Guatemala reporta retrocesos en solicitudes y respuestas - Prensa Libre

Guatemala reporta retrocesos en solicitudes y respuestas – Prensa Libre

La información es un bien que empodera a las personas y les facilita el acceso a otros derechos humanos. Cobra especial importancia en la actualidad, ya que se conmemora el Día Internacional para el Acceso Universal a la Información. Sin embargo, no hay mucho que celebrar, ya que durante el año pasado las barreras para acceder a la información administrada por el estado han aumentado.

En 2009 entró en vigencia la Ley de Acceso a la Información Pública (LAIP), que regula el derecho de los ciudadanos a solicitar información pública al Estado o a las entidades que administran fondos públicos.

LAIP ha sido utilizada por organizaciones de la sociedad civil y periodistas que monitorean el poder. Sin embargo, su uso no es exclusivo de estos sectores. Cualquiera puede utilizar la ley para exigir información del estado que le interese en áreas como la salud o la educación, por ejemplo.

2020 ha marcado retrocesos y prueba de ello es que ha disminuido el número de solicitudes de información que se han realizado. Si bien se reportaron 86,000,598 solicitudes en 2019, el año pasado hubo 57,000,763. Esta cifra es aún más baja que la reportada en los últimos cuatro años.

Lilian Sierra, titular de la Secretaría Ejecutiva de Acceso a la Información Pública (Secai) de la Defensoría del Pueblo (PDH) explicó que este fenómeno se debe a que muchas personas tienen la costumbre de realizar solicitudes de información de manera presencial en las instituciones. , pero a raíz de la pandemia, se cerraron las instalaciones y debido al desfase tecnológico, no se pudieron plantear los requisitos frente a los sujetos obligados.

Esto es preocupante, dice Sierra, porque LAIP puede ser útil para la ciudadanía común y puede proporcionarles información para ejercer otros derechos.

“En el tema de la salud, por ejemplo, no hubo una campaña de comunicación eficaz. Los ciudadanos pueden solicitar ser informados de los requisitos para vacunarse o de los posibles efectos secundarios. Contrarrestaría la falta de información ”, dijo Sierra.

Otro revés ocurrió en el tiempo promedio que tardan las instituciones en responder a las solicitudes. Mientras que en 2019 fue de 3.30 días, en 2020 fue de 4.34 días, según el análisis realizado por Secai.

Sin embargo, la situación está empeorando con algunas instituciones como el Ministerio de Salud Pública y Asistencia Social (MSPAS) excediendo los plazos y demorando hasta 72 días en brindar información. Esta institución es fundamental ya que ejerce liderazgo en el manejo de la pandemia covid-19.

Incumplimiento de obligación

Cada año, a más tardar el último día hábil de enero, las instituciones obligadas a informar deben presentar a la Secai como autoridad reguladora un informe escrito correspondiente al año anterior que incluya, entre otros, el número de solicitudes recibidas y el tipo de solicitud de información, resultado de cada solicitud de información, tiempos de respuesta y número de solicitudes pendientes.

En 2020, 334 entidades no cumplieron con esta obligación, es decir, 15 más que en 2019. Entre las que más incumplen se encuentran las personas jurídicas titulares de permisos de minería y los ayuntamientos. A través de la comunicación social de la Cámara de Industria y la Asociación Nacional de los Comunes se consultaron los motivos, pero al final de esta edición no hubo respuesta. También se incluyen en esta lista las ONG, los fideicomisos, las centrales hidroeléctricas y los municipios.

Esto hace que sea imposible para la PDH monitorear el nivel de cumplimiento de estas entidades, dice Sierra, jefe de SECAI.

Eddy Cux, de Acción Ciudadana (AC), considera que se pueden emprender acciones penales o administrativas contra quienes violen la norma y la PDH tiene la facultad de abrir expedientes y remitirlos al Ministerio Público para su seguimiento.

Cux agrega que otra dificultad para la PDH para monitorear el cumplimiento de LAIP se debe a su presupuesto limitado.

“Legalmente, el Congreso y el Ejecutivo tienen la obligación de transferirle fondos. Hay protección y el problema es que en Guatemala no se ha respetado la ley. En el plano legal, la PDH obtuvo las resoluciones (que ordenan más transferencia de recursos a su favor) pero hay una cultura de desobediencia a las instituciones ”, explica el entrevistado.

Esto ha minado la credibilidad de las instituciones, dice Cux.

Actividad disminuida

La politóloga Marielos Chang cree que una de las razones por las que ha caído la demanda de información es que la pandemia ha reducido la actividad de las organizaciones de la sociedad civil y los medios de comunicación que supervisan las instituciones estatales.

“Estos dos grupos son los que con mayor frecuencia solicitan información para supervisarlos, saber cómo se gastan los recursos públicos o formular políticas públicas. Además, los ciudadanos, que son otro actor clave, se enfrentaban a una pandemia y no estaban entre sus prioridades pedir información ”, dijo Chang.

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