"Debemos reducir el miedo al fracaso empresarial en América Latina"

«Debemos reducir el miedo al fracaso empresarial en América Latina»

Uri Levine, cofundador de Waze, la aplicación de tráfico de automóviles internacional más grande adquirida por Google en 2013, habla con Espacio Gente sobre el rostro más humano del emprendimiento. El empresario, que busca generar valor a través de los servicios de empresas emergentes e ideas de negocio que ha diseñado para el sector tecnológico, admite que el camino del éxito de una startup está marcado por aciertos y errores, y asegura que los incentivos para atraer inversión extranjera a Se necesita América Latina para promover oportunidades en este mercado. “¿Cómo averigua una empresa cómo encajar en el mercado y mantener una propuesta de valor? Bueno, hay un largo camino por recorrer para todas las empresas; A Waze le tomó cinco años y medio, Google cinco años, Microsoft cinco años, Netflix diez años, y cada uno de ellos estaba en una montaña rusa difícil de probar y fallar ”, dice.

Me gustaría comenzar hablando sobre los primeros días de Waze y cómo evolucionó hasta convertirse en lo que conocemos hoy.

Waze empezó porque odiaba los atascos (risas). Cuando me encuentro en situaciones que no me gustan o que son frustrantes, me pregunto si puedo cambiarlas o no. Llegó el momento en que estaba con la familia en el norte de Israel para pasar el fin de semana, y tuvimos que conducir a casa, pero primero traté de averiguar cuál era la mejor ruta de regreso, con algunos familiares, y decidí llamarlos para preguntar sobre el tráfico en sus rutas y sobre esta base, para averiguar cuál era la mejor ruta de retorno; Y yo estaba como, “Espera un minuto, necesitas a alguien que te guíe en el viaje, eso es todo; y decirle a alguien qué es lo mejor para mí. Así que en 2007 conocí a los cofundadores que me permitieron ver cómo creamos un mapa mientras conduces y no solo información de tráfico; Así que comenzamos en 2007 y solo aumentamos nuestro capital en 2008 y lanzamos el producto en Israel en 2009; ese año el teléfono Nokia todavía funcionaba y en 2007 la primera versión funcionaba con una PDA (asistente digital personal), ¿recuerdas? Hace mucho, mucho tiempo, había dinosaurios, luego PDA, luego teléfonos Nokia, y ahora todos tenemos iPhone o Android (risas); entonces las cosas cambian tan rápido. Lanzamos el producto localmente en 2010 y no fue lo suficientemente bueno al principio, pero luego escuchamos a los pilotos y cambiamos a las otras versiones una tras otra … convirtiéndolo en un éxito porque si es lo suficientemente bueno, agrega valor, y todo el mundo sufre por el tráfico, lo que te pone en una muy buena posición al resolver un gran problema y tener una alta frecuencia de usuarios; Así que en 2013 Google nos ofreció la adquisición.

¿Qué cambió en 2013 con la adquisición de Google?

Al principio nada, Waze seguía siendo Waze y Google seguía siendo Google. Con el tiempo, Waze dejó de ser una startup y aún hizo un gran trabajo. Algunos se fueron porque ya no era el mismo ADN de inicio, pero sigue siendo Waze.

Has dicho en algunas conferencias que el viaje de una ‘startup’ es como una montaña rusa, con altibajos donde un día puedes estar en la cima y el otro día llorar. ¿Qué crees que ha cambiado en el ecosistema del emprendimiento?

Nada en realidad; una startup es una montaña rusa y también un viaje de ajedrez; Y es algo que no sabes antes de empezar, y cuando lo sabes, te das cuenta de que es mucho más complejo de lo que piensas. Tienes una idea y decides, ‘Ok, la voy a construir’, y la construyes pero no funciona, y pruebas la siguiente versión porque tienes la creencia de que funcionará, una y otra vez. de nuevo., iteración tras iteración. Algunas empresas ya saben cómo adaptar los productos al mercado en función de lo que producen, pero en el caso de las nuevas empresas, la parte más importante del viaje es descubrir cómo adaptar el producto al mercado, y si no. vas a morir. Lograr un producto apropiado para el mercado significa crear valor para los clientes y usuarios, y esto se puede medir cuando regresan y cuando la retención es alta. Podemos pensar en muchas empresas que han dicho: «Espera un minuto, esto no está pasado de moda»; ¿Qué pasaría si te dijera que pensaras en todas las aplicaciones que usas a diario como WhatsApp, Waze o Uber, Google lo que sea y cuál es la diferencia entre estas en comparación con hoy y hace algún tiempo? Bueno, verías que ninguna, como Seguimos buscando en Google hoy como lo hicimos por primera vez en nuestras vidas. Entonces, ¿cómo encaja una empresa en el mercado y mantiene una propuesta de valor? Bueno, hay un largo camino por recorrer para todas las empresas; Le tomó cinco años y medio a Waze, cinco años a Google, cinco años a Microsoft, diez años a Netflix, y cada uno de ellos estaba en una montaña rusa difícil de probar y fallar, en un proceso difícil para integrarse en el mercado hasta que esté en el camino hacia el éxito; de lo contrario, muere.

Uri, también dijiste que los emprendedores deben «enamorarse del problema y no de la solución», ¿por qué?

Porque es más fácil crear valor de esa manera; Si resuelves un problema, generas valor, para quienes realmente tienen el problema, y ​​esta es la forma más sencilla de hacerlo. Si hay un problema y lo solucionas, creas valor. Por eso le digo a la gente que es un viaje difícil, es difícil, es una montaña rusa, es doloroso, eso es todo … así que tienes que enamorarte del problema de tal manera que sigas adelante, aunque no sea fácil. ; la perseverancia, en ese sentido, es lo fascinante.

¿Cuál fue el comportamiento de los usuarios de Waze durante la pandemia?

El comportamiento de los usuarios ha sido diferente, sin embargo, lo que hemos visto es que cada vez más personas prefieren conducir sus propios coches. Obviamente con el encierro hubo una caída drástica del tráfico y vimos los días más bonitos del año sin contaminación, sin nadie fuera, días perfectos. Pero una vez finalizada la contención, resulta que el tráfico es más intenso que antes y el motivo es que algunas personas tienen miedo de utilizar el transporte público y por tanto utilizan sus propios coches y así generan tráfico.

¿Cómo se involucró en trabajar con el sector público para aprovechar los datos de Waze, en países como México, por ejemplo?

Cuando comenzamos Waze, pensamos que nuestro modelo de negocio era vender información de tráfico a todos los que pagaban por ella; Con el tiempo, cambiamos esto a un modelo publicitario y, en los últimos años, Waze ha comenzado a proporcionar datos a los municipios. Pero el mayor proveedor de datos hoy en día es Moovit, que es Waze para el transporte público, y el modelo, desde el principio, fue proporcionar datos para el sector público, para los operadores de transporte público, para los planificadores de transporte y para las ciudades que realmente utilizan el datos para optimizar el servicio. Yo diría que si toma los datos y los usa correctamente, reduce el problema del tráfico en un 20%. Así que todas las ciudades del mundo deberían hacerlo, porque por sí solas no resolverán el problema del tráfico; sin embargo, aunque lo reduzcas considerablemente, en unos años el tráfico volverá a su nivel inicial.

Con respecto a Waze, ¿qué ha mejorado en los últimos 10 años con «la aplicación»?

La realidad es que hay más atascos que antes y esto tiene que ver con dos factores: uno de ellos no tiene que ver con Waze, sino con más autos en la carretera y al final del día, simplemente no lo hacemos. No haga lo suficiente para mantenerse al día con todo el tráfico. Por otro lado, y asumo cierta responsabilidad por eso, hay muchas personas que me han dicho que Waze los ha empoderado para conducir y que se sienten lo suficientemente seguros. Entonces, en ese sentido, diría con orgullo que el valor de Waze trasciende el tráfico y empodera a las personas.

En entrevista con Forbes, dijo que América Latina se encuentra en un momento importante en términos de empresas de tecnología, ¿qué oportunidades ve en la región?

Todo; Al fin y al cabo, si piensas que el ecosistema emprendedor de muchas startups comienza en el mercado estadounidense, que es un mercado muy grande, y cuando tienen éxito, buscan el mercado europeo o chino, entonces el mercado latinoamericano. es el que se queda atrás y crea grandes oportunidades para los emprendedores locales. Si puede construir algo en América Latina, el potencial de crecimiento es enorme. Desde mi punto de vista, es el más barato del mundo.

¿Cuáles son las claves para quienes quieren dar un paso adelante y convertirse en empresas unicornio?

Al final, la fórmula es bastante simple: determinar cómo integrarse en el mercado, luego definir el modelo económico y luego la ruta; Implica algunas fases, por lo que debes comenzar ajustando el producto al mercado, enfocarte en él, luego lo que decidas en el camino, mantente enfocado en el siguiente paso y si alcanzas esos tres te conviertes en un unicornio, eso es, ‘es todo.

Sabemos que Softbank Group, General Atlantic y Sequoia Capital son algunos de los inversores de capital más grandes de la región. ¿Cuáles fueron los diferenciadores de las startups latinoamericanas para atraer a estas grandes?

En general, diría que algunos países generan incentivos para las empresas latinoamericanas y otros no. Si inviertes en mi startup en Tel Aviv, no pagas impuestos … no pagas impuestos en Israel. Si invierto en tu startup en Panamá pasa lo mismo, pero si invierto en Brasil y el negocio tiene éxito, tengo que pagar impuestos en Brasil. El resultado es que el ecosistema se fractura y al fin y al cabo en el emprendimiento hay dos elementos críticos que son, el número uno, los emprendedores y el número dos, los inversores, y hay que hacer frente a ambos, porque no hay suficientes emprendedores. En general, en la cultura de América Latina existe el miedo al fracaso. Y si le temes al fracaso, no lo intentarás ni tú tampoco. Lo que tenemos que hacer si queremos cambiar esto es reducir el miedo al fracaso y aumentar las oportunidades para empresarios e inversores. Parte de lo que tenemos que hacer es su rol, por ejemplo, como representante de un medio en este diálogo y promoviendo a los emprendedores diciendo que son héroes porque realmente están tratando de cambiar el mundo. mira todos los cambios que se han producido en los últimos 10, 15 años, todos impulsados ​​por emprendedores; a veces lo olvidamos; cuando piensas en Bill Gates, piensas en él como el hombre más rico del planeta, ya no, pero una vez lo fue, y miras su fortuna pero no la revolución que lideró como empresario; Eso fue hace mucho tiempo, pero creó un cambio, al igual que Steve Jobs, como Larry y Sergey de Google, lo mismo para Amazon y todas estas empresas únicas que están cambiando el mundo; eran emprendedores al principio.

¿Podría ser, quizás, más un cambio de mentalidad?

Si lo es. Se trata de valentía, de perseverancia. Cuando comienzas tu viaje y le dices a alguien lo que vas a hacer, la primera reacción es siempre la misma: piensan que no funcionará, porque la gente tiene miedo a los cambios, y cuando tienes la idea de ‘cambio que podría ser dramático, te dirán que no funcionará.

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