Por qué fracasó la construcción del Estado-nación en Afganistán

¿A dónde va la construcción del estado?

De repente, el término «construcción de una nación» se ha convertido en una mala palabra, especialmente en los Estados Unidos. El trauma de la derrota de Estados Unidos en Afganistán provocó una aterrorizada retirada de un concepto que durante mucho tiempo ha sido fundamental para el pensamiento de seguridad de Estados Unidos. Después de los ataques del 11 de septiembre de 2001 contra Estados Unidos, se aceptó ampliamente que la invasión de Afganistán era necesaria para evitar que al-Qaeda tuviera una base allí. Y, por la misma razón, los ataques también lanzaron un esfuerzo más amplio para librar al mundo de territorios no gobernados que podrían convertirse en plataformas para el terrorismo internacional.

Desde una perspectiva europea, la construcción de una nación nunca ha sido el término apropiado. Dado que las naciones adoptan muchas formas diferentes, la verdadera tarea es la construcción del estado para garantizar que los territorios se gobiernen de una manera razonablemente eficiente. Este fue ciertamente el caso en Afganistán después de que Estados Unidos derrocó la estructura del gobierno talibán (como estaba constituida entonces). Impedir el regreso de Al Qaeda u otros grupos extremistas dependía del establecimiento de nuevas estructuras gubernamentales. Desde el principio, se reconoció ampliamente que las operaciones antiterroristas y la construcción del Estado eran conceptos tan diferentes entre sí como el día es la noche.

En sus memorias, el ex presidente de Estados Unidos, George W. Bush, escribió elocuentemente sobre el interés estratégico de Estados Unidos en «ayudar al pueblo afgano a construir una sociedad libre» con el fin de privar a los futuros extremistas de una base, y también con el objetivo de proporcionar «una alternativa al punto de vista extremista ”. El problema con la misión liderada por Estados Unidos en Afganistán no fueron sus objetivos o ambiciones, sino su ejecución desordenada y la falta de paciencia estratégica para llevarla a cabo.

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, por su parte criticó las «guerras eternas» de Estados Unidos al defender su decisión de retirar todas las fuerzas estadounidenses de Afganistán. Pero la verdad es que dos décadas no es mucho tiempo cuando se trata de construir instituciones estatales legítimas y creíbles. El problema, como señala un importante informe estadounidense que evalúa la misión en Afganistán, «podría describirse como 20 esfuerzos de reconstrucción que duran un año cada uno, en lugar de un solo esfuerzo de 20 años». En última instancia, se agotó la voluntad política para apoyar el esfuerzo y, por lo tanto, el país fue devuelto a los talibanes.

Hay muchas lecciones que aprender de la debacle en Afganistán, y el acalorado debate seguramente durará años. Pero debería estar claro a estas alturas que el abandono de todos los esfuerzos para fomentar estructuras estatales y de gobernanza más estables en regiones del mundo frágiles y asoladas por conflictos es un gran error estratégico. Si las áreas no gobernadas simplemente se ignoran, los problemas que crean se extenderán inevitablemente más allá de sus fronteras, como hemos visto una y otra vez. En última instancia, todos asumirán el riesgo.

Eso no significa que tenga que montar continuamente operaciones al estilo afgano, ni mucho menos. Pero tampoco debemos inclinarnos hacia el extremo opuesto de la total desconexión. Para tener éxito, las operaciones de construcción del estado deben tener una perspectiva a largo plazo, con una amplia base de recursos a la que recurrir y estar sujetas principalmente a un liderazgo político más que militar. Ahora que la OTAN se está retirando de cualquier sesgo que pueda tener a este respecto, podría ser un buen momento para repensar las capacidades de las Naciones Unidas para realizar la misma función básica. Un importante estudio realizado en 2005 por la Corporación RAND examinó el contexto histórico y concluyó que las operaciones de construcción del estado lideradas por la ONU tenían un mejor historial que las lideradas por Estados Unidos.

No hay duda de que las misiones dirigidas por la ONU también enfrentan grandes desafíos. La República Democrática del Congo ha recibido una sucesión de misiones de la ONU desde el primer día de su independencia. Es probable que Sudán del Sur requiera una fuerte presencia de la ONU durante mucho tiempo. Somalia sigue siendo, en el mejor de los casos, un trabajo en curso. Y en Malí y en toda la frágil región del Sahel, las Naciones Unidas y otras misiones se enfrentan a un deterioro de las condiciones de seguridad.

Pero sin los esfuerzos internacionales, estas regiones estarían en una situación mucho peor que ahora. Las consecuencias que se habrían sufrido en términos de seguridad regional y global como resultado del caos y la desesperación en estas regiones habrían sido nefastas. El terrorismo es solo uno de los problemas que pueden surgir de estados fallidos y regiones sin gobierno. En los vacíos donde deberían estar las instituciones gubernamentales básicas, el ciberdelito, el contrabando de vida silvestre, la minería ilegal, el tráfico de armas y otras actividades maliciosas tienden a florecer. Y con la pandemia de COVID-19 aún en aumento, debemos recordar que estas áreas también pueden convertirse en áreas donde surgen nuevas enfermedades contagiosas o donde las enfermedades conocidas son desenfrenadas.

Para bien o para mal, la asistencia para la construcción del estado, desde la seguridad y la atención médica hasta el saneamiento básico y la educación, debe ser parte de nuestro esfuerzo colectivo para mantener la estabilidad global. Naturalmente, muchas personas en todo el mundo se ven afectadas por la amarga experiencia en Afganistán. Pero renunciar a cualquier deseo de ayudar a las áreas frágiles a construir estados funcionales sería inmoral y peligroso.


* Artículo publicado originalmente en Unión del proyecto.

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