Algunos estados dicen que no pueden permitirse el lujo de Ozempic y otros medicamentos para bajar de peso

Joanna Bailey, médica de familia y especialista en obesidad, no quiere decirles a sus pacientes que no pueden tomar Wegovy, pero se ha acostumbrado.

Aproximadamente una cuarta parte de las personas que atiende en su pequeña clínica en el condado de Wyoming se beneficiarían de los medicamentos para bajar de peso, que también incluyen Ozempic, Zepbound y Mounjaro, dice. El medicamento ayudó a algunos de ellos a perder entre el 15 y el 20 por ciento de su peso. Pero la mayoría de las personas en el área donde presta servicios no tienen seguro para cubrir el costo, y prácticamente nadie puede permitirse precios de entre 1.000 y 1.400 dólares al mes.

«Ni siquiera mis pacientes más ricos pueden permitírselo», dijo el Dr. Bailey. Luego mencionó lo que dicen muchos médicos en Virginia Occidental, uno de los estados más pobres del país, con la mayor prevalencia de obesidad, un 41 por ciento: “Hemos separado a los que tienen de los que no tienen. »

Tales disparidades se ampliaron en marzo cuando la Agencia de Seguros para Empleados Públicos de Virginia Occidental, que paga la mayor parte del costo de los medicamentos recetados para más de 75.000 maestros, empleados municipales y otros empleados públicos y sus familias, canceló un programa piloto para cubrir medicamentos para bajar de peso.

Algunas aseguradoras privadas ayudan a pagar los medicamentos para tratar la obesidad, pero la mayoría de los programas de Medicaid lo hacen sólo para controlar la diabetes, y Medicare cubre Wegovy y Zepbound sólo cuando se recetan para problemas cardíacos.

Durante el año pasado, los estados intentaron, en medio de una demanda creciente, determinar hasta qué punto ampliar la cobertura para los empleados públicos. Connecticut está en camino de gastar más de $35 millones este año en una iniciativa de cobertura limitada para la pérdida de peso. En enero, Carolina del Norte anunció que dejaría de pagar medicamentos para bajar de peso después de pagar 100 millones de dólares por ellos en 2023, o el 10% de su gasto en medicamentos recetados.

El problema no se limita a los programas públicos. Blue Cross Blue Shield de Michigan, la aseguradora más grande del estado, pagó $350 millones por nuevas clases de medicamentos para la obesidad y la diabetes en 2023, una quinta parte de su gasto en medicamentos recetados, y anunció a principios de este mes que eliminaría la cobertura de medicamentos de la mayoría de los planes comerciales.

El programa de Virginia Occidental para trabajadores gubernamentales se limitó a poco más de 1.000 personas, pero en su punto máximo, a pesar de los descuentos de los fabricantes, costó alrededor de 1,3 millones de dólares al mes, según Brian Cunningham, director de la agencia. Cunningham dijo que si se expande según lo planeado para incluir a 10,000 personas, el programa podría terminar costando $150 millones al año, o más del 40 por ciento de su gasto actual en medicamentos recetados, lo que resultaría en severos aumentos en las primas.

“Me he quedado despierto prácticamente noches desde que tomé esta decisión”, dijo. «Pero tengo una responsabilidad fiduciaria, y esa es mi responsabilidad número uno».

Sin embargo, para el Dr. Bailey y otros médicos especializados en obesidad del estado, la decisión fue exasperante. Dijo que esto demuestra una falta de comprensión de que la obesidad está médicamente clasificada como una «enfermedad compleja», junto con la depresión y la diabetes.

Laura Davisson, directora del programa de control de peso del Sistema de Salud de la Universidad de West Virginia, descubrió que en su clínica, los pacientes que tomaban medicamentos contra la obesidad perdieron un 15 por ciento más de peso que aquellos que dependían únicamente de dieta y ejercicio. Los legisladores locales tienen jurisdicción sobre la cobertura de medicamentos en programas estatales como Medicaid, y el Dr. Davisson ha presionado en los últimos meses para mantener el programa piloto de la Agencia de Seguros para Empleados Públicos y ampliar la cobertura de medicamentos para bajar de peso, pero no ha logrado mucho progreso. Hasta ahora, la cuestión no ha encontrado resonancia política: los principales funcionarios electos del estado han permanecido en gran medida en silencio.

«Casi todo el mundo es igual», dice. «Dicen: 'Me encantaría tratar la obesidad'. Me gustaría ayudar a la gente. Es demasiado caro. Pero no podemos dejar de tratar el cáncer porque cuesta demasiado. ¿Por qué podemos hacer esto con la obesidad? »

Christina Morgan, profesora de ciencias políticas en la Universidad de West Virginia, comenzó a tomar Zepbound en diciembre como parte del programa piloto estatal de medicamentos contra la obesidad. En marzo, había perdido 30 libras. Su presión arterial bajó, al igual que su nivel de azúcar en sangre. Cuando se enteró de la cancelación del programa, se desanimó.

“Seré honesta”, dijo. “No puedo pagarlo de mi bolsillo. Esto simplemente no es factible.

Su médico le advirtió que no recuperara peso y revisó sus opciones antes de que finalizara su cobertura de medicamentos en julio. Eran delgados. «Ella dijo: 'Mira, no quiero que seas diabético, pero si lo eres, calificas para este medicamento'», dijo el Dr. Morgan. “Es alucinante. Preferirían que usted se enfermara más mientras toma este medicamento.

De alguna manera, los médicos, los pacientes, los grupos de defensa de la salud y las compañías farmacéuticas se están enfrentando a los empleadores y a los programas gubernamentales de seguro médico en la batalla por el acceso a los medicamentos para bajar de peso.

Novo Nordisk, que vende Ozempic y Wegovy, y Eli Lilly, que vende Zepbound y Mounjaro, son importantes donantes de los grupos de defensa de la obesidad más grandes de Estados Unidos y están bien representados en conferencias médicas. La mayoría de los fabricantes mencionan el estigma del peso en sus sitios web y promocionan sus productos como formas de cambiar, como dice Novo Nordisk, «la forma en que el mundo percibe, previene y trata la obesidad». Y en los últimos años lo han logrado, hasta cierto punto.

Aunque Novo Nordisk y Eli Lilly ofrecen cupones a pacientes con seguro comercial y ofrecen grandes descuentos a empleadores y programas gubernamentales que cubren los medicamentos, Cunningham dijo que el costo sigue siendo asombroso para el sistema de atención médica y para la mayoría de los pacientes de Virginia Occidental y que las reclamaciones de La justicia social podría sonar hueca en dos empresas que juntas están valoradas en más de un billón de dólares. F

Levi Hall, farmacéutico de Rhonda's Pineville Pharmacy en el condado de Wyoming, a menudo rechaza a los pacientes que acuden a él con recetas de medicamentos, debido a la escasez de suministro o a los precios exorbitantes. «Es como ese comercial de Geico, donde el tipo tiene un billete de un dólar atado a una cuerda y sigue sacándolo cuando te acercas a él», dijo Hall. «Simplemente no puedes entenderlo».

Cunningham dijo que también le preocupan los posibles efectos secundarios a largo plazo de los medicamentos que aún no se conocen, y señaló que Virginia Occidental tiene buenas razones para no confiar en las grandes compañías farmacéuticas. El estado estaba en el centro de la epidemia de opioides del país, con la tasa más alta de sobredosis de opioides y analgésicos recetados en Estados Unidos. Comenzó a mediados de la década de 1990, cuando Purdue Pharma comercializó OxyContin en áreas con altas tasas de discapacidad para tratar una «epidemia de dolor» silenciosa.

«Los fabricantes de medicamentos contaron una historia y fueron muy efectivos al crear una coalición de organizaciones sin fines de lucro y presionar a los médicos para que recetaran este producto», dijo Cunningham, refiriéndose a los medicamentos contra la obesidad.

Mollie Cecil, médica especialista en obesidad del condado de Lewis, Virginia Occidental, reconoció este escepticismo y dijo que sus pacientes a veces expresan su propia desconfianza hacia las grandes compañías farmacéuticas. Pero argumentó que medicamentos como Ozempic y Wegovy son categóricamente diferentes de los opioides recetados como OxyContin: han estado en el mercado durante casi dos décadas, son muy efectivos y no son adictivos. Y añadió: “La obesidad no es una epidemia silenciosa. Es una verdadera epidemia.

Y continuó: “Así que me pregunto si alguien tiene un problema con los medicamentos contra la obesidad como no lo tiene con otras enfermedades. ¿Por qué cuestionan las mejores prácticas y directrices para la obesidad debido a la participación de la industria, pero no cuestionan otras áreas de la medicina con la misma participación?

Especialmente en Virginia Occidental, dijo el Dr. Cecil, donde los alimentos saludables pueden ser costosos y difíciles de obtener y los hábitos alimentarios se transmiten de generación en generación, lo que a menudo conduce a mayores riesgos de obesidad, diabetes, esteatosis hepática y accidente cerebrovascular, existe una necesidad urgente. necesidad. para medicamentos.

«Estos son tratamientos realmente eficaces y pueden marcar una diferencia en la vida de las personas aquí», afirmó. «Pero bien podría ser que nunca se hubieran creado».