La fascinante historia de cuando se usó heroína como remedio para la tos (y cómo fue posteriormente prohibida) - Prensa Libre

La fascinante historia de cuando se usó heroína como remedio para la tos (y cómo fue posteriormente prohibida) – Prensa Libre


Hoy, más de 100 años después, la heroína es una droga ilegal altamente adictiva que, solo en los Estados Unidos, ha causado la muerte por sobredosis de casi 130.000 personas en 20 años.

¿Cómo surgió este opioide y cómo terminó siendo prohibido?

Origen

El nombre químico de la heroína es diacetilmorfina.

El informe más antiguo de su descubrimiento data de 1874, cuando El químico inglés CRA Wright lo sintetizó a partir de morfina en la Escuela de Medicina del St. Mary’s Hospital en Londres..

En ese momento, «el opio y la morfina ya se usaban en medicina, por lo que se sabía que (los opioides) se podían usar», dijo a BBC Mundo David Herzberg, profesor de la Universidad de Buffalo, en Estados Unidos, y experto en historia. Drogas.

Pero estas sustancias eran, y son, adictivas, por lo que «las compañías farmacéuticas buscaban analgésicos que no fueran adictivos», dijo a BBC Mundo Keith Humphreys, profesor de psiquiatría en la Universidad de Stanford.

Inicialmente, algunas personas esperaban que la heroína fuera menos adictiva y tuviera menos efectos secundarios.

Además, se ha demostrado que “la heroína calma la tos en los pacientes con tuberculosis y facilita el sueño”, escribieron Francisco López-Muñoz y Cecilio Álamo González, profesores de farmacología de la Universidad Camilo José Cela y de la Universidad de Alcalá, España, en un artículo. La conversación publicado en junio de 2020.

Pero aun así, en los primeros años posteriores a su descubrimiento, la heroína no generó mucha atención médica.

Anuncio de producto de Bayer

imágenes falsas
Algunos de los productos que vendía Bayer, además de la heroína.

No fue hasta 1897 que el equipo de investigación de la compañía farmacéutica alemana Bayer, dirigido por el profesor Heinrich Dreser, comenzó a buscar un sustituto de la morfina y / o codeína (otro opioide) para aliviar los síntomas de los pacientes con enfermedades respiratorias, según muestran los documentos. . de los archivos de Bayer Leverkusen.

Un miembro del equipo consideró la diacetilmorfina, por lo que la sometieron a ensayos clínicos con animales, luego con personas en Bayer y Berlín.

Supresor de la tos

Los resultados mostraron que la diacetilmorfina redujo la tos y ayudó al esputo y fue descrita como una «droga heroica».

Entonces, en 1898, después de estos ensayos, Bayer comenzó a producir un antitusivo cuyo ingrediente principal era la diacetilmorfina y llamó a su producto «heroína».

El remedio vino en forma de polvo en presentaciones de 1 gramo, 5, 10 y 25 gramos. Luego salió en forma de jarabe, tabletas, pastillas. y supositorios.

El antitusivo «logró un rápido éxito comercial, siendo ampliamente utilizado en todo el mundo, especialmente como antitusivo», dice el artículo de López-Muñoz y Álamo en La conversación.

El remedio suprimió la tos causada por tuberculosis, neumonía, bronquitis o cualquier tipo de enfermedad crónica.

En 1899, Bayer vendía heroína en más de 20 países., según documentos de los archivos de Leverkusen de Bayer.

La heroína estaba disponible sin receta en los Estados Unidos, por lo que probablemente también la consumieran los niños, según Herzberg y Humphreys.

De hecho, los pacientes no necesitaban receta médica para comprar narcóticos como la heroína hasta 1914, cuando Estados Unidos promulgó la Ley de Narcóticos Harrison.

Glicoheroína

imágenes falsas

La heroína no solo se presentó como un supresor de la tos. “También como tratamiento para la adicción a la morfina y el alcoholismo”, dijo Humphreys a BBC Mundo. Pero los médicos rápidamente abandonaron esta idea.

¿Qué se ha dicho sobre el potencial adictivo de la heroína?

Peligro de adicción

Casi desde el inicio de su lanzamiento comercial, hubo advertencias de que la heroína podría ser adictiva.

En la literatura médica entre 1900 y 1906, «numerosos artículos advierten que esta droga tiene potencial adictivo», dijo a BBC Mundo David Courtwright, profesor emérito de la Universidad del Norte de Florida y experto en historia de las drogas.

De hecho, según la Facultad de Medicina de la Universidad de Yale, «los médicos y farmacéuticos se dieron cuenta rápidamente de que los pacientes necesitaban dosis cada vez mayores y se volvían cada vez más dependientes del elixir».

Sin embargo, a pesar de estos efectos, la heroína no causó un problema grave de adicción en los pacientes que la usaban como remedio para la tos, según Courtwright, como ha sucedido en los últimos 30 años con OxyContin., El analgésico a base de opioides vendido por la farmacéutica. empresa. Compañía Purdue.

“De 350 casos de adicción médica a principios del siglo XX, de personas que usaban morfina, opio o heroína para la enfermedad, solo seis de esas 350 personas eran adictas a la heroína. Es el 1,7%. La mayoría de los adictos a los opioides a principios del siglo XX eran adictos a la morfina, que se usaba para muchas otras dolencias ”, dijo Courtwright.

Heroína

imágenes falsas

Una de las razones por las que los pacientes no necesariamente se volvieron adictos a la heroína, según el experto, es que la dosis de este fármaco en el medicamento para la tos «era muy baja», uno o dos miligramos.

“Si bien estoy seguro de que algunos pacientes se han vuelto adictos a la heroína, simplemente no había tanta como la morfina”, dijo Courtwright también.

Entonces, ¿por qué se prohibió la heroína?

Prohibición

Según el especialista, el motivo fue que la heroína «se hizo popular entre los delincuentes en la década de 1910».

«En Estados Unidos, las primeras referencias al uso no médico de heroína se remontan a 1910. Es entonces cuando la droga se vuelve realmente controvertida», dijo Courtwright.

¿Y cómo llegó la heroína al mundo criminal?

“Cuenta la historia que a algunos presos de una prisión estatal se les dio heroína para la tos. Se corrió la voz entre los reclusos de que era un buen narcótico y el rumor se extendió fuera de la prisión ”, dice Courtwright en un capítulo del libro“ Cien años de heroína ”, editado por David Musto.

Incluso si «parece más probable que el rumor del potencial psicoactivo de la heroína provenga de varios lugares», agrega en el texto.

Además, Se ha descubierto que la heroína es más barata en el mercado negro que la cocaína. – Otra droga que ya estaba en circulación en ese momento – y más fácil de obtener que el opio, cuya importación a Estados Unidos había sido prohibida en 1909.

En 1912, los jóvenes de Nueva York lo usaban como droga recreativa, según la Facultad de Medicina de la Universidad de Yale.

Heroína

imágenes falsas

Bayer ha intentado distanciar su producto de la heroína vendida ilegalmente. Pero muchas instituciones médicas estadounidenses han dejado de usar el remedio al menos desde 1916.

En 1924, el Congreso de los Estados Unidos finalmente prohibió la heroína.

Bayer dejó de producir definitivamente su remedio a base de heroína en mayo de 1940.

Muchos países se sumaron a las restricciones de esta droga durante el siglo XX y ahora su posesión está prohibida en la mayoría de países.


Recuérdalo puedes recibir notificaciones de BBC Mundo. DescargarPara nuestra app y actívalas para no perderte nuestro mejor contenido.


BBC mundo

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *