Conoce la falta de conocimiento

Conoce la falta de conocimiento

Durante los últimos 60 años, algunas brechas de desarrollo entre países se han reducido considerablemente. Pero otros persistieron. Y uno se ha ampliado, con preocupantes implicaciones para el futuro.

Desde un punto de vista positivo, esperanza de vida en los países de bajos ingresos ha aumentado del 55% de los niveles de EE. UU. en 1960 (cuando tenía 70 años) a más del 80% en la actualidad (cuando tenía 78,5 años), mientras que en muchos países las personas de ingresos medios, entre ellos Chile, Costa Rica y Líbano: la gente vive más que los norteamericanos.

Se puede contar una historia similar sobre la educación. Aunque matriculación en la educación superior en los Estados Unidos cayó del 47% en 1970 al 88% en 2018, muchos países han reducido significativamente la brecha. América LatinaPor ejemplo, ha caído de menos del 15% del nivel estadounidense en 1970 al 60% de la tasa de matrícula actual en los Estados Unidos, a pesar del aumento de este último. Algunos países (como Argentina y Chile) incluso reportan tasas de matrícula más altas que Estados Unidos. En el mismo período, Países árabes han pasado de menos del 13% de los niveles de EE. UU. a más del 36% en la actualidad.

Sin embargo, otras brechas siguen siendo significativas. Mientras tanto, él ingreso per cápita en los Estados Unidos se triplicó con creces entre 1960 y 2019 (en paridad de poder adquisitivo), la brecha de ingresos entre Estados Unidos y América Latina, Sudáfrica y el mundo árabe no se ha reducido. Los ingresos de estas regiones representan menos de un tercio en relación con los niveles de EE. UU. (después de ajustar las diferencias de poder adquisitivo). El África subsahariana se mantuvo en alrededor del 6% de los niveles de Estados Unidos e India, alrededor de una décima parte. Solo en algunos países de Asia oriental y Europa oriental la brecha de ingresos se ha reducido significativamente en comparación con los Estados Unidos.

Esto nos lleva al problema de las preocupantes implicaciones. Una reducción de la brecha educativa sin una reducción de la brecha de ingresos sugiere una brecha tecnológica creciente: el mundo está desarrollando tecnología a un ritmo más rápido de lo que necesitan muchos países para adoptarla o adoptarla. ‘Adaptarse a sus necesidades. Los economistas a menudo descartan esta pregunta porque ven la tecnología como algo que está integrado en las máquinas y, por lo tanto, puede ingresar fácilmente a los países, a menos que los gobiernos hagan cosas como restringir el comercio, la competencia o los derechos de propiedad.

Pero una mejor manera de entender la tecnología es con un conjunto de respuestas a las preguntas de «cómo hacer las cosas». Y debido a que diferentes empresas hacen las cosas de manera diferente, la adopción de la tecnología requiere cierta adaptación a las condiciones locales, lo que a su vez requiere capacidad local.

Una medida de estas capacidades es la tasa a la que los países registran patentes. Como ocurre con todas las mediciones, ésta tiene fallas por muchas razones (no todas las soluciones a preguntas sobre cómo hacer las cosas están patentadas, no todas las patentes son igualmente útiles y no todas las industrias son igualmente susceptibles de patentar sus innovaciones). En cualquier caso, las cifras son tan impresionantes que no pueden descartarse como meras peculiaridades de la medida.

Por su parte, la tasa de patentes en los Estados Unidos se ha más que triplicado en los últimos 40 años, de alrededor de 270 patentes por millón de personas por año en 1980 a alrededor de 900 en los últimos años. Y ni siquiera es el líder mundial. La tasa de patentes en Corea del Sur ha aumentado casi 100 veces en los últimos 40 años, de 33 a 3,150 por millón; hoy, patenta a una tasa tres veces mayor que en los Estados Unidos.

Japón presenta el doble de patentes que Estados Unidos, y China ha aumentado su tasa de patentes más de 250 veces, de menos de cuatro por millón en 1980 a más de 1.000 en la actualidad. Países como Austria, Alemania, Dinamarca, Francia, Gran Bretaña, Noruega, Nueva Zelanda y Singapur patentan al menos una cuarta parte de la de Estados Unidos. Et d’autres pays, comme l’Australie, le Canada, la Suisse, l’Iran, Israël, l’Italie, les Pays-Bas, la Pologne et la Slovénie, déposent un peu plus d’un septième des brevets déposés aux Estados Unidos.

En este contexto, es notable lo bajas que pueden ser las tasas de patentes en algunas partes del mundo de ingresos medios. En América Latina y Sudáfrica, por ejemplo, la tasa de patentes es 70 veces menor que la de Estados Unidos, mientras que en el mundo árabe es 100 veces menor.

Estas tasas increíblemente bajas son sorprendentes por tres razones. Primero, superan con creces las brechas de matrícula universitaria. En segundo lugar, la brecha de patentes es enorme en comparación con la lagunas en las publicaciones científicas. Uno esperaría tasas de publicación científica muy bajas si el problema fuera la falta de científicos. Pero en América Latina, el mundo árabe y Sudáfrica, la brecha de patentes es, respectivamente, nueve, diez y trece veces mayor que la brecha en publicaciones científicas en comparación con Estados Unidos.

Finalmente, estas diferencias son significativas en comparación con otros países que, hasta hace poco, estaban menos desarrollados en términos de ingresos, matrícula universitaria o desarrollo científico. China, Malasia, Tailandia e incluso Vietnam superan hoy a América Latina, Sudáfrica y el mundo árabe en el Índice de innovación global de la Organización Mundial de la Propiedad Intelectual.

Siempre es prudente responsabilizar a los gobiernos por los malos resultados. Pero en este caso, la escasez de patentes en los países de renta media con grandes sistemas universitarios parece ser culpa de las propias empresas y universidades. Este es el síntoma de una sinergia mal explotada entre estos dos ámbitos.

Las universidades de los países de ingresos medios tienden a centrarse en la enseñanza porque se preocupan por mantener bajos los costos de la educación. Sus mejores investigadores recurren a las publicaciones científicas porque prefieren confundir sus mentes con problemas prácticos y mundanos que benefician a las empresas con fines de lucro.

Al mismo tiempo, las empresas, especialmente las grandes, invierten sorprendentemente poco en investigación y desarrollo, en parte porque nunca antes habían hecho tales inversiones, pero también porque asumen que no las tienen. dinero en innovaciones. Puede que no se equivoque al pensar de esta manera: la mayoría de las universidades no están preparadas para integrar este tipo de trabajo. Mais dans un écosystème d’innovation qui fonctionne bien, l’investissement des entreprises dans la R&D se traduirait par d’importants flux d’argent que les universités pourraient utiliser pour financer une capacité de R&D importante et efficace, sans augmenter les frais d’ Registro.

Para que surja este ecosistema, las universidades de los países de ingresos medios deben cambiar su mentalidad, estructura, gobernanza y prácticas de contratación; y las empresas deben aprender el valor de las inversiones en I + D de sus actividades más exitosas en otros países. A menos que los líderes empresariales y las autoridades académicas adopten una nueva forma de pensar sobre la adopción, la adaptación y la innovación de la tecnología, la brecha de ingresos entre los países y el mundo rico persistirá.


* Artículo publicado originalmente en Unión del proyecto.

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