Como los humanos perdimos la cola - Prensa Libre

Como los humanos perdimos la cola – Prensa Libre

Los simios tienen cola, a diferencia de los humanos y los grandes simios.

Los simios tienen cola, a diferencia de los humanos y los grandes simios.


Suena como una broma o el tipo de pregunta que un niño haría inocentemente. Pero para los científicos, esto es un asunto serio.

Después de todo, si los humanos son tan biológicamente similares a los simios, ¿por qué tienen cola y nosotros no?

«En realidad, es un buen enfoque», dice Bo Xia, estudiante de posgrado en biología de células madre en la Escuela de Medicina Grossman de la Universidad de Nueva York.

La cola puede tener múltiples beneficios en el mundo animal.

Desde que aparecieron en los primeros seres vivos hace más de 500 millones de años, han asumido muchos roles.

En los peces, ayuda a la propulsión en el agua. En los pájaros, en el vuelo. Y en mamíferos en equilibrio.

También puede ser un arma de defensa, como en el caso de los escorpiones. O una señal de advertencia, como en las serpientes de cascabel.

En los primates, la cola se adapta a una variedad de entornos. Los monos aulladores de América, por nombrar solo un ejemplo, Tienen una cola larga y prensil que ayuda al animal a agarrar o sostener objetos en los árboles.

La cola trae muchos beneficios en el mundo animal.  En algunos mamíferos, como los gatos, ayuda al equilibrio.

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La cola trae muchos beneficios en el mundo animal. En algunos mamíferos, como los gatos, ayuda al equilibrio.

Pero faltan homínidos, la familia de primates que incluye humanos y grandes simios como orangutanes, chimpancés y gorilas.

El por qué y el cómo son preguntas que han desconcertado a los científicos durante décadas.

La respuesta parece estar en un Mutación genética recién descubierta que de alguna manera afectó a los genes que dieron forma a la cola de los homínidos hace unos 25 millones de años.

Y no solo eso, sino que la mutación sobrevivió con el tiempo y se transmitió de generación en generación, alterando la locomoción de los homínidos, que puede estar relacionada con los humanos que caminan sobre dos piernas.

“Todo parece estar relacionado entre sí y sucedió aproximadamente al mismo tiempo en la evolución. Pero no sabíamos nada sobre la genética que juega un papel en este proceso de desarrollo y, por supuesto, en la evolución ”, agrega Xia.

«Como puedes imaginar, este es uno de los puntos evolutivos más cruciales, lo que nos convierte en humanos».

Y para demostrarlo, Xia aplicó la misma mutación a ratones.

Lo que observó es que los ratones desarrollaron diferentes formas de colas. Algunos eran más bajos, mientras que otros no crecían en absoluto.

Los humanos y los simios tienen ancestros en común.

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Los humanos y los simios tienen ancestros comunes.

Un acertijo con cola y patas.

Charles Darwin lo había dicho antes. los Homo sapiens sapiens (o lo que es lo mismo, la especie humana actual) estaba relacionada con los simios de cola.

El naturalista inglés publicó El origen del hombre en 1871, un libro en el que explicaba que la teoría de la evolución era completamente aplicable a la especie humana.

Una revelación por el momento. Después de todo, los humanos siempre han marcado una distancia entre el mundo animal y la sociedad moderna: vivimos en casas, nuestro pelaje es diferente y usamos nuestro cerebro para resolver dilemas complejos.

Darwin ya había cambiado los cimientos de la ciencia de esa época con la publicación de El origen de las especies. Su explicación del origen del ser humano fue una revolución, ya que hasta entonces la mayoría de los científicos occidentales compartían la idea de que Dios había diseñado todas las criaturas del planeta.

Sin embargo, los humanos y los chimpancés, con quienes tenemos ancestros comunes, comparten más del 98% de nuestro ADN.

Los primeros homínidos que surgieron hace unos 20 millones de años ya no tenían cola.

Charles Darwin, naturista inglés y autor de "El origen de las especies" y "El origen del hombre".

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Charles Darwin, naturalista inglés y autor de «El origen de las especies» y «El origen del hombre».

Entonces, si la cola está vinculada a la evolución de los simios y los humanos e influyó en la locomoción y la marcha, surge la pregunta de qué vino primero, ¿la cola o las patas?

«Es como la cuestión del huevo y la gallina», dijo Xia. «Y como puede imaginar, esa no es una pregunta fácil de responder».

La respuesta corta es que es prácticamente imposible conocer los eventos iniciales exactos que hicieron que nuestros antepasados ​​se pusieran de pie sobre dos patas y si esto estaba relacionado con el hecho de que no tenían cola.

O al revés, si no tenemos cola porque caminamos erguidos y nos es más fácil mantener el equilibrio sobre las piernas.

Si miras de cerca, hay varias similitudes entre algunos simios y humanos.

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Si miras de cerca, hay varias similitudes entre algunos simios y humanos.

“Necesitaríamos una máquina del tiempo para saber todo esto. Podríamos retroceder en el tiempo y observar y analizar los eventos iniciales. Pero como no lo tenemos, podría decirles que no lo sabemos, y ese sería el final de la discusión. Entonces, alguien podría preguntarse por qué estamos hablando de todo esto «.

«La respuesta real es que estos dos procesos siempre se discuten juntos o interfieren entre sí».

Es decir, no podemos hablar de la evolución humana sin hacer referencia a la locomoción de la cola o bípedo, sin importar lo que sucedió (o sucedió) primero.

En genética está la respuesta

Xia ha estado dando vueltas al tema de la cola y los humanos desde que se lesionó el coxis en un viaje en Uber hace dos años.

El cóccix, o cóccix del latín cóccix, es la última pieza de la columna vertebral compuesto por cuatro vértebras fusionadas y representa el remanente de lo que fue una cola hace millones de años.

Si miras las imágenes de embriones humanos, puedes ver una cola, que es absorbida por el embrión después de unas semanas para dar forma a la columna.

Este coxis, que sostiene las nalgas, está ubicado en el mismo lugar donde otros animales tienen sus colas.

“Nos hacemos todas estas preguntas porque los humanos estamos interesados ​​en la ciencia y estamos buscando respuestas. Y en ciencia, hemos logrado grandes avances en genética en los últimos 100 años ”, dice Itai Yanai, investigador y director del Instituto de Medicina Computacional de la Universidad de Nueva York.

“Realmente hay que conocer muchos conceptos sobre desarrollo, sobre empalme alternativo, genómica comparativa. Y Bo ha demostrado que si comprendes estos conceptos, puedes mirar el genoma, darle sentido y ver qué hay en él «.

La mutación que Xia identificó consta de 300 letras genéticas en medio de un gen conocido como TBXT, un tramo de ADN que es prácticamente el mismo en humanos y monos.

Para probar la relación entre esta mutación y la cola, Xia diseñó genéticamente ratones con la misma mutación.

¡Eureka! Xia y sus colegas descubrieron que a los ratones no les crecía la cola como lo harían normalmente.

Hay varios genes relacionados con la formación de la cola en los animales.

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Hay varios genes relacionados con la formación de la cola en los animales.

Pero este descubrimiento es quizás el primero de muchos en comprender el papel de las mutaciones en nuestros antepasados. Los científicos dicen que hay más de 30 genes implicados en la formación de la cola en animales, y los investigadores de Nueva York están hablando de solo uno.

Como dice Xia, todos los humanos tienen huesos de la cola muy similares, pero en el caso de los ratones del experimento, las colas eran de diferentes tamaños o estaban completamente ausentes.

La conclusión de Xia es que ha habido una serie de mutaciones, y no solo una, que Afectaron diferentes genes en homínidos hace 25 millones de años. y cambió nuestra evolución.

«Podría haber sido una mutación crucial, pero creemos que no fue la única responsable», dice.

Mutaciones que sobreviven

Los científicos ya saben cómo el antepasado del hombre perdió la cola hace millones de años.

Pero las verdaderas razones por las que esta mutación sobrevivió a lo largo del tiempo aún no están claras.

Y para Xia y Yanai, es una pregunta que no tendrá respuesta, al menos por ahora.

“Las mutaciones ocurren todo el tiempo”, explica Yanai.

Algunas mutaciones pueden ser positivas y otras negativas, según el entorno, como señala Xia.

Algunas mutaciones aportan beneficios a las personas.  En el caso de los humanos, la falta de cola puede haber cambiado la forma en que caminamos.

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Algunas mutaciones aportan beneficios a las personas. En el caso de los humanos, la pérdida de la cola puede haber cambiado la forma en que caminamos.

Normalmente, si una mutación es negativa, puede ser perjudicial para el huésped, provocando que se enferme o muera. Por tanto, esta mutación no sobrevive en el tiempo.

Pero si una mutación aporta beneficios, los individuos más adaptativos la absorben y la transmiten de generación en generación.

Lo que Xia quiere decir es que la pérdida de la cola podría haber traído beneficios evolutivos significativos para los homínidos lo que explica su duración en el tiempo.

Puede que no sea el equilibrio en los árboles, sino una mejor locomoción bípeda, o el uso de nuestras manos para manipular objetos.

Eso no quiere decir que perder la cola solo nos trajo cosas buenas.

Xia y el equipo observaron que los ratones del experimento tenían malformaciones espinales muy similares a las de los ratones. defectos del tubo neural que afectan a uno de cada mil recién nacidos humanos.

Estas malformaciones están relacionadas con la espina bífida, que es cuando la columna vertebral fetal no se cierra por completo, lo que provoca daño en los nervios y una posible parálisis.

“Así que no diría que las mutaciones son buenas o malas. Es algo que simplemente sucede ”, dijo Xia.

Los científicos ya saben cómo perdimos la cola.  Ahora falta el por qué.

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Los científicos ya saben cómo perdimos la cola. Ahora falta el por qué.

«Creo que es muy importante», dice. “Solo hay que mirar el genoma. Por eso espero que sea una contribución duradera ”.

Por su parte, Yanai indica que este trabajo puede ayudar a comprender a través del genoma otros casos de hechos ocurridos en nuestro pasado biológico.

“Creo que nos enseña a usar nuestros programas de computadora de manera diferente. Hemos tenido el genoma durante años. Lo que Bo encontró podría haberse encontrado hace años ”, dice. «Así que creo que la comunidad científica se inspirará con este trabajo».


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