La solución innovadora de Costa Rica para viajes largos en automóvil eléctrico, pionera en América Latina - Prensa Libre

La solución innovadora de Costa Rica para viajes largos en automóvil eléctrico, pionera en América Latina – Prensa Libre

MARIELA VÁSQUEZ

MARIELA VÁSQUEZ


De camino a Monteverde, Costa Rica, un pueblo de montaña enclavado en un bosque nuboso como algo salido de otro mundo, el restaurante El Sol se encuentra al borde de un acantilado.

Esta es la última parada antes de una empinada subida de vistas brumosas y curvas cerradas.

Parece un «refresco» tradicional, un restaurante al borde de la carretera que sirve «casado» (arroz, frijoles y carne) y jugos frescos. Excepto que también tiene un cilindro plateado con letras verdes en el estacionamiento, el primero estación de carga de vehículos eléctricos (EV) lo que hay en la zona.

“Es como con los teléfonos inteligentes”, dice Minor Oliverio, dueño de El Sol. “Con el tiempo, todos tendrán cargadores y vehículos. Pero alguien tiene que ser el primero«.

La estación es parte de la Ruta Eléctrica Monteverde, la única red de carga en América Latina creada para evitar la ansiedad que sienten los conductores de autos eléctricos por no tener suficiente carga para llegar a su destino.

La idea surgió como parte de un plan para reemplazar la circulación de vehículos de gasolina y promover el turismo.

Una pantalla de información de un coche eléctrico.

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No tener suficiente carga para hacer un viaje largo es un problema estresante para los conductores de vehículos eléctricos.

Hasta antes de la pandemia, Monteverde recibió más de 200.000 visitantes al añoLa mayoría de ellos viajaba en camionetas grandes que creaban atascos en el corredor comercial.

A diferencia de la infraestructura de recarga de vehículos eléctricos concentrada en las ciudades, la Ruta Eléctrica promueve su instalación en lugares remotos.

«No estamos esperando que el gobierno instale cargadores», dice Katy Van Dusen, vecina de Monteverde y fundadora de la Comisión Monteverde para la Resiliencia Climática (Corclima), que diseñó la vía eléctrica.

Una solucion sustentable

Costa Rica ha instalado alrededor de 200 estaciones de carga rápida y semirrápida, pero la mayoría de ellas están ubicadas en la capital, San José y sus alrededores.

Otros 85 estaciones de carga Estos son los que ha agregado la Ruta Eléctrica de Monteverde.

Si bien es caro de instalar para la mayoría de las empresas rurales, Van Dusen y su equipo involucran a propietarios de hoteles y restaurantes, cafés, operadores turísticos y reservas naturales para proporcionar a los clientes cargadores gratuitos.

Mientras esperan que sus vehículos se recarguen, los visitantes pueden comer, dormir, comprar o caminar. Van Dusen lo llama «llevar un gol».

Una estación de carga en la red eléctrica de Monteverde

José Pablo Porras
Las estaciones de carga gratuitas atraen a los turistas a las empresas locales.

En el Hotel Belmar, la oferta de carga gratuita ha conquistado a los conductores de vehículos eléctricos. “En áreas rurales como Monteverde, la gente es más consciente del medio ambiente”, dice Richard Garro, gerente de sustentabilidad del hotel. «Parte de la razón por la que la gente viene aquí».

Los líderes comunitarios ven este momento como una oportunidad para apoyar Negocio local.

«Queremos que las empresas gasten lo menos posible [en recargar los vehículos de las personas]Dice Daniel Castillo, asesor técnico de Ruta Eléctrica y fundador de Energías Limpias de Costa Rica (Elco), una empresa de carga costarricense.

Castillo ahora se está enfocando en vender cargadores portátiles a concesionarios de automóviles para incluirlos en las ventas de vehículos eléctricos. “Todo lo que tiene que hacer una empresa local es configurar puntos de conexión. «

Dado que la mayor parte de la red de Ruta Eléctrica está destinada a apoyar a los viajeros, es fundamental presionar a las empresas de alquiler de coches para que ofrezcan vehículos eléctricos.

En la actualidad, solo un puñado incluye autos eléctricos como parte de su flota.

Un concesionario de autos eléctricos en Costa Rica

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La oferta de vehículos eléctricos sigue siendo insuficiente en países como Costa Rica.

Milena Ramírez, actual coordinadora de la ruta eléctrica de Monteverde y directora de la oficina de turismo de la ciudad, tomó prestado recientemente el auto eléctrico de Van Dusen para visitar todos los puntos de recarga en Monteverde para asegurar su funcionalidad.

“Era la primera vez que conducía una larga distancia en un vehículo eléctrico y estaba nerviosa por la duración de la batería”, dice.

«Necesitar más comunidades para construir corredores de cargado. Esta no es solo una empresa que ofrece este servicio. Todos nos beneficiamos cuando hay muchas empresas involucradas ”.

Un proyecto pionero

En muchos sectores, Costa Rica ya está superando su peso en la lucha contra la crisis climática global.

Además de su ambicioso plan de descarbonización, en el que casi el 100% de su electricidad se produce a partir de fuentes renovables, la deforestación fue prohibida en 1996 y una moratoria sobre la producción de petróleo y gas podría convertirse en ley a finales de este año.

En este contexto, Monteverde juega un rol protagónico en la sustentabilidad del país.

La ciudad ha creado la reserva privada más grande del país, el Bosque de los Niños Eternos, que incluye 230 kilómetros cuadrados de tierra protegida. La región actúa como una cuenca vital para las comunidades circundantes, granjas y proyectos hidroeléctricos que producen más de un tercio de la electricidad de Costa Rica.

Una reserva natural en Costa Rica.

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“Monteverde es un pionero. Los modelos de turismo sostenible para el país provienen del trabajo que la gente hacía allí ”, explica Mónica Araya, defensora de la movilidad eléctrica.

Araya fue testigo del desarrollo de la idea de la Carretera Eléctrica durante una charla que dio en Monteverde en 2017 sobre el papel natural de la comunidad como pionera de la movilidad eléctrica. “Nunca había visto a personas organizarse tan rápido. Lunes Corclima empezó con un plan«.

Si bien la ciudad puede ser un caso atípico, Araya dice que el espíritu de sostenibilidad del país es profundo.

«Nuestro compromiso con el mundo natural es parte de nuestra identidaddijo Araya. «En lugar de culparnos por no ser ecológicos en algunas áreas, deberíamos aprovechar lo que hemos hecho hasta ahora».

Sin embargo, el sector del transporte sigue siendo un importante desafío de sostenibilidad para Costa Rica, ya que representa más de la mitad de las emisiones de carbono del país.

Invertir en transporte público es un pilar fundamental del plan de infraestructura del país, con énfasis en una red de trenes eléctricos y autobuses de alta velocidad.

Una prensa hidroeléctrica en Costa Rica

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Casi el 100% de la energía eléctrica en Costa Rica se produce a partir de fuentes poco contaminantes, como la energía hidroeléctrica.

Pero la primera dama Claudia Dobles ha dicho que el cambio cultural no sucederá solo a través de la política. Para ella, la Ruta Eléctrica allana el camino para el cambio: “Nuestro trabajo en torno al desarrollo sostenible viene de la comunidad y se mantiene firme. Sin participación ciudadana no hay plan de descarbonización«.

Una red en crecimiento

Corclima ahora está extendiendo el modelo a una red nacional, Rutas Eléctricas Costa Rica.

Ya se ha extendido a La Fortuna, un centro de ecoturismo en el norte, y se lanzará en Nosara, una comunidad costera en el Pacífico. Para fines de 2022, espera llegar a 14 ciudades.

En un pequeño pueblo en las afueras de Tamarindo, Douglas Anderson decidió recientemente unirse a la red.

Como electricista, había intentado convencer a las empresas locales de que propongan opciones de carga: «Cuando la gente ve que hay otras comunidades detrás, se da cuenta de que no hay nadie más que yo con ideas futuristas».

los intercambio de información esta es una ventaja clave de las rutas eléctricas.

Lo que se aprendió en Monteverde – la importancia de instalar 240 puntos de carga, qué tipo de adaptadores son los mejores, cómo mantener a los insectos fuera de los enchufes – se está compartiendo con otras comunidades.

Autos y motos en San José

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El plan de desarrollo sostenible de Costa Rica aún enfrenta el desafío de reemplazar la flota de vehículos viejos y contaminantes.

Corclima está desarrollando un completo manual de membresía, así como un registro que permite a las empresas realizar un seguimiento del uso.

Mientras que los vehículos eléctricos son una pequeña fracción de los 1,4 millones de automóviles en las carreteras de Costa Rica, se espera que las cifras aumenten exponencialmente para 2023.

Johnny Calderón, propietario de Flow Trips, una agencia de viajes en La Fortuna, recibió la primera visita de un usuario de vehículos eléctricos este mes.

Él y su esposa comenzaron a aplaudir y a tomar fotografías. Aunque el conductor no compró un tour, toda la familia Calderón se reunió alrededor del auto para verlo cargar.

“No me importa si lleva mucho tiempo conseguir clientes de VE. Quiero ser parte del cambio. Quizás algún día tenga una ventaja económica, pero no es por eso que lo estoy haciendo «.

Puede leer la versión original de este artículo en BBC Future.


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