La protección social en una encrucijada

Ética en la gestión pública

«Es hora de renovar y fortalecer el esfuerzo, […], consolidar la gobernanza para luchar contra la pobreza y las desigualdades, y construir un futuro sostenible y resiliente ”

Según el sistema de Naciones Unidas, «en el mundo, solo el 47% de las personas están cubiertas por al menos una prestación de protección social, mientras que el 53% restante no recibe ingresos de su sistema nacional». Y, como si eso no fuera suficiente, agrega la ONU, estos altos niveles de inseguridad económica, pobreza persistente, desigualdades crecientes, informalidad generalizada y un contrato social frágil han empeorado con el COVID-19; crecientes brechas en la cobertura, integridad y adecuación de la protección social en todos los países.

Esta situación global no es ajena a nuestra realidad, pues, como señalé anteriormente en esta columna, las desigualdades y la pobreza que padecen miles de panameños están provocando que la epidemia de COVID-19 tenga un impacto catastrófico en la salud y las condiciones de vida del país. personas más vulnerables. en nuestro país. Aquí, también, el virus ha golpeado con mayor fuerza a los panameños, quienes padecen múltiples deficiencias y privaciones de todo tipo, muchos de los cuales, especialmente los ancianos, también padecen enfermedades que los predisponen a padecer la forma más grave de la enfermedad. .

En nuestro país, hace tres años, según los resultados del IPM nacional, el porcentaje de personas sin acceso a la protección social era del 19,1%, lo que representaba unas 800 mil personas. Además, hace dos años, midiendo el IPM de niños, niñas y adolescentes se encontró que el 32,8% de los niños menores de 18 años en el país se encontraban en condiciones de pobreza multidimensional, es decir, no tienen suficiente acceso a la protección social. .

Para estos compatriotas que viven en condiciones de pobreza multidimensional, la recuperación socioeconómica sigue siendo incierta y la asignación de más recursos a la protección social seguirá siendo decisiva, porque cuando superemos la pandemia, las deficiencias que padecen hoy se mantendrán. o habrá aumentado.

En este contexto, la pandemia desencadenó una respuesta política sin precedentes en el ámbito de la protección social. Los gobiernos, incluido el nuestro, han lanzado la protección social como una respuesta de primera línea para proteger la salud, el empleo y los ingresos de las personas, así como para garantizar la estabilidad social. En su caso, han ampliado la cobertura a grupos anteriormente desprotegidos, aumentando los niveles de beneficios o introduciendo otros nuevos, adaptando los mecanismos administrativos y de entrega y movilizando recursos financieros adicionales.

Según el organismo internacional, los países se encuentran en una encrucijada en la trayectoria de sus sistemas de protección social. Si hay un lado positivo en esta crisis, es el poderoso recordatorio que ha proporcionado de la importancia fundamental de invertir en protección social; sin embargo, muchos países también enfrentan graves limitaciones presupuestarias. Este informe muestra que casi todos los países, independientemente de su nivel de desarrollo, tienen una opción: seguir una ruta de inversión óptima para fortalecer sus sistemas de protección social o una ruta fácil hacia la entrega minimalista, sucumbiendo así a las presiones o políticas fiscales.

Es hora de aprovechar la ventana política abierta por la pandemia y aprovechar las medidas de respuesta a la crisis adoptadas para fortalecer sus sistemas de protección social y cerrar gradualmente las brechas de protección, para asegurar que todas las personas estén protegidas tanto contra impactos sistémicos como contra impactos ordinarios. riesgos del ciclo de vida.

Para ello, destaca la ONU, será necesario dedicar más esfuerzos al establecimiento de sistemas de protección social universales, integrales, adecuados y sostenibles, incluyendo un piso de protección social sólido que garantice al menos un nivel de protección social. todas las personas a lo largo de su vida. vidas. Esto contribuye a la prevención de la pobreza y el control de las desigualdades, al mejoramiento de las capacidades humanas y la productividad, a la promoción de la dignidad, la solidaridad y la equidad, y a la revitalización del contrato social.

Por último, el Director General de la OIT cree que los países se encuentran en una encrucijada, ya que la respuesta a la pandemia representa el momento perfecto para construir una nueva generación de sistemas de protección social basados ​​en derechos. Estos sistemas pueden proteger a las personas de crisis futuras y brindar a los trabajadores y las empresas la seguridad que necesitan para enfrentar las numerosas transiciones que se avecinan con confianza y esperanza.

Los panameños cuentan con un plan nacional de desarrollo que busca cerrar la brecha de los miles de panameños que sufren los rigores de la pobreza multidimensional y demandan una protección social efectiva e integral. Es hora de renovar y fortalecer el esfuerzo, enfrentar la desaceleración del crecimiento económico provocada por la pandemia, crear empleos y reducir la informalidad, consolidar la gobernabilidad para combatir la pobreza y las desigualdades, y construir un futuro sostenible y resiliente.

Médico, exrepresentante de la Organización Mundial de la Salud (OMS).