Cómo una poderosa idea de Charles Darwin hace 150 años se está utilizando ahora para combatir el cambio climático - Prensa Libre

Cómo una poderosa idea de Charles Darwin hace 150 años se está utilizando ahora para combatir el cambio climático – Prensa Libre

Cómo una poderosa idea de Charles Darwin de hace 150 años se está utilizando ahora para combatir el cambio climático


Hace más de 150 años, el biólogo victoriano Charles Darwin hizo una observación poderosa: que una mezcla de especies plantadas juntas a menudo se vuelve más fuerte que las especies plantadas individualmente.

Tomó siglo y medio, irónicamente el tiempo que lleva cultivar un roble para cosechar, y una crisis climática, para que los legisladores y los terratenientes se tomaran en serio la idea de Darwin y la implementaran en los árboles.

Ninguna tecnología humana puede competir con los bosques para la captura y almacenamiento de dióxido de carbono atmosférico.

La idea de Darwin de cultivar muchas plantas diferentes juntas para aumentar el rendimiento general está siendo explorada ahora por destacados académicos, que están investigando los bosques y el cambio climático.

Científicos y legisladores de Australia, Canadá, Alemania, Italia, Nigeria, Pakistán, Suecia, Suiza, Reino Unido y EE. UU. Se reunieron recientemente para discutir la posibilidad de que la idea de Darwin permita plantar nuevos bosques que absorban y Almacene el carbono de forma segura.

Por qué plantar más bosques

Plantar más bosques es una herramienta poderosa para aliviar la crisis climática, pero los bosques son como maquinas complejas con millones de monedas.

La plantación de árboles puede causar daños ecológicos cuando no se realiza correctamente, especialmente si no existe un compromiso con la diversidad de la plantación.

Siguiendo el pensamiento de Darwin, existe una creciente conciencia de que los mejores y más saludables bosques son aquellos con la mayor variedad de árboles, y árboles de diferentes edades.

Los bosques que siguen este patrón prometen crecer de dos a cuatro veces más fuertes, maximizando el secuestro de carbono al tiempo que maximizan la resistencia a las epidemias, el cambio climático rápido y las condiciones climáticas extremas.

En los bosques mixtos, cada especie accede a diferentes fuentes de nutrientes de las demás, lo que se traduce en mayores rendimientos en general.

Y esos tallos mas gruesos se componen principalmente de carbono.

Los bosques de madera mixta también suelen ser más resistentes a las enfermedades al diluir las poblaciones de plagas y patógenos, organismos que causan enfermedades.

La observación profética de Darwin es escondido en el capítulo chabitación de su famoso libro de 1859 Sobre el origen de las especies.

Los estudios de este «efecto Darwin» han generado una vasta literatura ecológica.

Sin embargo, todavía está tan lejos de la corriente principal del pensamiento forestal que, hasta ahora, ha habido pocos fondos importantes disponibles promover el uso de esta técnica.

Darwin también describió la evolución por selección natural, un proceso mediante el cual los genes evolucionan para adaptarse a su entorno.

Desafortunadamente para el planeta, los cambios ambientales inducidos por el hombre superan la evolución de los genes para organismos más grandes y lentos como los árboles.

Charles Darwin

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La observación profética de Darwin se esconde en el capítulo cuatro de su famoso libro de 1859 Sobre el origen de las especies.

Las técnicas modernas de edición de genes (cirugía directa del ADN) pueden ayudar a acelerar las cosas una vez que un cuidadoso trabajo de laboratorio haya identificado genes clave.

Pero solo la evolución de la práctica humana, es decir, cambiar lo que hacemos, es lo suficientemente rápida y poderosa como para reequilibrar el ciclo del carbono y devolvernos a límites planetarios seguros.

Los árboles más sanos capturan más carbono

En nuestra reunión, discutimos un estudio de la granja de Norbury Park en el centro de Inglaterra, que describe cómo, utilizando el efecto Darwin y otras medidas sensibles al clima, la granja ahora captura más de 5,000 toneladas de dióxido de carbono por año, lo que quizás lo haga más carbono negativo en la tierra en el Reino Unido.

Estadísticas tan impresionantes no ocurren por accidente o por clavar algunos árboles al suelo y esperar; Cuida y buen sentido ecológico.

Los árboles de diferentes edades también proporcionan permanentemente madera utilizable y, por lo tanto, trabajos estables, a diferencia de otros métodos forestales, donde grandes áreas se talan y despejan al mismo tiempo.

El gobierno del Reino Unido, al igual que otras administraciones, ha establecido requisitos para la plantación responsable de árboles a gran escala.

Estos requisitos continúan revisándose y mejorando. Todavía hay preguntas vitales sobre qué árboles deberíamos plantar, dónde deberíamos plantarlos y qué hacer con ellos una vez que hayan crecido.

Se ha dicho que es imposible plantar un bosque, pero ciertamente debería ser posible diseñar una plantación que prospere en un bosque para las generaciones futuras.

Necesitamos que los bosques sean una respuesta práctica, confiable y justa a nuestras crisis climáticas y de biodiversidad, y Darwin nos ha mostrado el camino.

* Rob MacKenzie es profesora de Ciencias Atmosféricas en la Universidad de Birmingham y Christine Foyer es Profesora de Ciencias Vegetales en la Universidad de Birmingham. Este artículo apareció originalmente en The Conversation. Puedes leer la versión en inglés aquí.


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