Alta Verapaz es el epicentro del hambre en Guatemala - Prensa Libre

Alta Verapaz es el epicentro del hambre en Guatemala – Prensa Libre

El calendario era el 8 de julio de 2021 y el reloj era las 7 p.m. El día y la hora en que Adán dejó de respirar en una camilla fría en el centro de salud de Telemán, una aldea a orillas del río Polochic, en Panzós, Alta Verapaz.

El niño de 8 meses llegó deshidratado y con fiebre. El registro epidemiológico indica que había tenido diarrea durante 10 días y pesaba 5,9 kilogramos – 13 libras. El diagnóstico: desnutrición aguda moderada.

Su cuerpo debilitado no cedió para más y perdió la batalla contra la peor plaga que aqueja a los niños guatemaltecos y que es provocada por el hambre, las enfermedades, la pobreza y el abandono del Estado y la sociedad.

“Chupó bien, pero después de un tiempo vomitó; Así fue todo el día ”, dijo Amanda Reyes, la madre del niño, recordando el momento en que lo vio morir.

Reyes no habla español, solo q’eqchi ‘, el idioma predominante en Telemán. “El bebé dejó de vomitar, se enfrió… se puso rígido. ¡No pude más! », Confiesa el joven de 19 años. Le tiembla la voz, no puede evitarlo, porque hace cuatro meses que no escucha la risa de su bebé y no podrá verlo dar sus primeros pasos.

La familia Reyes vive en la urbanización Chivich, a unos 15 minutos en coche del centro de salud del pueblo. Las casas que están al costado de la carretera tienen más acceso al lugar, pero a medida que se alejan, los caminos no están asfaltados. Ir a pie es una dificultad, especialmente si lleva en brazos a un niño enfermo en la temporada de lluvias.

Reyes y su esposo no tenían dinero para pagar el transporte para llevar al pequeño Adan al centro de salud, por lo que pidieron prestado a los vecinos, sin éxito. La angustia de ver a su hijo empeorar creció con el paso de las horas. Eventualmente lograron vender dos trabajos en la mazorca de maíz, lo que les permitió alimentarse por unos días.

Con estos pocos quetzales lograron llevar al niño al servicio. Estaba oscuro y el niño estaba vivo, según el informe del centro de salud. Sin embargo, los esfuerzos de los cuidadores fueron en vano y el corazón del bebé murió.

«Lo que lo mató fueron los vómitos», dijo la madre, mirando el piso de tierra de la habitación de la que salió corriendo esa noche de julio para ver a un médico por su hijo.

Elvira aún no ha superado la muerte de su pequeño hijo, quien por falta de dinero no pudo llevarlo al centro de salud a tiempo para recibir ayuda por desnutrición severa. (Foto de prensa libre: Érick Ávila)

De la mano de dios

Los niños de Panzós, como en el resto de Alta Verapaz, no solo enfrentan el hambre y la enfermedad, el difícil acceso a los servicios de salud es otro factor que limita la detección de casos de desnutrición aguda en las zonas rurales.

Los puestos y centros de salud están lejos de las comunidades, por lo que para que los niños se sometan a controles periódicos, los padres tienen que caminar largas distancias por caminos de tierra, y cuando obtienen dinero, pagan el transporte, pero eso significa sacrificar poco del dinero que tienen. reservar para comer.

Cuando se trata de servicios de salud, la desigualdad es obvia. Los edificios están en mal estado: son viejos, oscuros, hay pocos muebles y los baños están en ruinas y no tienen agua.

Además de estas deficiencias, hay una falta de insumos. No siempre se dispone de alimentos terapéuticos (ATLU) diseñados para la recuperación de niños con insuficiencia ponderal y que forman parte del protocolo del Ministerio de Salud para el tratamiento de la desnutrición aguda. También hay escasez de vitamina A.

“Cuando no tenemos esta comida, el tratamiento del niño se interrumpe y afecta. Hay bebés que están en estado moderado, pero cuando no tenemos esta comida se vuelven severos ”, explica Enrique, enfermero profesional del centro de salud de Panzós.

Los recursos humanos también son limitados, trabajan en más de 20 programas y actualmente tienen que lidiar con el coronavirus: detección de casos y vacunación.

“Se pasan por alto otros programas porque se centran en covid-19. Somos muy pocos y no podemos darnos el lujo de atender a la población ”, explica Esteban Chamán, enfermero que se dedica a monitorear niños desnutridos en 28 comunidades. Como parte de su tarea, monitorea el peso y la altura de unos 300 menores por mes.

Ambos señalan que esta realidad les parece frustrante, sobre todo ver a los niños morir de desnutrición aguda, pobreza, no tener un plato de comida para alimentarlos, no recibir una atención oportuna.

“Estos niños no debieron haber muerto, debieron haberse salvado”, dice la enfermera, quien reconoce que la labor de los trabajadores de la salud para salvar a estos niños de la muerte es limitada.
Fernanda Patzán, nutricionista del centro de salud de Telemán, dice que conocían el caso de Adán desde hacía meses. Dijo que el niño estaba en tratamiento por desnutrición aguda, pero que sus padres rara vez lo llevaban a un chequeo.

La bebé tenía distensión abdominal, un abdomen hinchado, y sus padres optaron por usar una partera, porque en la comunidad son un consuelo para los aldeanos en tiempos de enfermedad. Conocen su idioma y sus costumbres. Ella le dio un «lavado de estómago», lo que le dio aparente alivio.

Nuevamente, en el centro de salud le dieron alimentos complementarios para recuperar el peso y los nutrientes perdidos por los constantes síntomas de la diarrea.

Durante las visitas de los trabajadores de la salud para monitorear el progreso de Adam, se anotó en la tarjeta de verificación que su dieta consistía en café y galletas saladas. “La comida que recibió el bebé no fue de buena calidad”, enfatiza Patzán.

Llegó al centro de salud deshidratado y con fiebre. «Tenía posibilidades, pero lamentablemente su fuerza no le permitió mantenerse con vida», recuerda la nutricionista.

Doce horas después de la muerte de Adam, tomaron un hisopo para descartar que su muerte se debiera al covid-19. El resultado fue negativo.

«Si lo hubiéramos traído a tiempo, se habría salvado», lamenta Reyes, quien luego de la muerte del niño cayó en depresión, al igual que su esposo. Pasaron varios días en cama. El dolor de perder a su primer hijo los inmovilizó.

La atención de salud pública en la zona rural de Alta Verapaz es limitada y deficiente, pero debe ser suficiente para atender a la población más necesitada. (Foto de prensa libre: Érick Ávila)

Desigualdad desde la cuna

Entre paredes hechas de palos de caña, un techo de hojalata, un piso de tierra y el olor a leña que emana de la estufa, colocada a pocos metros de la cama, nació Adam, con ayuda de una partera, pero las condiciones de pobreza, comida la inseguridad y el difícil acceso a los servicios de salud marcaron sus pocos días de vida.

Una bolsa cerca de la cama se puede utilizar para guardar peluches, mantas y ropa de bebé. La pequeña silla de madera en la que lo sentaron permanece adherida a una de las tablas de la sala familiar de Reyes. Los objetos son preciosos para la madre, porque le permiten sentirse cerca y no olvidar a su hijo.

El dolor que siente también invade a otras madres de Panzós, cuyos hijos se han llevado la desnutrición aguda. Es el municipio con más muertes de niños menores de 5 años por este motivo este año, según el registro del Sistema Nacional de Información sobre Seguridad Alimentaria y Nutricional de Guatemala (Siinsan).

Al 20 de noviembre, se reportan cuatro muertes, pero el subregistro es una sombra detrás de la cual se esconden más casos. La pandemia del covid-19 dificulta el seguimiento exhaustivo de los menores que no son llevados a los servicios de salud, que mueren en su domicilio y el sistema no se entera.

De 2017 a la fecha, el 17% de las muertes registradas en Alta Verapaz se han producido en este municipio.

La falta de una alimentación adecuada y adecuada, junto con una atención deficiente y la aparición de infecciones, puede llevar a un niño a desarrollar desnutrición aguda grave, la etapa más cercana a la muerte.

Otilia Choc lo sabe. No comió bien durante su tercer embarazo porque su hogar se encuentra entre los afectados por la inseguridad alimentaria. Dio a luz a una niña muy delgada, y así sucesivamente. La leche materna no lo soportó.

Durante el control de peso y talla en el centro de salud se detectó desnutrición y se le trató para ganar unos gramos, pero no tuvo éxito. La escena se repitió varias veces.

Entre los pobladores está arraigada la creencia en Awá, la cual se asocia con los antojos insatisfechos de la madre durante el embarazo o con una emoción que la mujer lleva en contacto con un enfermo. Otilia atribuyó a este motivo que su hija no había mejorado y esta fue también la explicación de los desmayos de la pequeña.

Buscando una solución, llevaron a la bebé al pastor local para que orara por ella. No se ha logrado nada.

La niña falleció a la edad de cuatro meses y dos días en febrero de este año. Su caso es uno de los menores de 5 años diagnosticados de desnutrición aguda en Panzós.

La madre intenta consolarse y cuidar a los otros dos hijos que tiene. No es fácil, la pobreza amenaza el estado nutricional de estos otros niños. Su esposo trabaja como jornalero y lucha por encontrar dinero para comprar frijoles, arroz y, a veces, huevos.

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