Angel Reese camina en la victoria de Sky sobre Caitlin Clark, Fever

CHICAGO – Con 43,4 segundos restantes y el reloj detenido después de una falta, Angel Reese caminó sola hacia la lejana canasta del Chicago Sky, sonriendo y aplaudiendo con esa expresión familiar en su rostro.

Olvídate de Vogue y la Met Gala, este fue un espectáculo real.

Después de dos derrotas ante las Indiana Fever en Indianápolis, Reese y el Sky estaban por delante, en control, y Reese lo sabía.

Mientras que el resto del baloncesto después de ese momento fue, por decirlo suavemente, un poco frenético, Reese and the Sky resistieron para una victoria 88-87 sobre Caitlin Clark and the Fever el domingo en un Wintrust Arena ruidoso y lleno.

La tercera ronda es para Angel Reese y el Chicago Sky.

En la semana previa al partido, la delantera de Sky Marina Mabrey nos dijo a algunos de nosotros que si esto era realmente una rivalidad, esperaba que se anunciara como «Sky-Fever» y no como «Caitlin Clark vs. Angel Reese». Mabrey sabía que el drama era bueno para la liga, pero no creía que los dos novatos altamente examinados necesitaran el peso adicional.

Pero seamos realistas: Clark y Reese están inexorablemente vinculados después de sus batallas universitarias. Después de dos victorias de Clark en la parte de la WNBA de esta serie personal, fue Reese quien salió victoriosa en un juego de ESPN televisado a nivel nacional, y lo necesitaba.


Angel Reese y Caitlin Clark están inexorablemente vinculados. (Melissa Tamez/Icon Sportswire vía Associated Press)

En el 40 aniversario del partido de Ryne Sandberg en el lado norte, Chicago acogió el partido de Angel Reese en el South Loop.

En la victoria, que colocó a las Sky (6-9) justo por delante de las Fever (7-11) en la clasificación de la WNBA, Reese anotó 25 puntos y 16 rebotes. Fue su octavo doble-doble consecutivo y se convirtió en la primera novata en tener una línea de 25-15 desde A'ja Wilson en 2018.

La estatua de Ryno afuera del Wrigley Field se inauguró al mismo tiempo que comenzó el juego, pero no había mejor lugar para estar en Chicago que el Wintrust Arena. Fue un partido de baloncesto verdaderamente fantástico. No hubo drama viral por faltas técnicas, ni discusiones sobre celos o hombros. Estos eran simplemente dos equipos prometedores con novatos con sueños de campeonato.

Hubo 9.872 espectadores con entradas agotadas. Las entradas cuestan cientos de dólares en el mercado secundario y Sky entregó 75 credenciales de prensa.

Abundaban las celebridades, aunque la mayoría eran tipos locales. El superfan de Caitlin Clark, Jason Sudeikis, se sentó junto a Chance the Rapper en un extremo de la cancha, mientras que el base de los Knicks y nativo de los suburbios de Chicago, Jalen Brunson, se sentó cerca del rapero Lil Durk en el otro. Tuvimos un concierto de entretiempo de Durk y un set previo al partido de Vic Mensa. El presidente de los Bears, Kevin Warren, probablemente habría pronunciado un discurso si alguien se lo hubiera pedido. Reese recibió un gran abrazo de la miembro del Salón de la Fama Sheryl Swoopes después del partido.

«Quiero decir, claro, es bueno para el juego», dijo Reese. “Es bueno para el baloncesto femenino, pero también para el deporte femenino. Ves jugadores de la NBA, raperos, leyendas que han jugado en la liga durante mucho tiempo, saliendo y mostrando su apoyo. Todo el mundo está mirando ahora mismo. Creo que este es uno de los momentos más importantes en este momento. Seguimos uniéndonos. Creo que ambos equipos hicieron un trabajo increíble dando un espectáculo. Y fue divertido. Tuve un buen momento. Estoy seguro de que el otro equipo se lo pasó genial. Así que estoy feliz de que hayamos ganado esta noche.

No dudo de Reese, pero no estoy seguro de que Fever haya pasado un buen momento después de desperdiciar una ventaja de 15 puntos en el tercer cuarto. Tuvieron muchas oportunidades en la recta final, pero parecieron desincronizados en su ofensiva, acertando 5 de 17 tiros de campo y cometiendo cuatro pérdidas de balón en el cuarto. Aunque terminó con 17 puntos y 13 asistencias, Clark fue casi invisible al final del juego.

Mientras tanto, Reese impulsó al Sky a la victoria con 10 puntos y 5 rebotes en el cuarto.

“Fue increíble, ¿sabes?”, dijo su compañera novata Kamilla Cardoso, quien estuvo bastante sorprendente con 16 puntos y 10 rebotes en 28 minutos. “Solo su energía. Siento que ella trae mucha energía para todos nosotros. Se borra.

Hubo un momento a mitad del cuarto cuando la delantera del Fever, NaLyssa Smith, anotó sobre Reese e hizo el gesto de “demasiado pequeño”. En el otro extremo, Reese anotó sobre Smith y empató el marcador en una jugada de tres puntos. Los dos se ladraron el uno al otro durante el resto del partido, aunque Reese luego se mostraría tímido ante la falta de respeto de Smith.

“Mis compañeros tuvieron que hablar conmigo al respecto”, dijo riendo. “Ni siquiera sabía que ella hizo eso. Esto es una locura. NaLyssa y yo hemos estado compitiendo desde que yo estaba en Maryland y ella en Baylor, así que no es nada. Sin emociones fuertes. Nalyssa y yo somos sólo dos grandes competidoras.

Su ida y vuelta dieron un poco más de jugo al final del partido. Eso es seguro. Después de todo, es sólo entretenimiento. Y aunque Clark sabe cómo hacerse notar, el juego de Reese no funciona. Si bien Clark hizo su fama y fortuna como tiradora y pasadora de largo alcance (algunos de sus pases del domingo me sacaron de mi asiento en la base), Reese puede ganar un juego en la pintura.

Justo antes de entrar a la cancha animando, a Reese se le pidió una jugada después de un tiempo muerto y conectó un gancho justo afuera del área restringida para darle al Sky una ventaja de 86-84.

«Soy un perro», le dijo Reese a Holly Rowe de ESPN. «No se puede enseñar eso».

Pero, explicó más tarde, puedes enseñarle a mejorar. Revisar películas ayuda.

Reese, quien entró al juego disparando por debajo del 40 por ciento desde el campo y del 75 por ciento desde la línea de tiros libres, acertó 8 de 12 y 9 de 11, respectivamente, mientras que solo tuvo “sólo” tres rebotes ofensivos, por debajo de su mejor promedio de la liga. de 4,7, superó a todos con 13 rebotes defensivos. Sólo cometió una falta personal en 36 minutos.

“Finalmente fui efectiva esta noche”, dijo. “Al final no tuve ningún problema de faltas. Tuve algunos rebotes. Quiero decir, le di tres vueltas al balón pero siento que estoy mejorando. Gano confianza. Vi una película con T-Spoon (la entrenadora Teresa Weatherspoon). Vi una película con David (Simon, el entrenador de desarrollo de jugadores). Me mostró cada tiro que fallé, cada tiro que fallé alrededor de la canasta. Por eso hoy intenté tomarme mi tiempo para terminar alrededor de la canasta. Estoy obteniendo and-1 y siendo más eficiente, así que sigo intentando mejorar en cada juego.

No fueron sólo sus entrenadores quienes le aconsejaron que redujera la velocidad con el balón.

“(La delantera del Atlanta Dream) Tina Charles me dijo que tenía todo el tiempo que necesitaba alrededor de la canasta, y eso es lo que tomé hoy”, dijo Reese.

Tiempo. Esto es algo que Reese y Clark tienen en abundancia. Pasaron directamente del torneo de la NCAA a la temporada de la WNBA y parece que ha sido un gran ciclo de noticias desde marzo. Pero cada vez que alguien empieza a molestar lo que dice Reese, quiero recordarles que ella sólo tiene 22 años. Lo mismo ocurre con Clark, que se enfrenta a expectativas irreales y a una guerra cultural interminable que escapa a su control.

«Soy un perfeccionista», dijo Reese. “Entonces es un poco difícil. Soy muy duro conmigo mismo y no estoy tratando de obtener gracia, pero he estado tratando de obtener gracia. Mis compañeros de equipo y nuestros entrenadores hicieron un gran trabajo enviándome mensajes de texto y diciéndome: “Lo estás haciendo muy bien. Estás bien. Estas haciendo un muy buen trabajo. Tengo mucho en mi plato. Tengo mucho que hacer y el simple hecho de que ellos puedan tranquilizarme es algo que necesito.

En cuanto a su rivalidad, por supuesto los juzgaremos por sus victorias y derrotas.

Reese ganó el título nacional en 2023 y Clark se vengó, aunque en Elite Eight, esta primavera. Clark consiguió los dos primeros en la WNBA y Reese el tercero. Volverán a jugar a finales de agosto en Chicago con un posible lugar en los playoffs en juego.

Predigo que Chicago y la WNBA volverán a experimentar Sky Fever.

(Foto superior: Quinn Harris/Getty Images)