Las 9.000 demandas por abuso sexual infantil en tribunales de Nueva York décadas después - Prensa Libre

Las 9.000 demandas por abuso sexual infantil en tribunales de Nueva York décadas después – Prensa Libre


Advertencia: el contenido de esta nota puede resultar perturbadorrmalo para algunos lectores.

Tom Andriola tenía 25 años, estaba parado en el borde de Bryce Canyon, Utah, en el oeste de los Estados Unidos, y la necesidad de saltar seguía cruzando por su mente.

Habían pasado 14 años desde que su hermano mayor adoptivo lo agredió sexualmentePero el recuerdo seguía vivo

Allí, al borde del cañón, en la soledad del parque, su esposa se convirtió en la primera persona a la que se lo dijo.

«Realmente pensé que si hablaba de eso, vendría y me mataría», recuerda Andriola.

Unas semanas antes, este mismo hermano había venido a visitarlos y se había quedado con ellos un día más de lo esperado.

Algo durante este viaje desencadenó recuerdos del abuso, lo que puso a Andriola ansiosa y ansiosa por que su hermano se fuera.

Pero incluso después de Utah, pasaron años sin que ella se lo dijera a nadie más.

Como el abuso había ocurrido hace tanto tiempo, el hermano nunca fue considerado responsable. Y es que cuando Andriola se dispuso a revelar públicamente su historia, la periodo límite demanda en el estado de Nueva York, donde tuvo lugar el abuso, había Caducado.

Por lo tanto, además, aunque su hermano finalmente fue declarado culpable de abusar sexualmente de otro niño, a Andriola no se le permitió testificar en su juicio.

“Nunca recibí un reconocimiento o una disculpa. Lo único que obtuve fue que lo atraparon con otra persona ”, dijo.

Gráfico

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Ahora, con un cambio en la ley estatal, las personas como Andriola pueden tener más posibilidades de obtener justicia.

Ley de Víctimas Infantiles de Nueva York (CVA) estatuto de limitaciones suspendido para caso de abuso infantil durante dos años, permitiendo a las víctimas potenciales entablar demandas civiles que no hubieran podido entablar antes.

La ley, aprobada en 2019, dio a las víctimas hasta el 14 de agosto de 2021 para presentar una denuncia. Y durante este período, más de 9.200.

Mucho más abuso

Entre los acusados ​​se encuentran los príncipe unodrés y el cantante bob dylan, que niega las acusaciones.

Marci Hamilton, directora ejecutiva de Child USA, una organización sin fines de lucro que trabaja para terminar con el abuso infantil, dijo que las aproximadamente 10,000 demandas son solo una parte «muy pequeña» de lo que estamos viendo, que se cree que es el verdadero alcance del abuso en el estado.

Los datos indican que aproximadamente una de cada cinco niñas y uno de cada 13 niñosserá agredido sexualmente En los Estados Unidos. Y «eso es entre el 15 y el 20 por ciento de la población», anotó Hamilton.

Varios estudios han concluido que alrededor de un tercio de los niños víctimas de abuso sexual hablarán sobre lo que experimentaron antes de la edad adulta.

Pero otro tercio lo hace mucho más tarde en la vida: la edad promedio en los Estados Unidos es 52 años. El resto no revela nada.

El miedo, a las represalias, a que no se les crea, es fundamental, al igual que la vergüenza, ya que algunas víctimas temen haberse abusado de sí mismas.

También hay confusión.

Es posible que los niños no reconocen de inmediato lo que les sucedió, a menudo en manos de un adulto de confianza, como abuso o violación.

El príncipe Andrew y Bob Dylan

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El príncipe Andrew y Bob Dylan se encuentran entre los que enfrentan enjuiciamiento después del cambio de ley. Ambos niegan las acusaciones.

Demandas contra 24 miembros del clero de la Iglesia Católica

La rectoría de la iglesia católica St. Cecilia en la ciudad de Nueva York era más grande de lo que pensaba David Ferrick, que tenía 10 años en ese momento.

Un sacerdote de su escuela católica le ofreció una visita.

Ferrick, ahora de 52 años, había pedido hablar con el sacerdote por su cuenta a pedido de su madre, quien sintió que necesitaba la guía de sus padres.

Este hombre era la elección obvia: era «el amigo de todos», el sacerdote genial que escuchaba a los Beatles y llevaba a los niños a los partidos de baloncesto de la escuela.

Como recuerda Ferrick, el sacerdote lo invitó a su habitación «por privacidad», le dijo.

El sofocante calor de esa tarde de verano hizo que la atmósfera de la habitación fuera sofocante.

«Vamos a quitarnos la camisa», recuerda Ferrick, habiéndosele dicho al cura, antes de sugerirles que «descansen».

«Yo también me voy a quitar los pantalones, hace mucho calor», habría añadido. «Deberías hacer lo mismo.»

El niño de 10 años sintió que era una petición extraña, pero confiaba en su sacerdote.

Según Ferrick, el cura lo hizo acostarse junto a él en la cama para tomar una siesta antes de hablar, explicó.

«Se acurrucó detrás de mí», dice Ferrick. «Pensé que era extraño, pero que él realmente me amaba porque era sacerdote».

“Empecé a notar que él tocaba los bordes de mi ropa interior, los estiraba y luego los bajaba. Estaba haciendo todo lo posible por fingir estar dormido. Con 10 años que no pude entender lo que estaba pasando ”.

El hombre del que habla Ferrick es uno de los 24 empleados —Hoy excura— nominado por 27 denunciantes en una demanda civil en Nueva York, presentada bajo el CVA.

Fue acusado de abuso por parte de varios ex clérigos, negó los cargos y la BBC no pudo comunicarse con él para hacer comentarios.

Fue destituido de su cargo en 2004 y su túnica fue quitada en 2006. La Diócesis de Brooklyn ahora lo incluye entre los ex miembros de quienes recibió abuso sexual con un menor.

Límite de tiempo

Durante 20 años, Ferrick no le contó a nadie lo que sucedió esa tarde y la ventana legal para llevar su caso a los tribunales se cerró.

Antes de la CVA, las víctimas de abuso sexual infantil en la ciudad de Nueva York tenían hasta su cumpleaños número 21, tres años después de convertirse en adultos a los ojos del estado, para presentar demandas civiles. Y el plazo para la presentación de procesos penales fue aún más corto.

Ahora, gracias a la nueva ley, Ferrick tiene la capacidad de contarle a un tribunal lo que le sucedió.

“Cuando escuché que el estatuto de limitaciones se había extendido, me emocioné mucho”, dice. Hoy, sirve como testigo en el caso contra el ex sacerdote, uno de los miles presentados bajo el CVA que involucran cargos contra el clero católico.

Gran Cañón

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Entre los casos más significativos se encuentra una demanda contra el Arquidiócesis de Nueva York por presunto abuso sexual por Theodore McCarrick, el cardenal católico hasta entonces expulsado en 2019.

Ahora es el funcionario católico más alto que enfrenta cargos de abuso sexual en los Estados Unidos.

El Vaticano ha determinado que el exclérigo de 91 años agredió sexualmente a un niño en la década de 1970, pero hasta ahora ha evitado el enjuiciamiento en los Estados Unidos, en gran parte porque los estatutos de limitaciones han impedido la presentación de archivos antiguos.

Pero ahora enfrenta posibles cargos civiles en Nueva York y Nueva Jersey, así como posibles cargos criminales en Massachusetts por presuntamente abusar sexualmente de un adolescente en la década de 1970.

Su abogado, Barry Coburn, rechazó la solicitud de comentarios de la BBC.

Parroquias en ruinas

Cada vez más demandas contra el clero han llevado a las parroquias a la ruina financiera. Durante los últimos dos años, cuatro de las ocho diócesis de Nueva York se han declarado en quiebra.

Esta enorme exposición legal y financiera de la Iglesia ha alimentado gran parte de la oposición al CVA.

El miembro de la Asamblea de Nueva York Michael Fitzpatrick, uno de los tres legisladores estatales que se oponen a la CVA, describió la legislación como una «incautación de dinero» por parte de los fiscales y una «manipulación gratuita» de los principios legales estadounidenses. .

Fitzpatrick, un católico practicante cuya propia diócesis se declaró en bancarrota en 2020 en medio de cientos de acusaciones de abuso, le dijo a la BBC que el costo era «injusto» para los feligreses cuyas contribuciones de la iglesia pueden usarse para batallas legales.

El CVA «ha creado una oportunidad para que las fuerzas a las que no les gusta la Iglesia Católica puedan hacer daño», dijo.

“¿Hubo algún problema? Sí, lo hubo ”, dijo Fitzpatrick cuando se le preguntó sobre el abuso sexual por parte de miembros del clero. «Pero la Iglesia ha seguido adelante y ha avanzado para solucionar el problema».

“El sistema legal no debe ser manipulado para adaptarse a los caprichos del día”, dice. «¿Cómo sabes que todas estas declaraciones son sinceras o correctas?» ¿Crees que todos son honestos? Yo no».

Variaciones por estado

El estatuto de limitaciones por abuso sexual varía ampliamente en los Estados Unidos.

Según la CVA, en Nueva York, el estatuto de limitaciones penales por abuso sexual infantil se ha extendido a 28 años. Para los casos civiles, el límite ahora se incrementa a 55 años.

Pero en Maine y Vermont, por ejemplo, no hay límite de tiempo para que las víctimas de agresión sexual presenten demandas civiles.

En Dakota del Norte y Oregón, la fecha límite para el enjuiciamiento penal es antes de que la víctima cumpla 40 años.

En Massachusetts, donde el ex cardenal McCarrick enfrenta cargos penales, la limitación típica de los delitos sexuales se levanta cuando el presunto abusador, si no es un residente de Massachusetts, abandona el estado como resultado de un presunto abuso.

Andriola ve el CVA como un modesto primer paso.

«No es suficiente», dijo. “Simplemente no debería haber un estatuto de limitaciones para estos casos. «

Y aunque el CVA se convirtió en ley como consecuencia del movimiento #Yo tambien, su aprobación ha tardado en llegar. El proyecto de ley fue presentado por primera vez en 2006 por la legisladora del estado de Nueva York Margaret Markey.

«Son las víctimas las que más sufren debido al arcaico estatuto de limitaciones de nuestro estado para estos delitos», señaló Markey en 2015 cuando volvió a presionar para que se aprobara el proyecto de ley.

La causa era personal para Markey. Aunque no lo mencionó en la sala de reuniones, cuando uno de sus hijos le dijo que de niño había sido abusado por un sacerdote en la iglesia a la que asistía la familia, era demasiado tarde para denunciarlo.

Iglesia

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El daño resultante de estas demandas civiles puede ser esencial para los sobrevivientes.

Las víctimas de abuso infantil tienen más probabilidades de sufrir trastornos como depresión, trastorno de estrés postraumático, abuso de sustancias o abuso de alcohol, dicen los expertos, y el tratamiento en los Estados Unidos puede ser prohibitivo.

Hamilton de Child USA estima que el costo promedio es de alrededor de $ 830,000 durante toda la vida.

El abuso de Ferrick lo enfureció. “Es algo en lo que todavía estoy trabajando”, dice. Y se preocupa por sus hijos, tres niñas y dos niños. «Nunca, nunca, nunca» les daría la libertad que él tenía, dijo, recordando su infancia independiente en Nueva York.

“Siempre que pienso en mis hijos yendo a alguna parte, el primer pensamiento que me viene a la mente es cómo van a sufrir”, dice.

Tras el éxito de la CVA, los partidarios de la medida como Andriola ahora están recurriendo a la Ley de Sobrevivientes Adultos.

Esta ley crearía una ventana de un año para que las víctimas adultas de abuso sexual puedan demandar. La legislación, que fue aprobada por unanimidad en el Senado de Nueva York en junio, ha estado estancada en la asamblea estatal desde enero.

Y espera que otros la sigan.

«Cuando alguien ha tenido suficiente y está listo para hablar sobre cierto criminal, las compuertas comienzan a abrirse porque finalmente los otros sobrevivientes se sienten seguros», dijo.

Gramoáfico: Angelique Casas.


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