La trágica historia de "Los Cuatro de Groveland", injustamente condenados por violación y exonerados 72 años después - Prensa Libre

La trágica historia de «Los Cuatro de Groveland», injustamente condenados por violación y exonerados 72 años después – Prensa Libre

Uno de los hombres indultados, Walter Irvin, con sus abogados durante su nuevo juicio en 1952.

Uno de los hombres indultados, Walter Irvin, con sus abogados durante su nuevo juicio en 1952.


Charles Greenlee, Walter Irvin, Samuel Shepherd y Ernest Thomas, conocidos como los Cuatro de Groveland, y sus familias han luchado durante décadas para que se reconozca su inocencia.

Y el lunes, 72 años después, se hizo justicia: un juez de un tribunal de circuito de Florida finalmente les quitó los cargos que pesaba en su contra.

Pero ninguno ha vivido lo suficiente para ser exonerado de los cargos injustos.


En julio de 1949, Norma Padgett, una adolescente blanca de 17 años, le dijo a la policía que Greenlee, Irvin, Shepherd y Thomas atacaron el auto en el que estaba con su esposo regresando de un baile de graduación.

Además, aseguró que los cuatro jóvenes habían secuestrado y violado en la ciudad de Groveland, Florida, Estados Unidos.

A pesar de la evidencia insuficiente, el testimonio de Norma Padgett catapultó el futuro de los jóvenes de entre 16 y 26 años.

El jurado del nuevo juicio de Walter Irvin en 1952

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Tres de los hombres fueron sentenciados por un jurado compuesto íntegramente por blancos.

Shepherd e Irvin estaban en el ejército; y Thomas y Greenlee se casaron.

Un jurado de hombres blancos

Poco después del presunto incidente, Thomas fue perseguido por un grupo de más de 1.000 hombres y recibió cientos de disparos.

Los otros tres fueron golpeado violentamente mientras estaba bajo custodia policial, antes de ser sentenciado por un jurado enteramente blanco.

Para detener la golpiza, Shepherd y Greenlee se vieron obligados a decirles a los agentes del FBI que habían violado a Padgett. Irvin siempre ha mantenido su inocencia.

Los tres terminaron con cicatrices y moretones por todo el cuerpo y dientes rotos.

Y poco después, el alguacil Willis McCall disparó contra Samuel Shepherd cuando lo transfirieron a un nuevo juicio.

Irvin, por su parte, escapó por poco de la ejecución en 1954 y su sentencia fue conmutada por una cadena perpetua suspendida.

En 1969, un año después de ser puesto en libertad condicional, falleció.

Irvin (tercero desde la izquierda) fue condenado a muerte en la silla eléctrica después de ser declarado culpable, pero su sentencia se cambió más tarde a cadena perpetua con libertad condicional.

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Irvin (tercero desde la izquierda) fue condenado a muerte en la silla eléctrica después de ser declarado culpable, pero su sentencia se cambió más tarde a cadena perpetua con libertad condicional.

Greenlee, quien también fue condenado a cadena perpetua y en libertad condicional en 1962, vivió con su familia hasta su muerte en abril de 2012.

Sugerencias de complicidad

La jueza administrativa del Tribunal de Circuito del Condado de Lake, Heidi Davis, anuló el lunes las sentencias contra Greenlee e Irvin.

El tribunal también desestimó los cargos contra Thomas y Shepherd, que nunca fueron a juicio. Thomas fue asesinado antes de tener un juicio y Pastor antes de que se dicte sentencia.

Carol Greenlee, la hija de Greenlee, señaló que había buscado la exención de los cargos contra su padre desde fines de la década de 1960, a pesar de que se le prohibió hacerlo porque el caso era muy doloroso para ella.

En agosto, un grupo de investigadores habló con un nieto de Jesse Hunter, el fiscal de distrito que estaba a cargo del caso. Broward Hunter confesó haber encontrado correspondencia en el bufete de abogados de su abuelo, sugiriendo que Jesse Hunter y el juez presidente sabían que la violación nunca sucedió.

Los investigadores también mostraron escéptico con respecto a la evidencia proporcionada por James Yates, un alguacil adjunto que fue el testigo principal del estado en los juicios de 1949 y 1951.

Este caso se considera una injusticia racial histórica.

En 2017, el gobierno del estado de Florida emitió una «disculpa sincera» a las familias de los cuatro hombres y recomendó postularse. gracias póstumas.

Los indultos llegaron dos años después por unanimidad, a pesar de la insistencia de la presunta víctima en decir la verdad.

«Nos sentimos bendecidos»

Antes del fallo del lunes, las familias de los cuatro de Groveland expresaron con emoción que anular esas sentencias podría causar aexamen otras condenas similar.

“Nos sentimos bendecidos. Espero que esto sea un comienzo porque mucha gente no tuvo esta oportunidad. Muchas familias no tuvieron esta oportunidad ”, dijo Aaron Newson, sobrino de Thomas, quien no pudo contener las lágrimas mientras hablaba.

«Este país debe unirse», agregó.

Carol Greenlee, hija de Charles Greenlee, que en ese momento tenía 16 años y era la más joven de los sospechosos, rompió a llorar y se derrumbó en los brazos de quienes la acompañaban después de escuchar la decisión.

“Si sabes que algo está bien, defiéndelo”, exclamó más tarde. «Sea persistente».

«Funcionarios públicos disfrazados de pacificadores»

Fue el fiscal del estado local, Bill Gladson, quien inició el proceso hace un mes para que los cuatro hombres sean oficialmente exonerados.

«Seguimos la evidencia para ver a dónde nos conducía y nos condujo a este momento», dijo tras la audiencia, que se llevó a cabo en el mismo lugar donde se llevaron a cabo los primeros juicios.

En su petición presentada en octubre, Gladson escribió que hoy ningún fiscal «imparcial» examinaría siquiera los cargos y que la evidencia sugiere «fuertemente» que «el alguacil, el juez y el fiscal sólo se han asegurado de obtener veredictos de culpabilidad en este caso». . «

«Los funcionarios, disfrazados de pacificadores y ministros de justicia, ignoraron sus juramentos y provocaron una serie de eventos que destruyeron para siempre a estos hombres, sus familias y una comunidad», continuó Gladson.

«No he visto un colapso más completo del sistema de justicia penal que este».

La historia de The Groveland Four se contó en el libro «Diablo en la arboledaDe Gilbert King, quien fue entrevistado por el fiscal como parte de su revisión del caso.

El libro, publicado en 2012, ganó el prestigioso premio Pulitzer en 2013.

Charles Greenlee fue el único de los Cuatro de Groveland que vivió para leer el libro, pero murió poco después de su publicación.


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