el cazador de criminales de guerra - Prensa Libre

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Efraim Zuroff no cree que la edad deba ser un factor atenuante para los criminales que persigue.

Efraim Zuroff no cree que la edad deba ser un factor atenuante para los criminales que persigue.


¿Por qué entonces el Dr. Efraim Zuroff continúa su aventura para localizar a criminales nazis que no han sido juzgados?

Como le dijo a la BBC, tiene muchas razones, pero la primera y más importante es que no se han arrepentido de lo que hicieron.

«Durante todos esos años Nunca conocí a un criminal nazi que expresara remordimiento. y tratar de enmendar lo que ha hecho ”, dijo sobre su hogar en Israel.

El Dr. Zuroff, jefe de cazadores de nazis en el Centro Simon Wiesenthal y director de su oficina en Jerusalén, se horroriza cuando se le sugiere que la edad avanzada de estos criminales podría verse como un factor atenuante.

Su objetivo es llevar ante la justicia a los cientos de nazis fugitivos que, según él, aún permanecen en el mundo.

Tocar la puerta

Actualmente, dos sospechosos están siendo juzgados en Alemania y Zuroff está siguiendo de cerca el juicio.

Josef Schutz, de 100 años, está acusado de trabajar como guardia durante más de tres años en el campo de concentración de Sachsenhausen, en los suburbios de Berlín, donde presuntamente fue cómplice de 3.512 asesinatos.

El segundo caso es el de una mujer de 96 años, Irmgard Furchner, empleada entre junio de 1943 y abril de 1945 como secretaria del comandante del campo de concentración de Stutthof, cerca de la ciudad polaca de Gdansk. 11.430 reclusos perdieron la vida durante este período.

“Mientras continúe este esfuerzo, en teoría, estas personas no pueden dormir profundamente y nunca pueden estar seguros de que alguien no llamará a su puerta algún día”, dice Zuroff.

Para él, el paso del tiempo no reduce la culpa ni la vejez disculpa haber cometido crímenes atroces.

Un enjuiciamiento exitoso trae justicia a las víctimas y sus familias y tiene un efecto disuasorio sobre posibles nuevos abusadores, dice Zuroff.

Victorias legales

Durante los últimos 40 años, Zuroff ha intentado rastrear más de 3.000 presuntos crímenes nazis repartidos por 20 países, aunque algunos murieron antes de que pudiera encontrarlos.

No más de cuarenta casos terminaron en juicio y menos aún en condena. A pesar de ello, gracias a los cambios legales adoptados, Zuroff es optimista sobre el resultado de las dos causas siguió en Alemania.

«Hace 12 o 13 años, para acusar a alguien en Alemania, había que demostrar que había cometido un delito específico contra una víctima específica y que lo había hecho por odio».

Según él, era casi imposible sentar a alguien en el banco, pero ahora ese requisito se ha eliminado.

«Hoy es suficiente para demostrar que esta persona sirvió en un campo de exterminio, que tenía cámaras de gas y alta mortalidad, y esto se puede mostrar a través de la documentación ”.

Pérdida de empuje

Al final de la Segunda Guerra Mundial, muchos países capturaron a colaboradores nazis y los llevaron ante la justicia.

“Los juicios de Nuremberg fueron solo la punta del iceberg”, dice Zuroff. “En todos los países europeos ha habido cientos de casos, a veces miles. En Alemania Occidental, entre 1949 y 1985, se abrieron más de 200.000 investigaciones, con más de 120.000 cargos, pero menos de 7.000 condenas ”.

Sin embargo, el entusiasmo inicial por llevar a los nazis ante la justicia se redujo desde la década de 1960. Según Zuroff, las autoridades han encontrado razones para no dedicar tiempo y recursos a este esfuerzo.

“Comparemos un asesino en serie con un criminal nazi. En cualquier país normal, la policía buscaría a un asesino serio antes que a un nazi de 90 años, porque seguirán matando hasta que sean arrestados. ¿Qué posibilidades hay de que un nazi de 90 años mate a alguien? Cero ”, dice Zuroff.

Los líderes nazis Goering, Hess, von Ribbentrop y Keitel en Nuremberg.

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Figuras clave del Holocausto juzgadas en Nuremberg al final de la guerra

Entonces, si los nazis se enfrentan a la justicia, cazadores como Zuroff tendrán que hacer el trabajo sucioy están en una carrera contra el tiempo. Zuroff le dijo al diario británico The Guardian que él debe ser la única persona que desee buena salud para los nazis que aún viven.

Hace unos diez años, lanzó lo que llamó «Operación Última Oportunidad», en la que ofreció una recompensa de $ 25,000 por información sobre el destino de los nazis aún por juzgar.

Zuroff, en rueda de prensa en Argentina.

Efraim Zuroff
Se ofrecieron recompensas a quienes proporcionen información sobre los criminales nazis.

Éxito

El mayor logro del Dr. Zuroff hasta la fecha fue la condena del último comandante conocido del campo de exterminio: Dinko Sakci, quien dirigió el campo de Jasenovac en la actual Croacia en 1944.

Hasta 100.000 personas han muerto en el suelo. Gracias al trabajo de Zuroff, Sakic fue sentenciado a 20 años de prisión el 4 de octubre de 1998.

Cuando Zuroff salía de la corte después de escuchar el veredicto, se le acercó un hombre alto que quería agradecerle.

«Sin ti, este juicio nunca habría sucedido», le dijo. «No tengo idea de quién fue», dijo Zuroff.

Este hombre era hermano de Milo Boskovic, un médico montenegrino encarcelado en el campo en 1944. Fue elegido por Sakic para mostrar cómo castigaba las actividades de resistencia..

Dinko Sakic, el día de su veredicto.

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Dinko Sakic (centro) se rió cuando se enteró de que había sido condenado a 20 años de prisión.

“Milo Boskovic le dijo a Sakic que no quería que lo ahorcaran. Sakic sacó su arma y le disparó en la cabeza.. Lo asesinó ”, dice Zuroff.

«Puedo asegurarles que su hermano nunca soñó que una Croacia democrática llevaría ante la justicia a Dinko Sakic, entonces el gran héroe nacional, pero eso es lo que sucedió».

Sakic nunca mostró arrepentimiento, que para Zuroff es la actitud típica.

Marcha atrás

Muchas veces la perseverancia del doctor Zuroff no recibe ninguna recompensa.

Trató de condenar al funcionario húngaro Sandor Kepiro y el caso llegó a Budapest en 2011 después de mucho esfuerzo.

Sandor Kepiro (derecha) es recibido por su psicóloga Anna Szoor en un tribunal de Budapest.

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El tribunal dictaminó que Sandor Kepiro no podía ser juzgado.

Zuroff acusó a Kepiro de ser uno de los 15 oficiales húngaros involucrados en la masacre de Novi Sad de enero de 1942, en la que murieron más de 3.000 personas.

Kepiro y otros oficiales ya habían sido condenados en 1944 por realizar una operación no autorizada, pero no tuvo consecuencias.

El tribunal rechazó la evidencia que Zuroff quería presentar. Había pasado 5 años en este caso y había viajado a Novi Sad para conocer a las víctimas sobrevivientes. El revés legal le resultó doloroso.

“Durante los siguientes días, mientras esperaba regresar a Israel, comencé a llorar. Fue demasiado ”, recuerda Zuroff y agrega:“ Al final, pienso en las víctimas, en los sobrevivientes. Lo que pasaron es mucho peor que lo que me pasó a mí«.

Razones personales

Cuando Zuroff viajó a Lituania para investigar lo que les había sucedido a los judíos allí, se enfrentó a su propia conexión con la tragedia.

Fue nombrado Efraim, en memoria de su tío abuelo del mismo nombre. que era rabino en el país báltico y que había muerto víctima del holocausto.

Zuroff visitó su antiguo apartamento, así como 35 lugares en Lituania y cinco en Bielorrusia donde ocurrieron asesinatos.

“Todos los días iba a dos o tres fosas comunes y rezaba por las víctimas. Sabía que estaba parado sobre una enorme tumba que en su día estaba llena de cientos y, a veces, miles de muertos ”.

“Sé que mi tío abuelo era uno de ellos y la barrera que creó se rompió. Fue una experiencia emocional muy intensa ”, recuerda.

Tío abuelo de Zuroff

Efraim Zuroff
El tío abuelo de Zuroff fue asesinado en Lituania.

Dice que de los 220.000 judíos que vivían en Lituania al comienzo de la ocupación nazi, 212.000 fueron asesinados.

“Mi tío abuelo, el rabino Efraim Zar, fue arrestado el 13 de julio de 1941 en Vilna por un grupo de justicieros lituanos que buscaban judíos barbudos. Lo llevaron a la prisión de Lukoshkis y parece que lo mataron allí o en la masacre de Ponar, donde murieron 70.000 judíos ”.

«No encontré a los asesinos», lamenta.

Zuroff, frente a una fosa común en Lituania.

Efraim Zuroff
Zuroff visitó fosas comunes en Lituania y Bielorrusia.

El futuro

Como su presa, Los cazadores de nazis también están envejeciendo.

Zuroff tiene 73 años y 15 nietos. Sabe que los nazis restantes probablemente morirán antes de que sus nietos sean adultos.

Zuroff, con su nieta.

Efraim Zuroff
Zuroff sabe que muchos criminales nazis habrán muerto cuando sus nietos sean adultos.

Está orgulloso de que su trabajo ayude a mantener viva la memoria del Holocausto y cree que los métodos utilizados por los cazadores de nazis pueden utilizarse para procesar a otros responsables de crímenes de lesa humanidad.

Pero su experiencia le lleva a dudar de la capacidad de los sistemas judiciales existentes para hacer justicia a las víctimas del genocidio y cita el caso de Ruanda, donde acudió para ofrecer su asesoramiento experto tras el genocidio de 1994 contra las víctimas del genocidio Tutsis.

Zuroff, declarado ciudadano honorario de Novi Sad.

Efraim Zuroff
Zuroff fue declarado ciudadano honorario de Novi Sad, Serbia, por sus esfuerzos para llevar ante la justicia a los responsables de la masacre.

Ha habido 140.000 sospechosos encarcelados, dijo, pero llevarlos a todos ante la justicia fue un desafío logístico y legal abrumador.

«La mayoría de los jueces ruandeses murieron durante el genocidio y la mayoría de las salas de audiencias destruidas. Incluso un país del primer mundo no podría haber hecho plena justicia a tal crimen. Es simplemente imposible ”.

Es consciente del gran desafío legal, logístico y político de enjuiciar a los perpetradores del genocidio, pero no quiere tirar la toalla.

“No elegí esto porque pensé que era un trabajo fácil”, dice. «Lo elegí por un sentido de responsabilidad y por obligación con las personas que fueron asesinadas».


BBC mundo

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