¿Cuándo empezaron los humanos a experimentar con drogas y alcohol?  (Y el caso particular de América) - Prensa Libre

¿Cuándo empezaron los humanos a experimentar con drogas y alcohol? (Y el caso particular de América) – Prensa Libre

(IMÁGENES FALSAS)

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Pero no solo reformamos el exterior, también diseñamos nuestros mundos internos y reformamos nuestras mentes.

Una forma de hacerlo es actualizar nuestro softwaremental, por así decirlo, con mitos, religión, filosofía y psicología.

El otro es cambiar nuestro Equipo mental: nuestro cerebro. Y lo hacemos con química.

Hoy en día, los seres humanos utilizan miles de compuestos psicoactivos para alterar nuestra experiencia del mundo.

Muchos se derivan de plantas y hongos, otros los fabricamos nosotros. Algunos, como el café y el té, aumentan el estado de alerta; otros, como el alcohol y los opiáceos, lo disminuyen.

Las drogas psiquiátricas afectan el estado de ánimo, mientras que los psicodélicos alteran la realidad.

Alteramos la química cerebral por todo tipo de razones, utilizando sustancias con fines recreativos, sociales, medicinales y rituales.

Los animales salvajes a veces comen frutas fermentadas, pero hay poca evidencia de que ingieran plantas psicoactivas.

Somos, por tanto, animales insólitos en nuestro entusiasmo por emborracharnos y drogarnos.

Pero, ¿cuándo, dónde y por qué empezó todo?

Drogas en el Pleistoceno

Dado el amor de la humanidad por las drogas y el alcohol, se podría suponer que drogarse es una tradición antigua, si no prehistórica.

Algunos investigadores han sugerido que las pinturas rupestres fueron realizadas por humanos que experimentaron estados alterados de conciencia.

Otros, quizás inspirados más en alucinógenos que en pruebas contundentes, sugieren que las drogas desencadenaron la evolución de la conciencia humana.

Sin embargo, sorprendentemente hay poca evidencia arqueológica del uso de drogas prehistóricas.

Los cazadores-recolectores africanos (bosquimanos, pigmeos y hadzabe) probablemente viven sus vidas de la misma manera que las culturas humanas antiguas.

bebidas

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La evidencia más convincente del uso de drogas por parte de los primeros humanos es una planta potencialmente alucinógena llamada kaishe, utilizada por los curanderos bosquimanos y que se cree que vuelve a la gente «loca por un tiempo».

Sin embargo, se debate cómo históricamente los bosquimanos han usado las drogas y, por lo demás, hay poca evidencia del uso de drogas por parte de los cazadores-recolectores.

La implicación es que, a pesar de la diversidad de plantas y hongos en África, los primeros humanos rara vez usaban drogas, y si lo hicieron, tal vez fue para inducir trances durante los rituales.

Quizás, debido a su forma de vida, rara vez sintieron la necesidad de escapar.

El ejercicio, la luz solar, la naturaleza y pasar tiempo con amigos y familiares son poderosos antidepresivos.

Las drogas también son peligrosas; Al igual que conducir en estado de ebriedad, es arriesgado drogarse cuando los leones se esconden en el monte o una tribu hostil espera en un valle.

Fuera de Africa

Cuando emigraron de África hace 100.000 años, los humanos exploraron nuevas tierras y encontraron nuevas sustancias.

Así descubrieron la adormidera en el Mediterráneo y el cannabis y el té en Asia.

Los arqueólogos han encontrado evidencia del uso de opio en Europa alrededor del 5.700 a. C. vs.

Las semillas de cannabis aparecen en excavaciones arqueológicas en el 8.100 a. C. En Asia, el historiador griego Herodoto informó que los escitas fueron drogados con marihuana en el 450 a. C. El té se hizo en China en el año 100 a. C. vs.

Nuestros antepasados ​​pueden haber experimentado sustancias antes de lo que sugiere la evidencia arqueológica.

Las piedras y la cerámica se almacenan bien, pero las plantas y los productos químicos se descomponen rápidamente.

Por lo que sabemos, los neandertales pueden haber sido los primeros en fumar marihuana.

Pero la arqueología sugiere que el descubrimiento y el uso masivo de sustancias psicoactivas se produjo en su mayoría tarde, después de la Revolución Neolítica en el 10.000 a. C. C., cuando se inventaron la agricultura y la civilización.

opio

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Psiconautas estadounidenses

Cuando los cazadores cruzaron el puente Beringia hace 30.000 años en Alaska y se dirigieron al sur, encontraron una cornucopia química.

Aquí, los cazadores descubrieron el tabaco, la coca y el mate. Pero por alguna razón, los nativos americanos estaban particularmente fascinados con los psicodélicos.

Los psicodélicos estadounidenses incluyeron peyote, cactus de San Pedro, gloria de la mañana, datura, salvia, anadenanthera, ayahuasca y más de 20 especies de hongos psicoactivos.

Fue una fiesta bastante precolombina. Los nativos americanos también inventaron administración nasal de tabaco y alucinógenos.

Fueron los primeros en inhalar drogas, una práctica que luego adoptaron los europeos.

Esta cultura psicodélica estadounidense es antigua.

Los botones de peyote con fecha de carbono están fechados en 4000 a. C. C., mientras que las estatuas de hongos mexicanos sugieren el uso de la PAGsilocybe, una seta, ya hacia el año 500 a. vs.

Un escondite de 1.000 años encontrado en Bolivia contenía cocaína, Anadenanthère y ayahuasca, y debe haber sido un viaje increíble.

La invención del alcohol

Un gran paso en la evolución del libertinaje fue la invención de la agricultura, porque hizo posible el alcohol.

Creó un excedente de azúcares y almidones que, cuando se trituran y se dejan fermentar, se transforman mágicamente en poderosos brebajes.

Los seres humanos inventaron de forma independiente las bebidas alcohólicas. La más antigua data del año 7.000 a. C. C., en China.

El vino se fermentó en el Cáucaso en 6000 a. C. VS .; los sumerios elaboraron cerveza en 3000 a. C. vs.

En las Américas, los aztecas elaboraban pulque con los mismos agaves que se utilizan hoy en día para el tequila, y los incas elaboraban chicha, una cerveza de maíz.

Si bien los psicodélicos parecen haber sido particularmente importantes en Estados Unidos, las civilizaciones euroasiática y africana parecen haber preferido el alcohol.

El vino fue fundamental para las culturas griega y romana antiguas, se sirvió en el Simposio de Platón y la Última Cena, y permanece incorporado a los rituales del Seder judío y la comunión cristiana.

marijuana

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Civilización y borrachera

La arqueología sugiere que el alcohol y las drogas se remontan a miles de años en las primeras sociedades agrícolas.

Pero hay poca evidencia de que los primeros cazadores-recolectores los usaran.

Implica algo sobre las sociedades y civilizaciones agrícolas que dieron lugar a la promoción del consumo de sustancias. ¿Pero por qué?

Es posible que las grandes civilizaciones simplemente impulsaran la innovación de todo tipo: en cerámica, textiles, metales y sustancias psicoactivas.

Tal vez alcohol y drogas también promovieron la civilizaciónBeber puede ayudar a las personas a socializar, cambiar la perspectiva fomenta la creatividad y la cafeína nos hace productivos.

Y podría ser más seguro emborracharse o consumir drogas en una ciudad que en la sabana.

Una posibilidad más oscura es que el uso de sustancias psicoactivas se desarrolló en respuesta a los males de la civilización.

Las grandes sociedades crean grandes problemas (guerras, plagas, desigualdades de riqueza y poder) ante los cuales los individuos son relativamente impotentes.

Quizás cuando las personas no pudieron cambiar su situación, decidieron cambiar de opinión.

Es un problema complejo. Solo de pensarlo me dan ganas de beber una cerveza.

* Nicolas R. Longrich esta categorizadoCatedrático de Biología Evolutiva y Paleontología en la Universidad de Bath. Este artículo apareció originalmente en The Conversation. Puedes leer la versión original aquí.



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