Frances Allen, la primera mujer en ganar el Premio Nobel de Computación (y cómo te ayudó a tener aplicaciones ultrarrápidas) - Prensa Libre

Frances Allen, la primera mujer en ganar el Premio Nobel de Computación (y cómo te ayudó a tener aplicaciones ultrarrápidas) – Prensa Libre

Cortesía: IBM

Cortesía: IBM


Quizás el nombre de Frances Allen no sea muy conocido por el público en general, pero para los entendidos, fue ella quien «abrió el camino para las aplicaciones eficientes y súper rápidas de hoy», y quién «.ayudó al material a he compradoal software«.

Esto es lo que explica un artículo de Cade Metz, autor y periodista de Technology de Los New York Times.

Por su parte, Janet Abbate, profesora asociada del departamento de Ciencia y Tecnología de la Sociedad en la Universidad Politécnica de Virginia (EE. UU.) Y autora de Recodificación de género: la evolución de la participación de las mujeres en TI (“Recodificar el género: la evolución de la participación de las mujeres en la informática”), dice BBC Mundo:

«Siempre que use una aplicación que responde instantáneamente, Fran Allen es una de las personas a las que puede agradecer por esta experiencia sin esfuerzo.«.

Una mujer tardó 40 años en recibir el Premio Turing, considerado el Premio Nobel de Ciencias de la Computación. El primero fue entregado en 1966 y estaba en 2006 cuando se otorga a la primera esposa: Frances Allen (1932-2020).

El trabajo de Allen se refleja en «casi todos los sistemas de software que todo el mundo usa: cada aplicación, cada sitio web, cada videojuego o sistema de comunicación, cada computadora del gobierno o banco, cada computadora dentro, ‘un automóvil o un avión», explicó Graydon Hoare. , creador del lenguaje de programación Rust, en el artículo de Metz.

En nuestros celulares

“Todas las aplicaciones de su amado teléfono comenzaron como un programa: líneas de código escritas por un programador en un lenguaje de alto nivel como Java”, dice Abbate.

Teléfono inteligente

imágenes falsas

«Para que se ejecute en su teléfono, el programa debe ser ‘compilado’ o convertido en código a nivel de máquina por otro programa llamado compilador».

Pero, advierte el experto, el trabajo que hace el compilador no es una simple traducción, porque «un buen compilador usa todo tipo de cosas inteligentes para que las aplicaciones que producen se ejecuten de forma rápida, eficiente y correcta.

Este proceso se conoce como «optimización».

“Fran Allen fue una pionera que inventó muchas técnicas de optimización que se utilizan hoy en día en software ”.

“Los teléfonos inteligentes de hoy tienen procesadores potentes, pero el hardware potente no puede hacer su trabajo sin un software rápido. «

Por eso, explica la profesora, Allen es una de las personas a las que podemos «agradecer» por tener aplicaciones que responden de forma inmediata.

En el contexto

Antes del trabajo de Allen, ya existían compiladores.

IBM había creado uno de los más utilizados, el FORTRAN, en 1957, unos meses antes de que se contratara a Allen.

Alain turing

Biblioteca de fotos científicas
El científico británico Alan Turing es considerado el padre de la informática y un visionario de la inteligencia artificial.

“El problema es que el compilador de FORTRAN fue creado a mano y ha encontrado innumerables problemas”, dijo a BBC Mundo Sergio Gálvez Rojas, profesor de informática en la Universidad de Málaga, España.

«Lo peor es que en algunos casos preliminares llegó incluso a cometer un error de traducción con las terribles consecuencias que podría acarrear».

Al ingresar al negocio, Allen se convirtió en un experto en FORTRAN y así se adentra en el mundo de los compiladores, campo de la informática que en ese momento estaba a la vanguardia.

«Estableció la teoría y los métodos de traducción básicos para construir compiladores robustos y eficientes».

“Lo ‘sistemático’ también es muy importante ya que permite la creación de nuevos lenguajes con bastante facilidad, sin tener que recurrir a métodos artesanales anteriores a su época”.

En las décadas de 1960 y 1970, con el investigador John Cocke, Allen publicó varios estudios que ayudaron a «impulsar la evolución de la programación de computadoras hasta la actualidad, incluso cuando relativamente novatos pueden crear aplicaciones fácilmente software rápido y eficiente para un mundo de computadoras, teléfonos inteligentes y otros dispositivos ”, dijo el periodista Cade Metz.

En el comunicado de prensa del Premio Turing, las contribuciones fundamentales de Allen a la teoría y la práctica de la optimización de programas y al » paralelización automática de programas, lo que permite que los programas utilicen varios procesadores simultáneamente para obtener resultados más rápidos ”.

De la granja a IBM

Allen nació el 4 de agosto de 1932 en el estado de Nueva York. Ella era la mayor de seis hermanos.

«Creció en una granja sin electricidad ni agua corriente“Su sobrino nieto Ryan McKee le dijo a BBC Mundo.

Francoise Allen

Cortesía: IBM
“Fran” Allen era el mayor de seis hermanos.

«Ella sintió que podía lograr cosas increíbles con el don de la educación que realmente se había dado a sí misma».

“Fui a una pequeña escuela de una clase. Ni siquiera sé si había electricidad ”.

Allen obtuvo una maestría en matemáticas de la Universidad de Michigan, donde tomó cursos de informática.

IBM había ido al campus en busca de empleados y entre los varios entrevistados estaba el de matemáticas.

El científico explicó en una entrevista que la empresa contrata mujeres «muy activamente».

Allen consiguió el trabajo, pero su idea era trabajar durante un año para pagar su deuda estudiantil y hacer lo que amaba: enseñar.

Pero ese primer año acabó convirtiéndose 45 años en el gigante de la informática, donde, en 1989, se convirtió en el primera mujer IBM Fellow, la máxima distinción otorgada a los mejores ingenieros, científicos y programadores de la empresa.

“IBM no era solo un gran fabricante de computadoras. Fue y sigue siendo un importante centro de investigación en ciencias de la computación, desde las primeras innovaciones como FORTRAN, hasta la supercomputadora de ajedrez, Deep Blue, y la computación cuántica ”, dice la profesora Janet Abbate.

«Solo una pequeña fracción de estos informáticos recibe el título de IBM Fellow por logros técnicos extraordinarios y sostenidos ”.

«La edad de oro»

Allen dijo que vivió «una especie de edad de oro de las computadoras» en la década de 1950.

Por un lado, explica Abbate, ha habido un tremendo florecimiento de los lenguajes informáticos, que era su especialidad.

Logotipo de IBM

REUTERS / Sergio Pérez
En 2000, IBM creó el premio para mujeres llamado Allen.

«Los compiladores hacen la programación como la conocemos hoy y en la década de 1950 y principios de la de 1960 la gente se dio cuenta por primera vez de que podía transformar la informática, crearon todo tipo de lenguajes experimentales y se ganó el apoyo de los escépticos que dijeron que nunca funcionaría ”, dice Abbate.

Y, por otro lado, fue un momento en que la informática era un campo bienvenido para las mujeres, incluidas muchas matemáticas.

Pero en la década de 1970 esa receptividad comenzó a menguar y Allen realmente habló del llamado «techo de cristal» para las mujeres en la industria.

El profesor Abbate cree que parte de la explicación está en la recesión global, que ha afectado a la contratación en este sector: “Las empresas no estaban haciendo todo lo posible para contratar mujeres como antes.

La académica también reflexiona sobre el hecho de que mujeres como Allen, «que habían entrado en el campo en la década de 1950, ahora estaban en la mitad de su carrera, cuando deberían haber llegado a puestos de autoridad, pero muy pocas empresas querían tener mujeres en puestos directivos, sobre todo si iban a supervisar a hombres ”.

Así que el techo de cristal se volvió más obvio para ellos que antes.

Entre anécdotas

Al igual que Abbate, Ryan McKee es recordado no solo por su calidez, inteligencia y humildad, sino también por su sentido del humor.

Rometría de Ginni

REUTERS / Denis Balibouse
“Fran siempre será una inspiración para mí y para muchos otros”, dijo Ginni Rometry, una de las mujeres más exitosas en el mundo de las tecnologías de la información. (Foto: 2018)

“Tenía varias anécdotas. Tal vez en ese entonces no los encontraba graciosos, pero cuando les dijo lo hizo con buen humor«.

En una entrevista con Abbate, Allen explicó que una vez fue la única mujer invitada a una conferencia informática.

Cuando entró a la recepción del hotel para registrarse, el gerente le dijo, sin levantar la vista, que estaban teniendo problemas y que todos tenían que compartir habitación porque no había habitación, no había suficientes habitaciones.

«Luego miró hacia arriba y dijo: ‘¡Ah, eres una mujer!«» Se rió la científica, a quien le dieron una habitación solo para ella.

También contó la historia de dos certificados que colgaban de su pared: “Estos son mis documentos de IBM Fellow”, dijo.

Eran casi idénticos, pero uno de ellos estaba escrito como si la persona que merecía este honor fuera un hombre.

Al darse cuenta del error, cometieron otro. “Querían este de vuelta. ¡No lo devolví! Dijo, riendo de nuevo.

McKee cree que no lo devolvió porque quería pruebas de que era necesario un cambio en esta industria.

El mentor

Allen, quien murió en 2020, no solo es admirada en IBM por sus contribuciones científicas, sino también por su enseñanza.

Después de especializarse en FORTRAN, fue ella quien se lo enseñó a sus compañeros.

Francoise Allen

Cortesía: IBM
Allen murió el 4 de agosto de 2020 a la edad de 88 años.

“Además de su genio técnico, recordamos a Fran por su amor por la enseñanza y su pasión por inspirar y guiar a otros”, dijo Arvind Krishna, presidente y director ejecutivo de IBM.

Pero su contribución va más allá. Algunos creen que era feminista en el mundo de la informática.

Aunque alentó a los hombres y mujeres jóvenes a que se educaran, dice McKee, «obviamente» creía en alentar a las mujeres a dedicarse a la ciencia y la tecnología.

“Creó espacios para podría crecer y tener éxito«.

De hecho, Allen ha marcado a Ginni Rometry, presidenta y CEO de IBM de 2012 a 2020 y una de las mujeres más reconocidas en el mundo de las TI.

“Fran siempre será una inspiración para mí y para muchos otros, en IBM y en todo el mundo. No solo por sus contribuciones al campo de las tecnologías de la información, sino también por su generosidad, tutoría y curiosidad sin fin ”, dijo Rometry.

Y la sencillez, dicen quienes lo han conocido, siempre lo ha caracterizado. Apenas habló de sus muchos logros.

El Premio Turing fue «maravilloso», recuerda McKee.

«Y podría enumerar a todas las mujeres que lo merecían antes que a ella».

Seguramente hoy habría hecho una lista de cuántos se lo ganaron después de ella.


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