Las Islas Vírgenes Británicas, el territorio del Reino Unido en el Caribe que se ha convertido en uno de los principales paraísos fiscales del planeta - Prensa Libre

Las Islas Vírgenes Británicas, el territorio del Reino Unido en el Caribe que se ha convertido en uno de los principales paraísos fiscales del planeta – Prensa Libre

Las Islas Vírgenes Británicas son un paraíso natural y fiscal.

Las Islas Vírgenes Británicas son un paraíso natural y fiscal.


Dicho esto, uno podría imaginar que este pequeño territorio británico -que suma apenas 153 kilómetros cuadrados- estaría cubierto de rascacielos y fábricas de fumar donde habría una actividad económica implacable.

En cambio, hay playas idílicas y negocios de papel. Y es que las BVI son consideradas uno de los paraísos fiscales más grandes del planeta que, como dice el periodista Will Fitzgibbon, del Consorcio Internacional de Periodistas de Investigación (ICIJ), «Atrae empresas legítimas, celebridades, multimillonarios y delincuentes».

Esta es también la razón por la que cada vez que estalla un escándalo internacional por fondos desviados a paraísos fiscales, el nombre de las Islas Vírgenes Británicas ocupa los titulares.

Esto es exactamente lo que acaba de suceder con la última filtración de información financiera publicada por el ICIJ, conocida como Pandora Papers.

Es una filtración de casi 12 millones de documentos que revelan riqueza oculta, evasión de impuestos y, en algunos casos, lavado de dinero, por parte de algunas de las personas más ricas y poderosas del mundo.

Los datos fueron obtenidos por el ICIJ que trabajó con más de 140 organizaciones de medios, incluido el equipo del programa BBC Panorama. Durante meses, más de 600 periodistas en 117 países examinaron los archivos de 14 fuentes diferentes en busca de artículos que se publicarán esta semana.

En esta ocasión, una de las historias relacionadas con las Islas Vírgenes Británicas se refiere al registro de una empresa allí inscrita que fue beneficiario de una transacción inmobiliaria multimillonaria para demoler los antiguos cines de la era soviéticaa en Rusia para construir centros comerciales en su lugar.

iStories, una página rusa de periodismo de investigación que participó en la investigación de Pandora Papers, descubrió que detrás de esta empresa se encuentra Constantin Ernst, presidente del canal de televisión pública más grande de Rusia.

Constantin Ernst.

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Konstantin Ernst, presidente del canal de televisión pública más grande de Rusia, se menciona en Pandora Papers.

Ernst registró esta empresa en 2014, el mismo año en que fue responsable de organizar las ceremonias de apertura y clausura de los Juegos Olímpicos de Invierno de Sochi.

En su respuesta al ICIJ, Ernst señaló que no ha hecho (y no tiene la intención de hacer) nada ilegalBueno, «así lo criaron sus padres».

De la tierra de los bucaneros al paraíso fiscal

Ubicadas en el Caribe Oriental, las Islas Vírgenes Británicas están formadas por cuatro islas grandes y 32 islas e islotes más pequeños, de los cuales alrededor de 20 están deshabitados.

Descubiertas por Cristóbal Colón en 1493, estas islas fueron ocupadas por el Imperio Español en el siglo XVI, bajo cuyo control estuvieron por un corto tiempo. En 1648 Tortola, la mayor de las islas, fue ocupada por bucaneros holandeses.

Unas décadas más tarde, quedaron bajo el control del Imperio Británico, que en 1773 permitió la formación de un gobierno civil local, la creación de un consejo legislativo parcialmente elegido y el establecimiento de tribunales constitucionales.

Se convirtieron en Colonia de la Corona en 1960 y, en 2002, en Territorio Británico de Ultramar, por lo que sus habitantes disfrutan de la ciudadanía británica.

Sr. Francis Drake.

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El explorador, marinero y corsario Sir Francis Drake es una de las figuras históricas asociadas con las BVI.

Los IVB comenzaron a aprobar leyes en la década de 1970 que lo convirtieron en un destino para inversiones en el extranjero y un paraíso fiscal.

Parte de su atractivo radica en su sistema fiscal.

«Los IVB casi no tienen impuestos: no tienen impuesto sobre la renta efectivo, impuesto sobre las ganancias de capital o impuesto a la herencia., ni impuestos sobre regalos, ni impuestos sobre las ventas o sobre el valor añadido ”, subraya al respecto la ONG británica Tax Justice Network.

“Recauda ingresos principalmente a través del impuesto sobre la nómina, la propiedad de la tierra, así como diversas comisiones. Este es un modelo clásico de “paraíso fiscal” de obtener pequeñas sumas de dinero de una gran cantidad de transacciones y depender de los lugareños para pagar las facturas ”, añaden.

Su otro gran atractivo son las facilidades que brindan para establecer negocios de papel baratos y sencillos que permiten a sus propietarios mantener sus nombres fuera de la vista del público.

Hay muchas razones válidas por las que una persona puede no querer saber que posee ciertas inversiones, razón por la cual esta oferta de discreción es atractiva tanto para inversionistas legítimos como no legítimos.

Más «inversión extranjera» que Alemania

Este esquema de atracción de inversiones ha sido bastante rentable, al punto que este tipo de servicios financieros y empresariales genera el equivalente a la mitad de los ingresos tributarios, siendo el turismo la otra gran fuente de financiamiento del país.

En 2019, las Islas Vírgenes Británicas recibieron una inversión de $ 57.997 millones extranjero directo, según cifras de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (UNCTAD).

El Príncipe Carlos de Gales durante una visita a las Islas Vírgenes Británicas en 2017.

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Los ciudadanos de las Islas Vírgenes Británicas son súbditos de la Corona y los ciudadanos británicos.

Formalmente, esta cantidad los coloca por delante de economías desarrolladas como Canadá, Alemania y Francia. Sin embargo, al tratarse de inversiones en papel, su impacto real en el país es mucho menor.

La aparición de IVBs en los Pandora Papers no es realmente una sorpresa, ya que en 2016 cerca de la mitad de las casi 250.000 sociedades offshore establecidas por el bufete de abogados Mossack Fonseca y divulgadas en los Panama Papers estaban registradas en este territorio británico de ultramar.

En 2018, una encuesta de la BBC encontró que las empresas registradas en las Islas Vírgenes Británicas poseían una cuarta parte de los activos en Inglaterra y Gales propiedad de empresas extranjeras.

«El archipiélago caribeño es la sede oficial de empresas propietarias de 23.000 propiedades, más que cualquier otro país ”, declaró la BBC, señalando que este hallazgo contribuyó a temer que este territorio británico esté siendo utilizado para evadir impuestos.

La participación de las BVI en varios escándalos financieros en el pasado llevó a Lord Oakeshott, un destacado político británico, a decir en 2013 que estos territorios «manchan el rostro del Reino Unido».

Estos escándalos también han propiciado mejoras en los mecanismos de transparencia en los últimos años y una mayor cooperación entre las autoridades de estos territorios y la comunidad internacional para combatir los problemas de la evasión fiscal.

Sin embargo, los medios para mantener la información sobre los propietarios de estas empresas extraterritoriales fuera del alcance del público parece facilitar la aparición de irregularidades.

La ONG británica Tax Justice Network critica la política de las Islas Vírgenes Británicas de ‘no preguntar’ y ‘no ver ningún mal’ cuando se trata de facilitar el registro de empresas, que dice permite a sus propietarios esconderse detrás de una especie de poder notarial para mantener aún más secreto así como la creación de empresas de forma fácil y económica.

«Esta supuesta efectividad del registro ha dado carta blanca a las empresas de las Islas Vírgenes Británicas para ocultar y facilitar todo tipo de abusos y delitos en todo el mundo», explica la ONG.

A pesar de todo, la cooperación de las Islas Vírgenes Británicas con las autoridades de otros países ha permitido que este pequeño territorio caribeño quede fuera de la lista de paraísos fiscales «no cooperativos» que está desarrollando la OCDE.

Esto, por supuesto, no significa que las políticas de IVB sobre los paraísos fiscales no tengan un impacto en la evasión fiscal.

Según estimaciones de Tax Justice Network, las Islas Vírgenes Británicas ellos son responsables de una pérdida fiscal agregada equivalente a aproximadamente $ 37.5 mil millones cada año.

Banner de papeles de Pandora

BBC

Los papeles de Pandora son una filtración de casi 12 millones de documentos y archivos que exponen las riquezas y acuerdos secretos de líderes mundiales, políticos y multimillonarios. Los datos fueron obtenidos por el Consorcio Internacional de Periodistas de Investigación (ICIJ) en Washington DC y llevaron a una de las encuestas globales más grandes de la historia. Más de 600 periodistas de 117 países han analizado las fortunas ocultas de algunas de las personas más poderosas del planeta. El programa de investigación del BBC Panorama y The Guardian llevaron a cabo la investigación en el Reino Unido.


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