Descubren el mecanismo por el cual los humanos crecen y atraviesan la pubertad antes - Prensa Libre

Descubren el mecanismo por el cual los humanos crecen y atraviesan la pubertad antes – Prensa Libre

El tamaño medio de la población en el Reino Unido ha aumentado en 10 centímetros durante el siglo pasado.  (IMÁGENES FALSAS)

El tamaño medio de la población en el Reino Unido ha aumentado en 10 centímetros durante el siglo pasado. (IMÁGENES FALSAS)


La altura promedio en el Reino Unido aumentó a 10 centímetros durante el siglo XX, y hasta 20 en otros países, a medida que mejoraba la salud nutricional.

Pero se desconoce el mecanismo exacto por el cual esto sucedió.

El nuevo descubrimiento podría conducir al desarrollo de sustancias para mejorar la masa muscular y tratamientos para el retraso en el crecimiento, según un grupo de investigadores británicos.

Los científicos saben desde hace mucho tiempo que las personas con una dieta adecuada y un acceso suficiente y estable a los alimentos crecen y maduran más rápido.

Corea del Sur, por ejemplo, ha visto cómo el número de sus habitantes se ha disparado a medida que el país ha pasado de ser una sociedad atrasada a una desarrollada. Todavía hay lugares en África y el sur de Asia donde la gente es apenas más alta que hace 100 años.

«Tener muchos hijos»

Se sabe que las señales de los alimentos llegan al hipotálamo, parte del cerebro, informando al cuerpo de su salud nutricional y provocando el crecimiento.

Un nuevo estudio publicado en la revista Nature, dirigido por investigadores de la Universidad de Cambridge, en colaboración con equipos de la Universidad Queen Mary de Londres, la Universidad de Bristol, la Universidad de Michigan y la Universidad de Vanderbilt arroja luz sobre el receptor cerebral detrás este convite.

Se le ha llamado MC3R y es el vínculo crucial entre la nutrición y el desarrollo y crecimiento sexual.

«Le dice al cuerpo que estamos bien, que tenemos mucha comida, así que ‘llegue pronto a la pubertad y tenga muchos bebés», dice el profesor Stephen O’Rahilly de la Universidad de Cambridge y uno de los autores de la publicación. el estudio.

“No es solo magia; tenemos el diagrama de cableado completo de cómo sucede esto ”.

Imagen de un cerebro con sus conexiones.

imágenes falsas
Los circuitos cerebrales son esenciales para el crecimiento humano durante la pubertad.

Los científicos han descubierto que cuando los receptores cerebrales no funcionan normalmente, las personas tienden a ser más bajas y atraviesan la pubertad más tarde.

El equipo estudió la composición genética de medio millón de voluntarios registrados en UK Biobank, una enorme base de datos de información genética y de salud, para confirmar su hipótesis.

Los niños que tenían mutaciones genéticas que alteran la función del receptor cerebral eran todos más pequeños y pesaban menos que los otros menores estudiados, revelando que los efectos de la acción del receptor comienzan en los primeros años de vida.

Los investigadores se encontraron con una persona que tenía mutaciones en ambas copias del gen MC3R, que son extremadamente raras y dañinas. Esta persona era muy pequeña y no comenzó la pubertad hasta los 20 años.

Medicamentos para el futuro

Pero los humanos no son una excepción a esto. Los expertos estudiaron ratones y encontraron que un mecanismo similar funciona en animales.

Este descubrimiento podría beneficiar a los niños con graves retrasos en el crecimiento y a los debilitados por enfermedades crónicas que necesitan desarrollar músculo.

«Las investigaciones futuras deberían investigar si los medicamentos que activan MC3R podrían ayudar a redirigir las calorías a los músculos y otros tejidos no grasos para mejorar la funcionalidad física en estos pacientes», dice el profesor O’Rahilly.

Los científicos ya han identificado otro receptor en el cerebro que controla el apetito, llamado MC4R, y los que carecen de él suelen ser obesos.


¿Hasta dónde puede crecer la gente?

Hay un límite de crecimiento y se alcanza cuando las personas alcanzan su potencial genético.

Factores como la dieta y la salud tienen un gran impacto en si esto sucede.

Cuando los niños de familias con menos recursos reciben suficientes alimentos y calorías, pueden crecer hasta la altura heredada de sus padres y abuelos.

Las personas más altas generalmente viven más tiempo y tienen menos probabilidades de tener problemas cardíacos. Las estadísticas muestran que también tienden a tener ingresos más altos.

Los humanos no pueden seguir creciendo para siempre.

Como en muchos otros países europeos, el tamaño medio de la población se ha disparado en el Reino Unido durante el siglo pasado, pero hay indicios de que se ha ralentizado en los últimos 10 años.

Los mayores aumentos de altura durante el siglo pasado se han visto entre las mujeres surcoreanas y los hombres iraníes.

Las personas más altas del mundo son los hombres nacidos en los Países Bajos (1,82 m.). En el otro extremo están las mujeres nacidas en Guatemala (1,40).


BBC mundo

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