Las impactantes imágenes y las duras historias que documentó un fotoperiodista guatemalteco durante los atentados del 11 de septiembre - Prensa Libre

Las impactantes imágenes y las duras historias que documentó un fotoperiodista guatemalteco durante los atentados del 11 de septiembre – Prensa Libre

La turbulencia en el vuelo Miami-Nueva York fue intensa. Entre sollozos y abrazos, los pasajeros intentaron consolarse entre sí.

Los creyentes oraron y confiaron sus almas a un ser supremo. Fue el primer avión comercial en llegar al aeropuerto JFK, tres días después de los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001.

Fui ordenado por Prensa Libre para cubrir esta tragedia en los Estados Unidos hace 20 años. Pese a las advertencias de no abrir las ventanillas, con mi compañera, la periodista Luisa Rodríguez, miramos por la escotilla del avión y observamos que aún asomaba una enorme cortina de humo que se elevaba varios kilómetros después, el rascacielos más alto.

En su mochila llevaba la primera cámara digital utilizada en Guatemala. Tenía 23 años y tenía muchos sueños que cumplir.

Vi a un gigante herido. La superpotencia mundial estaba sangrando y saliendo a borbotones. En este vuelo, todo fue incredulidad. Lo habíamos visto por televisión, en vivo, en Guatemala, pero fue muy impactante verlo.

“La noticia comienza a extenderse. Me voy hoy. Quiero ser parte de esto. New York, New York ”, cantó el gran Frank Sinatra en su clásico de 1977. Pero mi perspectiva de la ciudad era diferente.

Era mi primera vez allí, en esta ciudad que se había proyectado al mundo como «la que nunca duerme», «el techo del mundo».

Escenas de lágrimas y dolor se pueden ver en las calles de la ciudad de Nueva York, ya que los familiares y amigos de los enterrados en el ataque terrorista de las Torres Gemelas de Manhattan aún no se han resignado a la posible muerte de sus seres queridos. .
(Foto de prensa libre: Juan Antonio Jiménez Hernández)

Como fotoperiodista, imaginó conocerla en su mejor forma. Durante muchos años, he admirado fotografías de trabajadores almorzando durante la construcción del edificio RCA en el Rockefeller Center en 1932, que pintan una imagen del desarrollo y la fuerza de la economía estadounidense. Sin embargo, la encontré de rodillas, conmocionada, golpeada y devastada.

En esos momentos, era más fácil encontrar un fan con una camiseta de Osama bin Laden que subirse a un taxi. Había pocos, y estaban ocupados, el acceso era limitado.

En una esquina del aeropuerto JFK había uno de esos autos de servicio amarillos clásicos que aparecen en las películas. Parecía roto, pero el conductor salió tímidamente y se ofreció a llevarlo. Un golpe de suerte.

– «¿De qué país eres?», Le pregunté durante el viaje.
– «Soy árabe», respondió avergonzado.
– «Te ves como un latino», le respondí.
– “Tuve que quitarme la ropa étnica, me afeité y trato de lucir diferente; de lo contrario, la gente no entra en mi coche. Intento no hablar, para evitar ser escuchado por mi acento. ¡No entiendo! No soy un terrorista… ”se lamentó.

La gente llora de consuelo por la tragedia de los atentados del 11 de septiembre de 2001 (Foto Prensa Libre: Juan Antonio Jiménez)

Incluso con las maletas en el taxi, la misión era acercarse lo más posible a la zona impactada. En Ground Zero, la mayoría de las calles estaban cerradas. La vigilancia era constante y el ejército patrullaba constantemente con armas y vehículos de gran calibre. Cientos de personas buscaban a los desaparecidos.

Un grupo de clérigos consoló a los padres desesperados con canciones y oraciones. En una de las principales avenidas del World Trade Center, los gritos fueron impactantes. Una masa delirante y jadeante resonó en las paredes de los enormes edificios.

– «¿Es esta tu madre?», Le pregunté a un joven que estaba consolando a una anciana.
– «No, pero no encuentro a mi madre, y ella no encuentra a su hijo», respondió él, como lanzando un salvavidas a la mujer que se estaba ahogando en lágrimas.

Un corresponsal alemán filmaba este momento y ella lloraba. No dejó de grabar.

Los familiares lloran cuando se enteran de que su familia perdió la vida en el accidente.
(Foto de prensa libre: Juan Antonio Jiménez)

Los días transcurrieron de manera vertiginosa. Era común escuchar alarmas y sirenas. La gente corría con el terror dibujado en sus rostros. Era una tarea casi imposible intentar controlar la histeria masiva provocada por las falsas amenazas de bomba.

Los esqueletos dispersos de las Torres Gemelas eran visibles en la distancia. La atmósfera era nebulosa, el clima sofocante, la mayoría de la gente llevaba máscaras debido al polvo que aún nublaba el lugar ocho días después del ataque.

Muchos lloraron al ver esta escena que se sugirió que era desalentadora, otros aplaudieron a los bomberos que regresaban de la Zona Cero, con rostros cansados, ennegrecidos, hombros caídos y uniformes desalineados.

“Llevo más de 72 horas tratando de recuperar cuerpos, pero no hay ninguno, todos son basura”, dijo uno de los rescatistas, dirigiéndose hacia la carpa improvisada en busca de provisiones. Después de una siesta de 10 minutos, regresó al infierno.

Equipo de rescate que intenta encontrar personas vivas después del ataque.
(Foto de prensa libre: Juan Antonio Jiménez)

El espíritu patriótico resurgió con el tiempo. Un estudiante de economía de Harvard que pasaba por allí confesó: “Esto nos hará más fuertes. «

Dos trabajadores que movían escombros en un automóvil municipal detuvieron la marcha para colocar una bandera estadounidense en la cabina, y la multitud aplaudió la acción que se consideró heroica dadas las circunstancias. Muchos aparecieron y se jactaron de la portada del Diario de Nueva York, con un tipo de letra enorme que decía: «Amamos Nueva York ahora más que nunca».

Una de las principales misiones de esta cobertura fue intentar localizar a las víctimas guatemaltecas. Fue como buscar una aguja en un pajar. No hubo grabación. La mayoría de los ciudadanos trabajaban en servicios de limpieza y habían llegado a Estados Unidos como inmigrantes indocumentados.

Permanecerán en el anonimato, no aparecerán en películas, documentales o homenajes póstumos.

Gente sorprendida en el momento de la colisión.
(Foto de prensa libre: Juan Antonio Jiménez)

Claudia Martínez, una corredora de bolsa guatemalteca de 26 años, recién casada, trabajaba en el piso 105 de la Torre 1. El impacto de estos aviones en el World Trade Center truncó su sueño de escalar su profesión.

Poco a poco la economía va dando señales de vida, los comerciantes navegan por el polvo. Las pérdidas materiales fueron incalculables. Un vendedor de Perros calientes ofreció panes con kebabs, mientras helicópteros militares sobrevolaban la isla.

– “¿Eres árabe?”, Le pregunté.
– «No. Soy mexicano, pero estos Perros calientes Judíos, árabes, europeos, latinos e incluso gringos como ellos; la comida no pelea con nadie ”, expresó con esa sabiduría que tiene la gente común.

Este evento golpeó a los Estados Unidos, pero sacudió al mundo. Después de eso, nada volvió a ser igual.

Prensa Libre Lo contó en primera línea, fiel a sus principios de brindar perspectiva y la mejor información a su audiencia. Y desde entonces, la población mundial ha aguantado la respiración. La historia aún no ha terminado.

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