El extraño objeto descubierto en nuestra galaxia que intriga a astrónomos y astrofísicos - Prensa Libre

El extraño objeto descubierto en nuestra galaxia que intriga a astrónomos y astrofísicos – Prensa Libre

Fotografía del cielo con el Wide-field Infrared Survey Explorer (WISE).  La luz infrarroja muestra longitudes de onda más largas que las visibles para el ojo humano.  Con los datos de esta imagen, se encontró evidencia del accidente.

Fotografía del cielo con el Wide-field Infrared Survey Explorer (WISE). La luz infrarroja muestra longitudes de onda más largas que las visibles para el ojo humano. Con los datos de esta imagen, se encontró evidencia del accidente.


Esto está asegurado por un nuevo estudio publicado por la revista científica El diario de astrofísica, que se centra en una nueva «enigmática» enana marrón que ha sido apodada «The Crash» porque fue descubierta por casualidad.

Las enanas marrones son objetos demasiado pequeños para ser estrellas y demasiado grandes para ser considerados planetas. A veces se les llama «estrellas fallidas«.

«Este objeto desafió nuestras expectativas», dice Davy Kirkpatrick, coautor del estudio y astrofísico del Instituto de Tecnología de California (Caltech).

El estudio señala que el Crash podría tener entre 10 y 13 mil millones de años, que es al menos el doble de largo que otras enanas marrones descubiertas antes.

Esto sugiere que se formó cuando nuestra galaxia era mucho más joven y tenía una composición química diferente.

«Si es así, probablemente hay muchas más de estas enanas marrones antiguas acechando en nuestro barrio galáctico», agrega Kirkpatrick.

Una enana marrón diferente

El accidente, conocido oficialmente como WISEA J153429.75-104303.3, fue descubierto por el científico Dan Caselden por pura suerte, ya que no se parece a ninguna otra enana marrón encontrada en la galaxia hasta la fecha, según un comunicado de la NASA.

En la medida en que las enanas marrones envejecen, se enfrían y su brillo cambia en diferentes longitudes de onda, de la misma manera que los metales calientes cambian de color cuando se enfrían.

Esta ilustración muestra una enana marrón oscura fría en el espacio.

IPAC / Caltech
Esta ilustración muestra una enana marrón oscura fría en el espacio.

El objeto intrigó a los científicos porque su brillo no es típico del que se observa en otras enanas marrones envejecidas.

Emite luz tenue en ciertas longitudes de onda clave, lo que sugiere que son muy frías, pero al mismo tiempo más brillantes en otros lugares, lo que indica que estas áreas son más cálidas.

«No es una sorpresa encontrar una enana marrón tan vieja, pero es una sorpresa encontrar una en nuestro patio trasero», dice Federico Marocco, colega de Davy Kirkpatrick en Caltech y coautor del estudio.

«Esperábamos que existieran enanas marrones de esta edad, y también esperábamos que fueran increíblemente raras», continúa el astrofísico, quien fue el responsable de dirigir las observaciones utilizando los telescopios Keck y Hubble.

800 000m / h más rápido

Usando telescopios terrestres en el Observatorio WM Keck en Hawai, los investigadores intentaron observar el choque con radiación infrarroja adicional.

Pero la enana marrón se veía tan pálida que era indetectable, lo que confirma que tiene mucho frío y, por lo tanto, es muy vieja.

Los investigadores creen que la velocidad a la que gira es una prueba más de que ocupó la galaxia durante mucho tiempo, porque ha arrastrado objetos masivos que lo hacen acelerar con su gravedad.

El Crash se encuentra a unos 50 años luz de la Tierra y gira unos 800.000 km / h más rápido que cualquier otra enana marrón que se encuentre a una distancia similar de nuestro planeta, según el estudio.

Otra característica del Crash, señala el estudio, es que contiene niveles bajos de metano, en comparación con la mayoría de las otras enanas marrones encontradas, lo que refuerza aún más el argumento de que se formó allí hace más de 10 mil millones de años, cuando la galaxia estaba compuesta casi en su totalidad. de hidrógeno y helio, y carecía del carbono necesario para crear metano.

«La posibilidad de encontrar uno tan cerca del sistema solar podría ser una feliz coincidencia o significa que son más frecuentes de lo que crees», concluye Marocco.


BBC mundo

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