From Leon to Stanford University

la historia de un joven migrante en los EE. UU.

El esfuerzo de Michelle es directamente proporcional al sacrificio que hizo su madre por ella, dice esta joven nicaragüense migrante a Estados Unidos, que a sus 18 años se ha destacado en el país que la acogió a ella y a su familia.

Michelle Mairena es originaria de León y se fue de Nicaragua a los Estados Unidos hace seis años con su hermana menor y su madre, Sayda Peralta, en busca de mejores oportunidades económicas.

Durante ese corto período, se estableció como la mejor estudiante de su escuela en Miami-Dade, Florida, el estado que alberga a la mayoría de los migrantes nicaragüenses en el país.

Ganó varios premios de periodismo en la escuela secundaria, dirigió la campaña «When We All Vote», una iniciativa liderada por la ex primera dama Michelle Obama que alienta a los jóvenes a votar, y ahora es la fundadora de una organización llamada Rhizome, que promueve el activismo cívico. .

Debido a su historial de estudiante, fue aceptada en Stanford, una de las universidades más prestigiosas de Estados Unidos donde, gracias a una beca, tendrá la oportunidad de explorar entre el periodismo y el derecho. “Todavía no sé qué voy a estudiar, pero lo que estoy segura es que quiero ser funcionaria”, dice con entusiasmo.

Sacrificios que dan sus frutos

Michelle define los primeros meses en Estados Unidos como una época de muchos sacrificios, pero con grandes resultados. Adaptarse a un nuevo país, un nuevo idioma, un nuevo sistema escolar y una nueva cultura fue un desafío. «Souvent, je rentrais chez moi en pleurant, parce que je suis passée de l’une des meilleures élèves de mon école, à Léon, à une élève qui ne pouvait même pas comprendre ce que le professeur disait dans les cours», dit- ella.

Alrededor de este tiempo, la escuela inscribió a Michelle en un programa de tres años para aprender inglés, pero en el primer año de clase pudo dominar el idioma porque se propuso una meta. “Decidí escuchar, leer y ver cosas en inglés desde casa y siempre hablar con mis amigos en inglés”, explica.

Hija y nieta de periodistas, la joven le ha inculcado el amor por la escritura, hábito que la ha ayudado en su transición de un país a otro. Siguió los pasos de su abuela, Mercedes Peralta, y comenzó a escribir lo que veía a su alrededor, las historias de migrantes que conocía en la escuela. “Así es como me hice conocida en la escuela y me llevó a formar parte del periódico escolar y ganar muchos premios por mi escritura”, comparte.

Recuerda haber crecido en un entorno donde su familia fomentaba la conversación política y el activismo cívico. En las elecciones de mitad de período de 2018, que fueron las primeras en el país, Michelle decidió ser voluntaria en When We All Vote, un programa a través del cual ayudó a muchos jóvenes a registrarse y prepararse para votar.

Dos años después, en 2020, lideró la misma campaña en el condado de Miami Dade y también pudo involucrar a más de tres mil estudiantes de secundaria. “El activismo juvenil es uno de los más importantes, especialmente cuando se trata de temas electorales. Voto de hoy es reflejado en las generaciones venideras y definirá el futuro ”, añade.

La joven también formó parte de otras campañas políticas, hizo prácticas y se ofreció como voluntaria para la diputada Debbie Mucarsel-Powell, quien fue miembro de la Cámara de Representantes de Estados Unidos por el Partido Demócrata. Este verano, con 90 estudiantes en todo el país, creó una organización sin fines de lucro llamada Rhizome.

Quiere promover la educación cívica entre los jóvenes, especialmente en las comunidades y escuelas de minorías de bajos ingresos. «Estoy emocionada porque aunque no soy ciudadana, soy residente, y eso no me impidió promover el voto y ser activa en el activismo juvenil», asegura.

Embalaje para Stanford

Cuando llegó el momento de postularse para la escuela secundaria, Michelle tuvo la opción de enviar solicitudes a cinco escuelas. Tuvo que pasar por un proceso de selección similar al de la universidad para ingresar a la que más le llamaba la atención, o tenía las clases que ella prefería. Michelle eligió aquellas que le permitirían estudiar periodismo durante sus años de escuela secundaria. «Todos me aceptaron, y ahí fue donde vi los primeros frutos de mi esfuerzo», dice sonriendo con satisfacción.

Solicitó admisión a varias universidades de prestigio en su condado y otros estados, como Dartmouth College, University of Southern California, Bowdoin College, Hamilton College, Tufts University, University of Florida y Stanford University. Todos la aceptaron y le ofrecieron becas, pero ella eligió Stanford.

“Todavía no puedo creer que entré a Stanford. Voy a ser el primero de mi familia que, a mi edad, va a tener el privilegio de no preocuparme por un trabajo, no preocuparme por tener comida en la mesa y, en cambio, lo único en lo que necesito concentrarme. son mis estudios ”, dice con entusiasmo.

En su último año de secundaria, ganó un premio de la Junior League of Miami, una organización que reconoce a las mujeres jóvenes de la comunidad de Miami Dade por su destacada participación en el servicio comunitario y el éxito académico. «Gané el trofeo por promover el voto juvenil en Florida y Miami, lo cual para mí es un privilegio y es dinero que se destina a (pagar) mi tiempo en Stanford».

Actualmente, está haciendo las maletas para viajar de costa a costa y trasladarse a Stanford, California. Llena de sentimientos encontrados y emoción, ella comparte que esta es la primera vez que viaja fuera del estado. “En septiembre comenzaré esta nueva etapa de mi vida en la que puedo concentrar toda mi energía, tengo muchas expectativas”, dice.

El dilema que enfrenta Michelle ahora es si debería estudiar periodismo o derecho, razón por la cual tomará cursos de historia, filosofía económica, estudios latinoamericanos y teoría política durante su primer semestre de carrera. “Hasta el momento, no he decidido qué carrera tomar, pero estoy seguro de que quiero ser un servidor público.

Ella cree que ser de Nicaragua, un país que enfrenta dictaduras y constantes violaciones a los derechos humanos, la motivó a involucrarse en el activismo cívico y político.

“La mayoría de los estudiantes con los que he participado en el activismo cívico son cubanos, venezolanos y algunos nicaragüenses. Creo que viniendo de países con dictaduras, nos sentimos comprometidos con el activismo, es parte de nuestra identidad como migrante latino ”, reflexiona.

«La realidad de muchos jóvenes en mi país duele»

Michelle está preocupada por la situación en Nicaragua, especialmente por los acontecimientos que se desarrollan este año electoral, y compara los procesos electorales de los dos países. “La democracia en Estados Unidos es muy compleja, pero aquí tienes la capacidad de influir en el proceso político, lo que no puedes hacer en Nicaragua. Ya no hay libertad de expresión, libertad de prensa. A veces pienso que si con mis ideales todavía estuviera en Nicaragua y tuviera el deseo de ser activo en el sector cívico, probablemente estaría preso, desaparecido o exiliado… La realidad de muchos jóvenes y personas. mi país duele ”, dice Michelle.

Reflexiona sobre la oportunidad que tiene en Estados Unidos de ser activista y hacer lo que ama sin miedo. Destaca también los diferentes espacios académicos que le han permitido desarrollar sus habilidades y donde ha podido demostrar sus habilidades. “No hubiera sido posible en Nicaragua”, lamenta.

Anhela regresar a Nicaragua, se siente decidida a reconstruir el país y espera que el orteguismo se retire pronto. “También me motiva a concentrarme en mis estudios, a seguir trabajando en el sector público, de la mano de los jóvenes, a ser un agente de cambio y poder aportar a mi país”, dice.

Admira el coraje y los esfuerzos de su madre, que le dieron a ella y a su hermana un futuro mejor. Sayda Peralta fue periodista en Nicaragua, trabajando durante mucho tiempo en medios locales y nacionales como 100% Noticias.

Si bien Sayda tenía un trabajo y su propia casa en la ciudad de León, existían limitaciones, como la falta de estabilidad económica que no permitía a sus hijas tener una educación de calidad en el país. Por eso Sayda sacrificó su carrera en Nicaragua y optó por migrar a Estados Unidos: para que sus hijas tuvieran oportunidades como las que tuvo Michelle. Michelle da todo en sus estudios para lograr todas sus metas y brillar en el norte del país, lo que a su vez hace que el esfuerzo de su madre valga la pena.

Este artículo fue publicado originalmente en español en Confidencial y traducido por nuestro equipo.

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