el mundo entero no sigue el ritmo de la carrera de la vacunación.

Hay mucha desigualdad en las tasas de inmunización y los países africanos van muy por detrás de los países con más recursos.

Según Our World in Data, solo el 10% de la población total de África ha recibido al menos una dosis.

En Europa, Estados Unidos y Canadá, incluso en América Latina, este porcentaje supera el 60%.

Para hablar de niveles razonables de inmunidad, los expertos dicen: más del 80% de la población mundial debería recibir la directiva completa.

Se ha demostrado que las vacunas no solo protegen contra las imágenes más graves de la enfermedad, sino que también tienen un impacto significativo en la desaceleración de la transmisión del patógeno.

Una persona que está siendo vacunada contra el coronavirus.

imágenes falsas

Una gran muestra de la población no vacunada, como es el caso de la mayoría de los países africanos, es terreno fértil para la circulación incontrolable del virus, la mutación y la aparición de variantes como el omicron.

«De hecho, esta no tiene por qué ser la última variación que veremos, aunque Esto tampoco significa que cada nueva variante implique ser más o menos peligrosa. que los anteriores ”, contextualiza para el biólogo de BBC Mundo José Manuel Bautista, catedrático de la Universidad Complutense de Madrid.

Entonces, ¿cuáles son las 3 principales incógnitas?

1. ¿Será esta variante la más peligrosa de todas?

La OMS advirtió el lunes que el riesgo que representa el omicron podría ser «muy alto».

Para saber si es más peligroso, sería necesario avalar los análisis preliminares del organismo, que indican que conlleva un mayor riesgo de reinfección y transmisión.

Pero eso no significa que sea más peligroso. Para verificar esto, inevitablemente más personas tendrán que infectarse y monitorear su progreso.

En Sudáfrica, la Dra. Angelique Coetzee, quien descubrió la nueva variante, le dijo a la BBC que los pacientes que trató tenían síntomas muy leves y hasta ahora no habían requerido hospitalización.

Dra. Angélique Coetzee.

BBC
La Dra. Angelique Coetzee habló con la BBC desde Pretoria, la capital ejecutiva de Sudáfrica.

Pero el virus puede comportarse de manera diferente según la demografía.

“Las poblaciones de África y los países europeos o norteamericanos son diferentes. Por ejemplo, en África hay porcentajes más altos de enfermedades endémicas como el VIH y esto puede afectar la gravedad o la transmisión del virus ”, dice Tang.

«Los primeros informes de África indican síntomas más leves y no hay informes de daños neurológicos como la pérdida de los sentidos o el olfato», dijo Tang.

«Una nueva variante más adecuada para los humanos podría perder todas estas complicaciones que hemos visto con otras mutaciones y parecerse más a las cepas del resfriado común que vemos cada temporada», continúa.

“Pero al igual que las vacunas, no todos somos iguales. Hay mucha heterogeneidad y el virus afecta a las personas de manera diferente ”, agrega Bautista.

2. ¿Pasará por alto el efecto de las vacunas y la respuesta inmune?

Con las vacunas avanzadas en varios países y con muchos más para ponerse al día, esta es una de las incógnitas más inquietantes.

«La combinación de mutaciones omicron sugiere que existe una evolución selectiva y presión para evadir el efecto de las vacunas, pero esto no es sorprendente», dijo Tang.

Prueba de coronavirus en el aeropuerto de Sydney, Australia.

imágenes falsas
En Australia, han comenzado a hacer más pruebas en los aeropuertos para identificar y aislar casos infectados con la nueva variante del coronavirus.

El virólogo explica que escapar de la respuesta inmune natural o de las vacunas es una especie de evolución lógica de cualquier patógeno.

En este caso, se abrirían dos escenarios hipotéticos.

¿El más pesimista?Que se necesita una nueva vacuna. Desarrollarlo tomaría menos tiempo que cuando se creó desde cero al comienzo de la pandemia, pero tomaría algunos meses.

Un escenario más optimista es que si bien nuestros cuerpos vacunados no reconocen el virus también debido a sus diferentes mutaciones, este es más ligero y no tener consecuencias graves.

«Si la vacuna no protegiera contra la nueva variante, pero no resultara en una mayor gravedad, realmente no sería tan importante que las vacunas funcionaran menos bien», dice Tang.

3.Se convertirá en eluna variante ¿dominante?

Todas las variantes compiten por dominar. Este es el comportamiento natural de los virus.

Y para dominar, los expertos coinciden en que el virus debe ser muy eficaz para transmitir. «Pero todavía no sabemos si será así o no», aclara Tang.

Por eso los expertos señalan que las próximas dos semanas seránmetrocrucial para saber qué dirección podría tomar esta nueva variante.

Hasta ahora las dos variantes que han resultado más efectivas en esta carrera han sido la Alpha y la Delta.

Ya sea que omicron termine dominando la escena o no, tendremos que esperar para verlo. Así como si será más suave o no.

Pasajeros con y sin máscaras en el Metro de Londres.

imágenes falsas
Las variantes compiten naturalmente para convertirse en dominantes.

Bautista advierte que si es más transmisible y no menos benigno que los anteriores, infectando a muchas más personas, el porcentaje de muertes o ingresos podría ser mayor.

Tang insiste en que, si bien es más contagioso pero menos peligroso, incluso podría ser una buena noticia: que el virus finalmente se está convirtiendo en uno de los coronavirus comunes, como la gripe o el resfriado común, que nos afectan cada temporada.

Este es un escenario que los científicos han estado considerando desde el inicio de la pandemia.

De todos modos, Bautista concluye que “la principal advertencia que nos deja esta situación es que es necesario vacunar lo máximo posible, mantener el uso de mascarillas, distancia y ventilación”.

«Hasta que sepamos en qué se convertirá el patógeno, debemos evitar que circule libremente».


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