5 especies de humanos que han existido que quizás no conocías - Prensa Libre

5 especies de humanos que han existido que quizás no conocías – Prensa Libre

Escultura que representa al antepasado Homo.

Escultura que representa al antepasado Homo.


Los ambientes paleolíticos o de la Edad de Piedra eran dinámicos. Las poblaciones se movieron, interactuaron y, a veces, incluso se mezclaron.

A medida que las metodologías arqueológicas y las tecnologías disponibles se vuelven más sofisticadas, podemos «ver» las vidas de estas poblaciones humanas con más y más matices, haciendo que el mundo paleolítico parezca más una pintura viva que una pintura viva.

Maíz,cuántos tipos diferentes de seres humanos ¿Hubo? Esa es una gran pregunta y los antropólogos aún no están de acuerdo.

Gran parte del debate es que hay muy pocos especímenes con los que los antropólogos puedan trabajar.

Tómese un momento y piense en el espectro completo de formas y tamaños del cuerpo humano moderno. Imagina ahora intentando para recrear todo eso utilizando los esqueletos de un pequeño grupo de individuos solamente.

Los investigadores desenterraron fósiles de unos 6.000 homínidos en total. Solo unos pocos proporcionaron evidencia genética.

Entre otras cosas, están tratando de descubrir cuáles representan nuevas especies, a veces a partir de un solo cráneo o hueso de un dedo.

El trabajo es duro y puede generar controversias.

Cada nombre científico tiene una designación de género, seguida de una designación de especie.

En el árbol genealógico humano, el género Homo se remonta aproximadamente a 3 millones de años e incluye más de una docena de especies de homínidos, incluidos los humanos modernos: el Homo sapiens.

La familia extendida de homínidos, que incluye el género Ardipithecus, se remonta aproximadamente a 6 millones de años.

Aquí hay cinco homínidos que contribuyeron a la historia de la evolución humana con los que quizás no esté familiarizado, y que muestran cuán diverso era el antiguo paisaje humano.

1. Homo Rudolfensis

Homo rudolfensis es el ejemplo perfecto de los peligros de describir una especie basándose en pruebas fósiles limitadas.

La designación se basa en un solo espécimen, un cráneo, también conocido como KNM-ER 1470, que data de alrededor de 1,9 millones de años y es de Koobi Fora, en lo que ahora es Kenia.

Reconstrucción en Homo Rudolfensis.

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Reconstrucción de Homo Rudolfensis.

Originalmente, el cráneo se atribuyó a la especie Homo habilis, el miembro más antiguo conocido de la raza humana.

Sin embargo, hubo algunos problemas con esto: primero, la cavidad craneal era muy grande.

Los otros especímenes de Homo habilis que poseían tenían cerebros de unos 500 centímetros cúbicos; Homo rudolfensis tenía un cráneo que habría albergado unos 700 centímetros cúbicos de cerebro.

El espécimen de H. rudolfensis también tenía dientes mas grandes y un arco de cejas más pequeño que los cráneos de H. habilis.

Los antropólogos finalmente concluyeron que era poco probable que la variación dentro de una sola especie, incluso teniendo en cuenta las posibles diferencias entre machos y hembras, pudiera explicar estas diferencias físicas.

Es por eso que el KNM-ER 1470 recibió la designación de especies distintas en 1986.

2. Homo ancestro

La cueva de Gran Dolina en Atapuerca, España, es un sitio arqueológico gigante, con depósitos que se extienden por casi 20 metros y datan de más de medio millón de años.

Antepasado homo

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Antepasado homo.

El más antiguo de estos depósitos tiene alrededor de 780.000 años e incluye los restos de un grupo de homínidos que fue nombrado Homo antecessor en 1997.

La especie se describe a menudo como una mezcla de modernos y «elementos primitivos«: Algunos rasgos son similares a los neandertales y denisovanos, mientras que otros se parecen más al Homo sapiens.

Un estudio reciente de proteínas antiguas extraídas del esmalte dental de uno de los fósiles de Atapuerca confirmó que H. antecessor es una «línea hermana» estrechamente relacionada con los humanos modernos, los neandertales y los denisovanos.

Todas estas poblaciones comparten un ancestro común cercano.

3. Homo floresiensis

Los únicos fósiles conocidos de Homo floresiensis provienen de la cueva de Liang Bua en la isla de Flores, en Indonesia.

Homo rudolfensis.

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Homo rudolfensis.

Los antropólogos también llaman cariñosamente a la especie «hobbits» debido a su pequeño tamaño: se dice que medían poco más de un metro.

Los primeros restos de H. floresiensis se descubrieron en 2003.

Estos parientes humanos tenían cerebros pequeños (alrededor de 400 centímetros cúbicos), pero cazaban presas en la isla y sus herramientas eran muy similares a las fabricadas por Homo erectus, una especie con cerebros más grandes.

Una posible explicación del pequeño tamaño de los hobbits es un fenómeno conocido como enanismo insular.

En entornos con recursos limitados, como una isla rodeada por mar abierto, las especies que normalmente tendrían cuerpos y cerebros más grandes tienden a evolucionar hacia una masa corporal y un cerebro más pequeños.

Un ejemplo del mismo proceso es una especie de elefante pigmeo (ahora extinto) que una vez compartió la isla de Flores con H. floresiensis.

4. Homo luzonensis

Otra población de homínidos descubierta recientemente es Homo luzonensis, que vivió en la isla de Luçon, En las Filipinas, hace unos 50.000 a 60.000 años.

Homo luzonensis fósiles y dientes.

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Homo luzonensis fósiles y dientes.

Esta especie está representada por solo 13 huesos: dientes, dedos de manos y pies y un fémur. Estos pertenecían al menos a tres individuos diferentes.

En 2019, los antropólogos determinaron que estos huesos son lo suficientemente diferentes de especies como H. erectus y H. floresiensis como para justificar una nueva categoría de especies.

Son de interés los huesos de los dedos de las manos y los pies de H. luzonensis. Es tan ligeramente curvado, una característica compartida por especies vivas de primates arbóreos.

Esto sugiere que vivir en árboles para H. luzonensis puede haber sido parte de su estilo de vida.

5. Homo Longi (hombre dragón)

La especie de homínido propuesta más recientemente proviene de China, donde se apoda al cráneo de ojos gruesos «hombre Dragon“Recibió un nombre en junio.

El cráneo se descubrió por primera vez en la década de 1930, pero solo recientemente se puso a disposición de los científicos para su análisis.

Se dice que data de hace unos 146.000 años y quienes lo analizan lo definen como un «linaje». hermano perdido hace mucho tiempo ”por H. sapiens.

Las cuencas de los ojos son grandes y en forma de bloque. Los molares también son grandes (mucho más grandes que los tuyos o los míos) y la cresta sobre los ojos es enorme.

Todos estos son rasgos más «primitivos».

Sin embargo, el tamaño del cerebro es comparable el de los humanos modernos. Este nuevo descubrimiento es otro recordatorio de la dificultad de atribuir un solo espécimen a una nueva especie.

De hecho, el «Hombre Dragón» puede ser un Denisovan, hasta ahora no hay evidencia genética que ayude a determinar esto.

Dondequiera que este individuo encaja en el árbol genealógico humano, nos recuerda que el pasado humano está enredado y que todavía tenemos mucho que aprender.

* Anna Goldfield es arqueóloga, doctora en Filosofía de la Universidad de Boston y columnista de la revista Sapiens. Esta nota apareció originalmente en Sapiens.

Lee el artículo original aquí.


BBC mundo

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