El viaje escolar a una de las montañas del Unido más altas e inhóspitas de Escocia que terminó en tragedia - Prensa Libre

El viaje escolar a una de las montañas del Unido más altas e inhóspitas de Escocia que terminó en tragedia – Prensa Libre

Catherine Murray Brown, ahora de 67 años, estaba en sexto grado en la escuela en ese momento.

Catherine Murray Brown, ahora de 67 años, estaba en sexto grado en la escuela en ese momento.


50 años después, sigue siendo el peor desastre de montañismo en la historia de la nación isleña.

La tragedia conmocionómi país, cambió para siempre el enfoque de las Tierras Altas de Escocia y dejó una escuela y su comunidad destrozada.

Los estudiantes iban Parque Ainslie, una escuela secundaria de renombre ubicada en el borde del complejo residencial East Pilton en Edimburgo.

Catherine Murray Brown, ahora de 67 años, estaba en sexto grado en la escuela en ese momento. Dice que han realizado muchos viajes educativos al aire libre.

“No era inusual y existía la idea de que la gente buscaba algo que debería ser realmente divertido, agradable y bueno”, dice.

En noviembre de 1971, un grupo de 14 niños se fue a una aventura con Ben Beattie, 23, y su novia, 20, Catherine Davidson. Iban de camino a Lagganlia, el nuevo centro de actividades al aire libre cerca de Aviemore, a unos 125 kilómetros al norte de Edimburgo.

Beattie era la maestra de educación al aire libre de la escuela.

«Era un maestro popular y extrovertido, y hasta entonces nunca había hecho nada particularmente controvertido», recuerda Murray Brown.

Beattie y Davidson eran montañeros experimentados y el grupo estaba bien equipado para el frío. A ellos se unieron en la expedición Sheelagh Sunderland, de 18 años, instructora en prácticas en Lagganlia.

El maestro de secundaria planeó la expediciónDos grupos tomarían diferentes rutas a través de la meseta de Cairngorm hasta Ben Macdui, la segunda montaña más alta del Reino Unido, a casi 1310 metros sobre el nivel del mar.

Como estaba previsto, los dos grupos debían descender y reunirse para pasar la noche en Corrour Bothy, en el paso de Lairig Ghru.

Ben Beattie, de 23 años, era el maestro de educación al aire libre de la escuela.

BBC
Ben Beattie, de 23 años, era el maestro de educación al aire libre de la escuela.

Beattie se enfrentó a los caminantes más experimentados y fuertes. Su novia y el instructor que trabajaba se fueron con los otros seis: Carol Bertram, de 16 años, y Diane Dudgeon, Lorraine Dick, Susan Byrne, William Kerr y Raymond Leslie, todos de 15 años.

Comenzaron a caminar antes del mediodía del sábado 20 de noviembre, pero de un momento a otro las cosas empezaron a volverse difícil.

El clima se deterioró y tormentas de nieve implacables azotaron a ambos equipos.

Los que fueron con Beattie ha abiertoeron Paso por la nieve profunda en un refugio alto donde pasaron la noche.

Al día siguiente el grupo logró salir de la meseta con dificultad y tardó mucho en llegar a otra choza, desde donde pudieron advertir a Lagganlia de lo sucedido casi a altas horas de la noche.

Fue entonces cuando descubrieron que el otro grupo, los Davidson y Sunderland, estaban teniendo problemas. De hecho, descubrieron que los jóvenes nunca habían llegado al primer refugio.

Atrapada, en condiciones extremas y sin esperanza de salir de la montaña, Cathy Davidson tomó la decisión de acampar por la noche y afuera con sus sacos de dormir.

Pasaron esa primera noche y el día siguiente aferrados a la montaña en la tormenta, pero al no poder escapar en la ventisca, se vieron obligados a quedarse una segunda noche.

Cathy Davidson fue vista por la tripulación de un helicóptero que buscaba ayuda

Equipo de rescate de la montaña Cairngorm
Cathy Davidson fue vista por la tripulación de un helicóptero que buscaba ayuda

En la mañana del lunes 22, se lanzó una operación de rescate a gran escala.

Cincuenta investigadores RAF Kinloss, una antigua estación de la Royal Air Force cerca del pueblo de Kinloss, y equipos de rescate de montaña de Aberdeen, Braemar y Cairngorm cubrieron la búsqueda en el área.

Esa mañana, Davidson fue visto desde un helicóptero inspeccionando el área. Se arrastraba en busca de ayuda y pudo, con gran dificultad, decirle al equipo de rescate dónde se refugiaba el grupo.

Cuando llegó el rescate cinco de los niños y el joven instructor Estaban muertos. Todos fueron enterrados bajo una intensa nieve.

Raymond Leslie fue el único estudiante de los seis que sobrevivió.

El director Norman Chalmers confirmó la noticia a los estudiantes de la escuela Ainslie Park

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El director Norman Chalmers confirmó la noticia a los estudiantes de la escuela Ainslie Park

De vuelta en Edimburgo, en la casa y la escuela del difunto, la magnitud de la pérdida fue difícil de soportar.

Rory Macleod, ahora de 66 años, también era alumno de Ainslie Park en ese momento.

“El Sr. Chalmers, el director de la escuela en ese momento, confirmó lo que había sucedido”, recuerda.

“Se podía ver la confusión en los rostros de la gente, desde el ‘instante, eso debe ser una mentira’ hasta el ‘instante en que están todos muertos … no entiendo’”, explica.

Rory y Catherine Murray Brown estuvieron entre los estudiantes que representaron a la escuela en el funeral.

Ella admite que «nunca había estado en un funeral y nunca había visto a tantos adultos en peligro». «Yo tampoco lo he olvidado.»

Esquiadores de travesía en la meseta de Cairngorm en invierno profundo, Escocia, Reino Unido.

imágenes falsas
La meseta de Cairngorm es uno de los lugares más altos e inhóspitos del Reino Unido.

«Nunca he visto a nadie en un ataúd ni nada por el estilo y supongo que mi recuerdo más perturbador es la muerte de jóvenes, y nunca se me ocurrió».

La investigación del fatal accidente fue realizada por las autoridades de Banff y tuvo lugar en febrero de 1972.

Entre las pruebas, encontraron que los formularios de consentimiento entregados a los padres no dijeron que habría montañismo en invierno.

Por tal motivo, a partir de ese momento fue necesario que los padres recibieran más información sobre las expediciones, se demandó el establecimiento de un mejor régimen de capacitación y certificación para los instructores, y se recomendó que los expertos asesoraran sobre la posibilidad de eliminar los refugios. . alto nivel para evitar que las personas confíen en ellos en caso de emergencia.

Los padres de las víctimas han exigido que Ben Beattie y el director del centro Lagganlia, John Paisley, sean condenados por las muertes, pero la investigación no ha llegado a ninguna conclusión sobre el caso.

«No debería haber sucedido»

Cuando 40 años de tragedia terminaron en 2011, Bill Dudgeon -quien ya falleció- habló con el diario escocéssobre la muerte de su hija Diane.

«El caso es que no debería haber sucedido», dijo. «No puedo imaginarme que algo así suceda hoy».

“No puedo evitar pensar que los monitores eran demasiado pequeños para hacerse cargo: sería como un juego, ellos cuidan a niños no mucho más pequeños que ellos”, preguntó.

Ben Beattie siguió trabajando en la montaña y murió en una caída mientras escalaba en el Himalaya en 1978. Catherine Davidson, por su parte, se instaló en Canadá.

Equipos de rescate en busca de excursionistas desaparecidos

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Equipos de rescate en busca de excursionistas desaparecidos

Raymond Leslie vive actualmente en Escocia y nunca ha hablado públicamente sobre lo sucedido.

El Centro Lagganlia permaneció abierto e introdujo a miles de jóvenes a los beneficios del aire libre.

John Paisley, director del centro en 1971, supervisó la construcción de un monumento a las víctimas del desastre.

«Construyó lo que se podría llamar una sala al aire libre, con techo apoyado, sin paredes y sin asientos donde los residentes y estudiantes de Lagganlia pudieran sentarse y pensar», dijo Rory Macleod.

“Durante estos años, el personal del centro lo utilizó como un lugar para pedir a los jóvenes y estudiantes quepiensa en lo que tu esperar en la vida en general ”, añade.

ESCUELA SECUNDARIA Ainslie Park cerró en 1991 tras años de paulatina disminución del número de alumnos. Solo queda su fachada y ahora hay un edificio residencial en el sitio.

No hay monumento a la memoria de los cinco estudiantes que murieron en los Cairngorms, pero sus compañeros los recuerdan.

“Creo que mientras estemos vivos los recordaremos. Pero todos estamos envejeciendo. Fue hace 50 años. No sé si esto continuará más allá de la memoria viva una vez que nos hayamos ido ”, dice Murray Brown.

«Lo llevamos con nosotros. Cada una de las personas que tocó. Lo llevamos con nosotros ”.


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