Cuatro conclusiones de la entrevista de Biden con George Stephanopoulos en ABC

Minimizó, negó, rechazó los hechos.

La primera entrevista televisiva del presidente Biden desde su pobre desempeño en el debate de la semana pasada se presentó como una oportunidad de máxima audiencia para asegurarle al pueblo estadounidense que todavía tiene lo necesario para postularse, ganar y ocupar el cargo más alto del país.

Pero Biden, con su voz más que ronca, pasó gran parte de los 22 minutos resistiéndose a una serie de preguntas de George Stephanopoulos de ABC News: sobre sus habilidades, sobre cómo tomar una prueba cognitiva, sobre su posición en las encuestas.

El viernes, el presidente no tuvo tantos problemas para terminar sus pensamientos como durante el debate. Pero tampoco fue el senador de su juventud, ni siquiera el mismo estadista mayor al que el partido encomendó hace cuatro años la tarea de derrotar al expresidente Donald J. Trump.

Más bien, fue una entrevista de alto riesgo con un presidente de 81 años cuyo propio partido duda cada vez más de él, pero que difícilmente parecía un hombre que dudara de sí mismo.

Aquí hay cuatro conclusiones:

La entrevista fue la aparición pública espontánea más larga de Biden desde su vacilante desempeño en el debate. La demora sembró confusión entre sus aliados en el Capitolio y más allá sobre por qué el presidente permaneció enclaustrado a puertas cerradas (o dependiente de teleprompters) durante tanto tiempo.

En el lapso de ocho días, los primeros miembros del Congreso pidieron su retiro y los donantes exigieron que el partido considerara cambiar de candidato. Esa desconexión también ha aumentado el escrutinio de cada palabra que pronuncia Biden.

Permaneció a la defensiva durante todo el partido y dijo que sus actuaciones pasadas deberían ser suficientes para demostrar sus habilidades futuras.

«Fue un episodio grave», dijo el presidente. “No hay indicios de que se trate de un problema grave. »

Lo achacó al agotamiento, pero también a estar tan enfermo antes del debate que sus médicos le hicieron hacerle una prueba de Covid-19. Pero no aceptó someterse a ningún examen neurológico.

“Hago una prueba cognitiva todos los días. Hago esta prueba todos los días”, dijo Biden, sugiriendo que el trabajo de la presidencia era una prueba en sí misma. Se ha negado en repetidas ocasiones a presentarse a un examen independiente.

El desafío de Biden es que es poco lo que puede decir en una sola entrevista para resolver las consecuencias de una actuación vacilante que decenas de millones de estadounidenses vieron en vivo.

Algunas de las respuestas de Biden no fueron ni convincentes ni coherentes.

Hizo una pausa de varios segundos al comienzo de la entrevista después de que Stephanopoulos le preguntara qué había sucedido una semana antes.

“A lo largo de mi preparación, nadie es responsable de mí. Nadie más que yo”, dijo finalmente Biden. “Preparé lo que hago habitualmente, sentándome como lo hice, volviendo con líderes extranjeros o el Consejo de Seguridad Nacional para obtener detalles explícitos. Y a mitad de camino me di cuenta de que había citado el New York Times, que me tenía perdiendo 10 puntos antes del debate, 9 ahora o lo que sea. El caso es que lo que vi fue que también mintió 28 veces. No pude, es decir, tal como fue el debate, no es culpa mía, ni de nadie, ni de nadie más. »

La respuesta fue serpenteante y circular, aunque no tan mala como sus peores momentos en el debate de Atlanta. Pero no fue nada tranquilizador ni conciso para los miembros de su partido, que entrecerraban los ojos al imaginar cómo sería un segundo debate con Trump en septiembre.

Biden presentó algunos argumentos contra Trump y a favor de sí mismo.

Pero en cuanto al tema central en juego (su desempeño en el debate y lo que éste proyectaba para el futuro), Biden tenía poco más que decir, aparte de un breve comentario de que Trump “todavía gritaba” incluso después de que apagaron su micrófono. y se distrajo.

«Simplemente tuve una mala noche», dijo Biden. » Yo no sé por qué. »

La realidad que algunos de los aliados del presidente han llegado a aceptar es que casi todas las entrevistas, apariciones públicas o declaraciones de Biden en el futuro previsible serán el centro de atención.

Según una encuesta posterior al debate realizada por The New York Times y Siena College, alrededor de tres cuartas partes de los votantes consideran ahora que Biden es demasiado mayor para ser un presidente eficaz.

Biden, sin embargo, cree en su propia historia de un hombre que enfrentó la adversidad: “el niño del regreso de Estados Unidos”, lo llamó el gobernador de Nueva Jersey, Phil Murphy, en un evento para recaudar fondos dos días después del debate.

Biden y sus allegados todavía están un poco decepcionados por cómo ganó la nominación presidencial de 2020 después de haber estado marginado durante meses.

“Mira, recuerdo que me dijeron lo mismo en 2020”, dijo citando a sus detractores. “'No puedo ganar. Las encuestas muestran que no puedo ganar.' »

Hace cuatro años, el Partido Demócrata apoyó a Biden con notable rapidez cuando emergió como el candidato más fuerte para enfrentarse a Trump. Pero las encuestas de hoy pintan un panorama más oscuro sobre esta cuestión crucial.

Lo que está claro es que Biden ya se considera uno de los presidentes del pasado. Citó la opinión de un grupo anónimo de economistas y expertos en política exterior para emitir este juicio halagador:

“Si renuncio ahora, pasaré a la historia como un presidente bastante exitoso. »

Biden ha puesto el listón muy alto en cuanto a lo que se necesitaría para dimitir.

“Si el Señor Todopoderoso baja y me dice eso, tal vez lo haga”, dijo.

Biden ignoró repetidamente las encuestas citadas por Stephanopoulos para mostrar la debilidad de Biden, incluido un índice de aprobación del 36%. “Eso no es lo que muestran nuestras encuestas”, replicó Biden. Dijo que «todos los encuestadores» con los que habló le dijeron que la carrera estaba «reñida».

Estas no fueron las palabras de un hombre dispuesto a abandonar el escenario.

Como dijo Biden más temprano ese mismo día en un mitin en Madison, Wisconsin: “Están tratando de sacarme de la carrera. Lo voy a decir lo más claro posible: todavía estoy en carrera. »

Cuando Stephanopoulos le preguntó sobre el creciente descontento entre los demócratas electos, Biden se encogió de hombros. “Lo vi en la prensa”, dijo.

Quizás la respuesta más reveladora se produjo cuando le preguntaron a Biden cómo se sentiría si Trump prestara juramento como presidente en enero.

«Me sentiré bien siempre y cuando haya dado todo lo que tengo y haya hecho el mejor trabajo que sé que puedo hacer, de eso se trata», dijo Biden. (La transcripción original de ABC tradujo la cita como: «Me sentiré bien siempre y cuando lo haya dado todo y haya hecho el mejor trabajo que sabía que podía hacer, de eso se trata.) Así es».

Por supuesto, para un Partido Demócrata que advierte que Trump es una amenaza existencial para la nación, la carrera es una cuestión mucho más simple: ganar.

El Times revisó la cita de Biden en este artículo sobre cómo se sentiría si perdiera las elecciones después de que funcionarios de la Casa Blanca y varias organizaciones de noticias se comunicaran con ABC el viernes para preguntar si Biden había dicho «lo mejor» o «tan bueno como». . El equipo de estándares de ABC escuchó nuevamente la grabación de audio e hizo el cambio. Las palabras reales de Biden en ese momento de la entrevista fueron difíciles de descifrar y abiertas a interpretación.