De León a la Universidad de Stanford, un joven migrante en Estados Unidos

De León a la Universidad de Stanford, un joven migrante en Estados Unidos

El esfuerzo de Michelle es directamente proporcional al sacrificio que hizo su madre por ella. Esto es lo que asegura esta joven migrante nicaragüense en Estados Unidos, que con tan solo 18 años se destacó en el país que la acogió con su familia.

Michelle Mairena es originaria de León y se fue de Nicaragua a los Estados Unidos con su hermana menor y su madre, Sayda Peralta, hace seis años en busca de mejores oportunidades económicas.

En poco tiempo, se estableció como la mejor estudiante de su escuela secundaria en Miami-Dade, condado de Florida, el estado que alberga a la mayoría de los migrantes nicaragüenses de ese país. Tenía varios premios por su práctica de periodismo escolar, fue el líder de la campaña «Cuando todos votamos», una iniciativa de la ex primera dama Michelle Obana que anima a los jóvenes a votar y, ahora, es el fundador de una organización que promueve el activismo cívico llamada Rhizome.

Debido a sus antecedentes de estudiante, fue aceptada en Stanford, una de las universidades más prestigiosas de los Estados Unidos donde, a través de una beca, estará abierta a explorar entre el periodismo y el derecho. “Todavía no sé qué voy a estudiar, pero lo que estoy segura es que quiero ser funcionaria”, dice con entusiasmo.

Sacrificios que dan sus frutos

Michelle define los primeros meses en Estados Unidos como una época de muchos sacrificios, pero con grandes resultados. Adaptarse a un nuevo país, otro idioma, otro sistema escolar y otra cultura fue un desafío. « Souvent, je suis rentrée à la maison pour pleurer, car je suis passée de l’une des meilleures élèves de mon école, à León, à une élève qui ne comprenait même pas ce que le professeur disait dans les lectures », dit- ella.

Alrededor de este tiempo, la escuela incorporó a Michelle a un programa de aprendizaje del idioma inglés de tres años, pero en el primer año de clase logró dominar el idioma cuando se fue. «Elegí escuchar, leer y ver cosas en inglés desde casa y siempre hablar con mis amigos en este idioma», explica.

Hija y nieta de periodistas, la joven le ha inculcado el amor por la escritura, hábito que le ha servido en la transición de un país a otro. Siguió los pasos de su abuela, Mercedes Peralta, y comenzó a escribir lo que veía a su alrededor, las historias de migrantes que encontraba en su escuela. “Así es como me hice conocido en la escuela, lo que me llevó a formar parte del periódico escolar y a ganar muchos premios por mi escritura”, dice.

Recuerda haber crecido en un entorno donde su familia fomentaba la conversación política y el activismo cívico. Por eso, durante las elecciones de mitad de período de 2018, las primeras que vivió en este país, Michelle decidió ser voluntaria para Cuando todos votamos, un programa a través del cual ha ayudado a muchos jóvenes a registrarse y prepararse para votar.

La carta de agradecimiento que recibió Michelle Mairena de la ex primera dama Michelle Obama por su participación en el programa When We All Vote. Foto cortesía

Dos años después, en 2020, realizó la misma campaña en el condado de Miami-Dade, en la que participaron más de 3.000 estudiantes de secundaria. «El activismo juvenil es uno de los más importantes, especialmente en temas electorales. La votación de hoy afecta a las generaciones venideras y definirá el futuro ”, añade.

La joven también participó en otras campañas políticas, fue pasante y estuvo involucrada en el trabajo voluntario de la diputada Debbie Mucarsel-Powell quien fue miembro de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos por el Partido Demócrata. Este verano, con 90 estudiantes en todo el país, creó la organización sin fines de lucro llamada Rhizome, que significa Rizome en español.

Quiere promover la educación cívica entre los jóvenes, especialmente en las comunidades minoritarias de bajos ingresos y en las escuelas secundarias. “Estoy emocionada porque aunque no soy ciudadana, soy residente, eso no me impidió promover el voto y hacer activismo entre los jóvenes”, confiesa.

Bolsas de embalaje para Stanford

Al postularse para el bachillerato, Michelle tenía la opción de presentar postulaciones a cinco escuelas, ya que al igual que con las universidades, debe pasar un proceso de selección para ingresar al bachillerato que más atención le llame o que ofrezca los estudios de preferencia. Michelle eligió aquellas que le permitirían estudiar periodismo durante sus años de escuela secundaria. “Todos me aceptaron, ahí fue donde vi los primeros frutos de mi esfuerzo”, sonríe con satisfacción.

Lo mismo sucedió con la universidad, postuló a varias universidades de prestigio en su condado y otros estados como Dartmouth College, University of Southern California, Bowdoin College, Hamilton College, l ‘Tufts University, University of Florida y Stanford University. Todos la aceptaron y le otorgaron una beca, pero se mudó a Stanford.

“Todavía no puedo creer que Stanford me haya aceptado. Seré la primera de mi familia que a mi edad tendré el privilegio de no preocuparme por un trabajo, no preocuparme por la comida en mi mesa, pero lo único en lo que enfocarme son mis estudios ”, dijo. con entusiasmo.

En su último año de secundaria, ganó un premio de la Junior League of Miami, una organización que reconoce a las mujeres jóvenes de la comunidad de Miami-Dade por su destacada participación en el servicio comunitario y el rendimiento académico. “Gané el trofeo por promover el voto juvenil a nivel de Florida y a nivel de Miami, lo cual para mí es un privilegio y es dinero que va a (pagar) mi estadía en Stanford”.

Michelle posa con otros ganadores de premios el día que recibió la beca de la Junior League of Miami. Foto cortesía

Ahora mismo está haciendo las maletas para viajar de costa a costa y mudarse a Stanford, California. Llena de sentimientos encontrados y entusiasmo, cuenta cómo este viaje es el primero que hará fuera de su estado. “En septiembre me embarcaré en esta nueva etapa en la que concentraré todas mis energías, tengo grandes expectativas”, dice.

El dilema no resuelto de Michelle es estudiar periodismo o derecho. Por lo tanto, en el primer semestre tomará cursos de historia, economía, filosofía, estudios latinoamericanos y teoría política. «Por el momento, no he decidido qué carrera elegir, pero tengo claro que quiero ser un servidor público».

Otra noticia que comparte Michelle es que fue aceptada por la revista Stanford para realizar pasantías durante su primer año de escuela, un espacio que puede ser útil para definir su futuro profesional dentro de la universidad.

Considera que ser de Nicaragua, un país que vive una dictadura y constantes violaciones a los derechos humanos, lo motivó a involucrarse en el activismo cívico y político.

“La mayoría de los estudiantes con los que hice activismo cívico eran cubanos, venezolanos y algunos nicaragüenses. Creo que cuando venimos de países con dictaduras, de países que son como ellos, nos sentimos comprometidos con el activismo, es parte de nuestra identidad como migrantes latinos ”, reflexiona.

«Me duele la realidad de muchos jóvenes de mi país»

Ceremonia de maestros del Día de la Herencia Hispana en Miami Lakes Education Center High School. Foto cortesía

Michelle está preocupada por la situación en Nicaragua, especialmente lo que está sucediendo en este año electoral y compara los procesos electorales de los dos países. “La democracia en Estados Unidos es muy compleja, pero aquí está la realidad de que se puede influir en los procesos políticos, no en Nicaragua. Ya no hay libertad de expresión, libertad de prensa. A veces me pongo a pensar que yo, con mis ideales, si todavía estuviera en Nicaragua y tuviera el deseo de ser activo en el sector cívico, probablemente estaría preso, desaparecido o exiliado … La realidad de muchos jóvenes y estudiantes en mi país duele ”, dice Michelle.

Reflexiona sobre la oportunidad que tuvo en Estados Unidos de ser activista y hacer lo que ama sin tener miedo. También destaca los diferentes espacios académicos que le han permitido desarrollar sus habilidades y donde ha podido demostrar sus habilidades. «En Nicaragua eso no hubiera sido posible», lamenta.

Anhela regresar a Nicaragua, se siente decidido a reconstruir el país y espera que Ortega renuncie pronto. “También me motiva a enfocarme en mis estudios, a seguir trabajando en el sector público, de la mano de los jóvenes, a ser un agente de cambio y poder aportar a mi país”, dice.

Admira el valor y el esfuerzo que su madre ha puesto para brindarles a ella y a su hermana un futuro mejor. Sayda Peralta fue periodista en Nicaragua, trabajó durante mucho tiempo en medios locales y nacionales como 100% Noticias.

Si bien Sayda tenía un trabajo y su propia casa en la ciudad de León, existían limitaciones, como la estabilidad económica, que permitía a sus hijas tener una educación de calidad en el país. Es por esto que Sayda sacrificó su carrera en Nicaragua y optó por migrar a Estados Unidos, para que sus hijas tuvieran oportunidades como las que tuvo Michelle, lo que a su vez hace que el esfuerzo de su madre valga la pena, brindándole lo mejor en sus estudios para lograrlo. cada gol y brillar en el país del norte.

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