Crisis ? ¿Qué crisis? Biden rechaza el pesimismo demócrata.

Todo parece ir bien en el mundo del presidente Biden. ¿Este debate devastador? Sólo una mala noche. ¿Estas encuestas decepcionantes? Simplemente inexacto. ¿Las oscuras predicciones electorales? Los mismos viejos profetas de la fatalidad, otra vez falsos. ¿Los demócratas que quieren que se rinda? Nadie se lo dijo.

Para Biden, la crisis que enfrentan tantos demócratas que no están en su nómina (y algunos que sí lo están) no es más que un obstáculo más que superar, como siempre lo ha hecho. No reconoce que va decayendo con la edad. No puede aceptar el hecho de que está perdiendo ante el expresidente Donald J. Trump. No cree que muchos en su propio partido quieran que renuncie.

Su entrevista transmitida el viernes por la noche en ABC News en horario de máxima audiencia no fue sólo un ejercicio de control de daños, sino también de comprobación de la realidad. Durante gran parte de su larga e histórica carrera política, Biden triunfó gracias a su pura fuerza de voluntad, desafiando a escépticos y detractores para demostrar que podía hacer lo que nadie esperaba. Pero ahora, en lo que puede ser el momento más amenazado de su presidencia, esa confianza en sí mismo lo deja cada vez más aislado dentro de su propio partido.

“Realmente vemos a un presidente en negación y en una burbuja”, dijo en una entrevista Julián Castro, exsecretario de Vivienda que se postuló contra Biden para la nominación demócrata en 2020. “Queremos un presidente que pueda evaluar con honestidad y precisión. su viabilidad en esta carrera, y esta entrevista no me dio ninguna confianza en que tenga un buen manejo en esta área. »

David Axelrod, ex asesor principal del presidente Barack Obama que durante mucho tiempo ha expresado su preocupación por la decisión de Biden de postularse nuevamente, dijo que el presidente estaba, con razón, orgulloso de su historial. “Pero está peligrosamente desconectado de las preocupaciones que la gente tiene sobre su capacidad para avanzar y su posición en esta carrera”, escribió en las redes sociales.

La actuación de Biden en su debate de 22 minutos con George Stephanopoulos no fue vista tan desastrosa como su enfrentamiento con Trump ocho días antes. Pero si bien sus partidarios más leales pueden haber encontrado suficiente consuelo al apoyarlo, aquellos que se volvieron contra él o estaban a punto de hacerlo no parecieron consolados, y el tiempo se acaba si el partido quiere cambiar de candidato, como algunos quisieran.

Bien que M. Biden ait cette fois-ci affiché un teint plus rougeâtre et qu'il ait semblé calme et posé, les mains sur les genoux et les jambes croisées, il semblait une fois de plus enroué et parfois hésitant, luttant parfois pour terminer una frase. Descartó las preocupaciones sobre su salud, negó que fuera más frágil y eludió preguntas sobre pruebas médicas.

En repetidas ocasiones asumió la responsabilidad de su desempeño en el debate (“no es culpa de nadie más que mía”), pero luego lo atribuyó al agotamiento y la enfermedad, así como a los “gritos” de Trump que lo distrajeron. Aún así, dijo que no sabía si realmente vio una grabación del debate después. Il a déclaré qu'il subissait un test cognitif tous les jours parce qu'il « dirige le monde » et qu'il ne se retirerait de la candidature que « si le Seigneur Tout-Puissant descendait et lui disait : 'Joe, sors de la carrera' «.

La respuesta que probablemente causó la mayor irritación entre sus colegas demócratas fue la de Stephanopoulos cuando le preguntó a Biden cómo se sentiría en enero si perdiera ante Trump y tuviera que devolverle la Casa Blanca al expresidente. “Me sentiré bien siempre que haya dado lo mejor de mí y haya hecho el mejor trabajo que pueda, de eso se trata. »

(La transcripción original de ABC presentaba la cita de la siguiente manera: «Me sentiré bien siempre y cuando haya dado todo lo que tengo y haya hecho el mejor trabajo que sé que puedo hacer, de eso se trata».

Más tarde, varios demócratas expresaron su exasperación, diciendo que las elecciones no se trataba de ganar un trofeo de participación sino de detener a un delincuente convicto que intentó anular una elección que perdió, pidieron «derogar» la Constitución para regresar al poder y prometieron dedicar su próximo mandato a llevando a cabo “represalias” contra sus adversarios. Un demócrata de la Cámara de Representantes, que pidió no ser identificado por temor a repercusiones, dijo que esperaba que el Señor Todopoderoso viniera pronto a hablar con Biden.

Cada presidente vive hasta cierto punto en una burbuja creada por él mismo, aislado del mundo exterior en la fortaleza de la Avenida Pensilvania, rodeado por una falange de asistentes y agentes del Servicio Secreto y sus aliados tranquilizados sobre su importancia única en el mundo. Biden decidió postularse para la reelección a pesar de que tendría 86 años al final de su segundo mandato, después de convencerse de que era el único que podía vencer a Trump.

Una docena de legisladores y estrategas demócratas contactados después de la entrevista de ABC expresaron serias dudas sobre la capacidad de Trump para derrotarlo en este momento. Pero no está tan claro si se lo dijeron personalmente a Biden. Los amigos de los presidentes tienden a evitar dar las noticias más duras directamente, a menudo tratando de difundir esos mensajes a través de los medios de comunicación, donde pueden ser ignorados, o a través de sus asistentes, quienes pueden o no transmitirlos en su totalidad.

Si el mensaje no se transmite en privado, podría volverse más fuerte en público. Un demócrata que trabaja para el partido predijo que más funcionarios electos pedirían la dimisión del presidente. Otro aliado demócrata de la Casa Blanca dijo que la entrevista no resolvió el problema y equivalía a una suspensión de la ejecución de Biden. Ambos hablaron bajo condición de anonimato debido a lo delicado de la situación.

«Esta entrevista fue necesaria pero no suficiente», dijo Paul Begala, un destacado estratega demócrata. “No calmará la creciente ira y resentimiento entre los demócratas. Nada menos que el presidente Biden dé un triple salto mortal con un doble giro al estilo de Simone Biles puede hacer que los demócratas olviden este debate. »

Para muchos demócratas que aman al presidente, ver la entrevista fue doloroso. Stephanopoulos fue respetuoso y profesional, pero presionó a Biden sobre las preguntas difíciles que ningún octogenario quiere enfrentar sobre su propia agudeza mental y sus capacidades futuras.

En un momento, Stephanopoulos incluso pareció ofrecerle a Biden una salida digna, pero el presidente la rechazó.

“El sentimiento predominante es este”, dijo Stephanopoulos sobre los demócratas. “Te aman y te estarán eternamente agradecidos por derrotar a Donald Trump en 2020. Creen que hiciste un gran trabajo como presidente, que lograste muchos de los éxitos que describiste. Pero están preocupados por usted y el país. Y no creen que puedas ganar. Quieren que te vayas con gracia y te animarán si lo haces. Qué opinas ? »

“Yo digo que la gran mayoría no está donde está esa gente”, respondió Biden, ignorando las encuestas que muestran que aproximadamente la mitad de los demócratas piensan que debería dimitir. “No tengo ninguna duda de que hay gente allí. » Luego comparó la situación actual con la incertidumbre sobre su capacidad para ganar hace cuatro años. “Lo mismo ocurrió en 2020”, afirmó, antes de imitar a los pesimistas. “Oh, Biden, no lo sé. ¿Qué diablos va a hacer? Podría hacerme caer. »

Stephanopoulos dijo que nunca había visto a un presidente con un índice de aprobación del 36 por ciento ganar la reelección. “Bueno, no creo que ese sea mi índice de aprobación”, dijo Biden. “Eso no es lo que muestran nuestras encuestas. »

La Casa Blanca entendió que una sola entrevista no sería suficiente para resolver la crisis provocada por el debate. Pero Biden y sus asesores esperaban que al menos estabilizara la situación y comenzara a reconstruir lentamente la confianza, a través de mítines como el que celebró en Wisconsin el viernes y una conferencia de prensa durante la cumbre de la OTAN de la próxima semana en Washington.

Biden ha sido marginado con tanta frecuencia durante el último medio siglo que tiene una confianza sobrenatural en su propia capacidad para recuperarse de cualquier revés. Se considera un jugador de largo plazo, tranquilo ante el tumulto que lo rodea. En los últimos días, ha parecido sorprendentemente mesurado ante los amigos que han hablado con él, incluso cuando reconoce los desafíos que enfrenta.

Biden ahora se dirige a un fin de semana en el que sus colegas demócratas decidirán qué hacer a continuación. Algunos legisladores demócratas y donantes importantes están intensificando sus esfuerzos para presionar al presidente para que abandone la carrera o reconsidere su enfoque. La aparición del presidente en televisión el viernes no parece impedirlo.

«No creo que vaya a calmar realmente los nervios de los demócratas en el Capitolio», dijo Jim Manley, ex asesor principal de los demócratas del Senado. “Vamos a tener unos días difíciles. »

El Times revisó la cita de Biden en este artículo sobre cómo se sentiría si perdiera las elecciones después de que funcionarios de la Casa Blanca y varias organizaciones de noticias se comunicaran con ABC el viernes para preguntar si Biden había dicho «lo mejor» o «tan bueno como». . El equipo de estándares de ABC escuchó nuevamente la grabación de audio e hizo el cambio. Las palabras reales de Biden en ese momento de la entrevista fueron difíciles de descifrar y abiertas a interpretación.