Cómo el uso de migrantes como "armas" se ha vuelto frecuente en las crisis internacionales (y un caso histórico en América Latina) - Prensa Libre

Cómo el uso de migrantes como «armas» se ha vuelto frecuente en las crisis internacionales (y un caso histórico en América Latina) – Prensa Libre

Migrantes en la frontera entre Bielorrusia y Lituania.  imágenes falsas

Migrantes en la frontera entre Bielorrusia y Lituania. imágenes falsas


Hay migrantes que alcanzan su meta y otros que nunca lo hacen. Pero algunos sufren un martirio particular, incluso hoy: se utilizan como «armas» en una crisis entre países.

El caso más reciente y notorio de esta práctica es, según algunos, lo ocurrido en las últimas semanas en la frontera. entre la Unión Europea y Bielorrusia, donde miles de migrantes se encontraron varados.

Estas personas, en su mayoría de Oriente Medio, pero también de países más lejanos como Cuba, sufrieron condiciones inhumanas en bosques cada vez más helados, y al menos 12 murieron tratando de ingresar a la UE.

Las autoridades occidentales creen que el gobierno bielorruso envió a los migrantes a la frontera en respuesta a sanciones internacionales que recibió por violaciones a los derechos humanos.

«Condenamos enérgicamente el uso por parte del régimen (de Alexander) Lukashenko de inmigrantes inocentes como arma política, como parte de un esfuerzo de desestabilización», dijo el miércoles el secretario de Estado de Estados Unidos, Antony Blinken.

Lukashenko, quien ganó una reelección en 2020 denunciada como fraudulenta, desestimó las acusaciones pero dijo a la BBC que era «muy posible» que el ejército de su país hubiera ayudado a los migrantes a cruzar la frontera hacia Polonia.

En cualquier caso, los expertos advierten que en la historia reciente existe un historial de utilizar a los migrantes para ejercer coacción por parte de los gobiernos y otros actores, incluso en América Latina.

Desde 1951 hubo al menos 76 casos de este tipodice Kelly Greenhill, una politóloga que publicó su libro “Armas de migración masiva: desplazamiento forzado, coerción y política exterior” hace diez años.

Refugiados bengalíes que se dirigen al nuevo estado de Bangladesh en 1971.

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Refugiados bengalíes que se dirigen al nuevo estado de Bangladesh en 1971.

«El fenómeno ciertamente ha continuado», dijo a BBC Mundo Greenhill, ahora profesor invitado en la Universidad SOAS de Londres.

Y advierte que quienes recurren a métodos tan controvertidos y poco convencionales parecen salirse con la suya la mayor parte del tiempo.

De Cuba a Bangladesh

El relato de Greenhill se centra en las últimas siete décadas, ya que fue en 1951 cuando se codificaron las reglas internacionales para proteger a quienes huían de la violencia y la persecución.

Esto ha aumentado la consideración política de los migrantes y refugiados, pero también puede haberlo convertido en un instrumento más tentador para algunos líderes.

Hay diferentes formas de ver la relevancia histórica de los casos, explica el autor.

Uno puede ser el impacto geopolítico: ha habido “episodios coercitivos” con migrantes o refugiados que han contribuido al surgimiento de nuevos estados, como Bangladesh en 1971 y Kosovo en 1999.

Pero agrega que la relevancia de los asuntos también se puede medir por su impacto en la política interna, o por su validez político-cultural décadas después de que ocurrieron.

En su opinión, un ejemplo es el el éxodo del Mariel de Cuba a los Estados Unidos en 1980.

Después de que más de 10.000 personas irrumpieran en la embajada peruana en La Habana en busca de asilo, el entonces presidente cubano Fidel Castro abrió repentinamente el puerto de Mariel para que todo aquel que quisiera salir de la ciudad ‘Isla’.

Exiliados cubanos saliendo del puerto de Mariel en 1980.

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Exiliados cubanos saliendo del puerto de Mariel en 1980.

El resultado fue un éxodo masivo a los Estados Unidos de 125.000 cubanos, incluidos muchos prisioneros por delitos de derecho común enviados deliberadamente en medio de la Guerra Fría.

La ola de inmigración duró siete meses, sorprendió a Washington y dejó una huella imborrable, especialmente en Miami.

También tuvo un costo político para el entonces presidente de los Estados Unidos, Jimmy Carter, quien perdió su reelección ese año, y para el entonces gobernador de Arkansas, Bill Clinton, quien también perdió su reelección ese año. en su estado. Cubanos recién llegados.

Greenhill señala que durante estos años otros países de la región, como Honduras y Haití, obtuvieron concesiones de Estados Unidos a cambio de permitir el ingreso de refugiados a sus territorios o controlar su emigración, respectivamente.

«Este tipo de coacción se ha utilizado en las Américas, y en todo el mundo, desde hace muchísimo tiempo», explica el experto, que también es profesor asociado en la Universidad de Tufts y en el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT).

Y argumenta que, en los casos que ha podido verificar globalmente, quienes desafían a otros poniendo a los migrantes o refugiados en el medio parecen tener más aciertos que fracasos en demandas que van desde la ayuda financiera hasta la acción militar.

Embarcación con exiliados cubanos que llegan a Florida, Estados Unidos, luego de salir de Puerto Mariel.

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Embarcación con exiliados cubanos que llegan a Florida, Estados Unidos, luego de salir de Puerto Mariel.

«Aún parece que los denunciantes tienden a obtener al menos parte de lo que buscaban en aproximadamente el 75% de los casos y más o menos todo lo que buscaban en aproximadamente el 57% de los casos identificados», dice.

«Abierto a sobornos»

Otros expertos indican que este tipo de práctica se remonta a antes de la Segunda Guerra Mundial, por ejemplo, con el uso de refugiados judíos por parte de Hitler.

En 1938, el régimen nazi arrinconó a los judíos polacos en Alemania e intentó deportarlos a Polonia, lo que el gobierno se negó a aceptar, recuerda Tara Zahra, profesora de historia en la Universidad de Chicago.

«Los refugiados, como los que se encuentran hoy en Bielorrusia, estaban atrapados en una ‘tierra de nadie’ entre los dos estados», dijo Zahra a BBC Mundo.

Y apunta que «el uso de inmigrantes como armas lamentablemente no es algo nuevo».

Pero la cantidad de migrantes internacionales ha cambiado mucho en los últimos tiempos: triplicado en 50 años, hasta 281 millones en 2020 según cifras de Naciones Unidas.

Esto ha hecho que algunos sean más sensibles al movimiento de migrantes y que otros tengan más probabilidades de beneficiarse del fenómeno.

Refugiados sirios en la frontera entre Turquía y Grecia.

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Refugiados sirios en la frontera entre Turquía y Grecia.

Leo Lucassen, especialista en historia de las migraciones, cree que la UE se ha vuelto particularmente vulnerable a las solicitudes de terceros, habiendo acordado ayudar a los países de Oriente Medio y África a gestionar sus fronteras para evitar que los inmigrantes lleguen a Europa.

“Al hacer esto, les estás dando un arma. Turquía ya ha utilizado esta arma hasta cierto punto al amenazar con abrir sus fronteras en 2017 o 2018 y permitir que los sirios entren en Grecia si la UE no paga más ”, Mundo Lucassen, director del ‘Instituto Internacional de Historia Social, Ámsterdam.

Hasta el momento no hay indicios de que con la reciente crisis Bielorrusia haya tomado el pulso a la UE, que este jueves impuso nuevas sanciones contra el país junto con Estados Unidos y otros aliados.

Pero según Lucassen, líderes como el presidente turco Recep Tayyip Erdogan y el ruso Vladimir Putin ahora podrían observar de cerca lo que hizo Lukashenko en Bielorrusia.

“Está muy claro que para la UE esto crea inmediatamente una situación de crisis, como ellos mismos la llaman. Y eso, por supuesto, lo hace muy abierto a sobornos y chantajes ”, concluye.


BBC mundo

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