Cómo Inglaterra salvó su campaña de la Eurocopa 2024 con una patada acrobática y un gol de 'viaje en el tiempo'

La escritura estaba en la pared para Inglaterra y su entrenador en jefe, Gareth Southgate.

Un torneo marcado por actuaciones decepcionantes terminaría en Gelsenkirchen con una mala actuación contra el 45º mejor equipo del mundo.

Pero Jude Bellingham reaccionó. En tres minutos y 17 segundos, Inglaterra y Southgate se salvaron.

¿Fue este el momento que cambió todo?

Inglaterra ciertamente así lo espera. Dicen que la grandeza se forja a través de la adversidad, pero Inglaterra no estaba en una situación desesperada cuando Bellingham se escapó en el tiempo de descuento.

Estaban desesperados.


(Adam Davy/PA Images vía Getty Images)

Perdiendo 1-0 gracias al gol de Ivan Schranz en la primera parte para Eslovaquia, a los ingleses no les quedó mucho tiempo. Se añadieron seis minutos de tiempo añadido al final del partido, de los cuales ya habían transcurrido cuatro minutos y medio.

El balón había rebotado por el flanco derecho de Inglaterra para un saque de banda. Una situación desesperada requiere medidas desesperadas. Durante la mayor parte de este torneo, Inglaterra ha luchado por controlar el balón, careciendo de una identidad de juego clara. Pero toda esa charla ya no importaba. Sólo tenían que encontrar algo, de alguna manera, en alguna parte.

Entonces recurren a un buen toque prolongado. Un futbolista lanza el balón con todas sus fuerzas al área con las manos, esperando lo mejor.

Kyle Walker era el Rory Delap honorario de Inglaterra, un ex internacional irlandés que saltó a la fama con un lanzamiento de balón para el Stoke City en la década de 2000, incluso si no tenía la distancia legendaria de Delap.

Su disparo al área apenas llegó al área. Siete jugadores ingleses esperaban en el área penal con la esperanza de que el balón cayera bien.

Es el defensa Marc Guehi quien hace el primer contacto, tan importante. Está marcado de cerca, pero su cabezazo convierte un pase largo en un toque adecuado. La desviación permite que el ataque siga avanzando.

En el área, Ivan Toney se esconde detrás de otro delantero eslovaco, Norbert Gyomber. Esto deja espacio.

Bellingham se aleja entonces de su marcador, Denis Vavro, como guiado por las manos del destino.

Aprovecha ese espacio libre y el balón llega ligeramente por detrás. Poco importa. Bellingham no duda, no hace preguntas. Ninguna duda.

Es un jugador que sabe estar a la altura de las circunstancias y lo ha hecho una y otra vez.

Sólo esta temporada, Bellingham ha marcado la diferencia en el tiempo de descuento en seis ocasiones, asegurando una victoria o el empate tardío para Inglaterra (dos veces ahora) o el Real Madrid (cuatro veces). Esto incluye un gol de la victoria en el tiempo de descuento contra el Barcelona en el Clásico, así como un gol de la victoria en el tiempo de descuento contra el Union Berlín en la Liga de Campeones, un gol que le permitió convertirse en el jugador más joven en marcar un gol de la victoria en el minuto 90 para el Real. Madrid en esta competición y el inglés más joven en lograrlo, cualquier equipo combinado.

Jugar para Inglaterra implica un torrente de presión que puede quitarle el sentido incluso a los mejores jugadores, pero no a Bellingham. Su instinto le hizo querer intentar una de las técnicas más difíciles del juego en el momento más crucial del torneo inglés.

“Las devoluciones son raras en el fútbol y por eso es el tipo de secuencia o acción que rara vez practicas como portero”, explica el ex portero Matt Pyzdrowski. “El momento de sorpresa por sí solo es una de las principales razones por las que al portero le puede parecer más difícil hacer una parada. No es raro que en estos momentos el portero se sorprenda por la valentía y la creatividad del atacante que intenta un disparo tan magnífico que nos dejamos llevar por el momento y no llegamos nunca a posicionarnos para realizar la parada. »

Bellingham no necesitó invitación para unirse al panteón de grandes jugadores ingleses (Hurst, Platt, Beckham, Owen) al anotar de manera icónica en un torneo importante.

Se eleva en el aire, gira el cuerpo y lanza la pierna derecha hacia el balón.

Conecta perfectamente y redirige el balón por la cancha y más allá de Martin Dubravka, quien de otro modo habría disfrutado de una velada tranquila.

Fue el primer disparo a portería de Inglaterra en todo el partido.

Pero Inglaterra estaba viva.

«En tiempos desesperados necesitamos medidas desesperadas y los grandes actores intentan cosas escandalosas», dijo El Atlético Alan Shearer, columnista y ex internacional de Inglaterra: “La mayoría de las veces fracasan, pero los grandes jugadores a veces tienen éxito. Intentar esto en un momento tan tenso y no preocuparse por el resultado demuestra lo genial que es. Quizás esta sea la chispa (que Inglaterra necesita). »

Bellingham huye y se le puede ver gritando «¿quién más?» a los fanáticos y a las cámaras.

Después de ser recibido por sus agradecidos compañeros de equipo, realiza su celebración característica con los brazos extendidos junto al capitán Harry Kane.

«Creo que es uno de los mejores goles en la historia de nuestro país», dijo Kane a FOX. «Qué jugador. Trabaja muy duro para el equipo. Se ha hablado mucho de él en los últimos días, pero ha dado un paso al frente en momentos importantes. Esto es lo que necesitábamos y lo hizo hoy. »

Kane, sin embargo, tendría más que decir en este partido. La obra aún no estaba terminada.

El partido continuará hasta el minuto 97, luego los relojes se pondrán a cero. Retrocedemos en el tiempo hasta el minuto 90 para el inicio de la prórroga. Treinta minutos más de juego para ver si los dos equipos pueden decidir ante la inminente amenaza de penaltis, la kriptonita de Inglaterra.

Pero Inglaterra mantiene su impulso tras el momento de brillantez en Bellingham. Y una vez más, es una jugada preparada que les ayuda a seguir adelante.

El suplente Ivan Toney inmediatamente gana un tiro libre en el flanco derecho y Cole Palmer lo dispara. El cronómetro llegó a los 90 minutos y 45 segundos.

Pero Dubravka tiene autoridad y golpea el balón para despejarlo.

El balón le cayó a Eberechi Eze al borde del área, quien intentó una volea pero falló, con tanta torpeza que mantuvo vivo el ataque. Su disparo rebotó en el suelo hacia Ivan Toney, quien se había resbalado momentáneamente pero recuperó el equilibrio. El delantero del Brentford contribuyó al primer gol, pero ahora será él quien será el centro de atención.

Toney cabecea el balón con primera intención, generando suficiente potencia para levantar el balón por encima de cinco jugadores y obligar al portero Dubravka a retroceder. Es una cabeza perfecta.

También es un regalo para el Capitán Kane. Marca de cabeza cuando el reloj marca 90 minutos y 51 segundos.

Desde la desesperación por una actuación decepcionante hasta el alivio y la euforia, Inglaterra mantuvo vivas sus esperanzas de la Eurocopa 2024 con tres minutos y 17 segundos decisivos. Empate en el minuto 95 y gol de la victoria en el 91. Puede parecer extraño en los marcadores, pero a ningún aficionado inglés le importará.

Las inminentes autopsias fueron archivadas. El equipo de Southgate tuvo problemas durante todo el encuentro contra Eslovaquia y saben que simplemente tienen que mejorar si quieren llegar más lejos en este torneo. El talento de su plantilla exige actuaciones de mayor calidad y confiar en los momentos de inspiración seguramente no será suficiente para derrotar a rivales más duros.

A pesar de los defectos de este encuentro, será un partido que evocará buenos recuerdos. También fue el partido donde Bellingham grabó su nombre en la memoria colectiva. Al hacerlo, le dio un respiro a su entrenador. Pero quién sabe, también podría ser el partido en el que Inglaterra pase página.

«Pensé desde el principio que íbamos a marcar ese gol», dijo Southgate. “No pensé que llegaría tan tarde, pero aún no estaba listo para volver a casa y los jugadores claramente sentían lo mismo. »

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