Los niños con discapacidad también necesitan educación sexual – Prensa Libre

El mayor desastre lo provoca la ignorancia - Prensa Libre

En 2018, una encuesta de National Public Radio (NPR) envió ondas sísmicas a través de la comunidad de personas con discapacidades intelectuales y del desarrollo, sus familias y proveedores de atención médica: según datos del Departamento de Justicia, estas personas son al menos siete veces más numerosas . susceptibles de sufrir abusos sexuales que sus compañeros sin discapacidad. Los padres aterrorizados como yo hemos luchado con esta noticia desde que se difundió por primera vez, sin saber qué pasos tomar para proteger mejor a nuestros hijos.

La mayoría de los padres habrían asumido, si lo hubieran pensado, que el programa de transición de sus hijos a la edad adulta en la escuela secundaria resolvería este problema, con programas de educación sexual que incluirían al menos el vocabulario necesario para poder sobrellevar. y mal contacto. Sin embargo, esta es la impactante realidad: actualmente en el país, solo tres estados incluyen explícitamente a los estudiantes de educación especial en sus requisitos de educación sexual. Otros seis estados ofrecen recursos opcionales adaptados a programas de educación sexual más accesibles. Treinta y seis estados no mencionan en ninguna parte a los estudiantes con necesidades especiales, lo que significa que el problema se deja en manos de distritos escolares individuales que, la mayoría de las veces, eluden el problema hasta que los padres lo piden o lo abandonan. están en un baño donde se descubre que una niña que no habla está embarazada. Entonces se implementan medidas frenéticas a toda velocidad. Inevitablemente, los profesores están mal preparados, el mensaje es confuso y el impacto no está claro, especialmente cuando estas medidas llegan demasiado tarde para muchos estudiantes.

Durante mucho tiempo, el tema ha sido un tema espinoso para el gobierno federal, incluso para el cuerpo estudiantil tradicional. Desde finales de la década de 1980, se han asignado aproximadamente $ 2 mil millones a programas educativos dedicados a la enseñanza de la abstinencia hasta el matrimonio, los cuales, gracias a innumerables estudios, han demostrado ser ineficaces para reducir el abuso sexual y los embarazos de adolescentes. Durante los últimos seis años, se han presentado un puñado de proyectos de ley a las legislaturas estatales para exigir una educación sexual más integral, incluida información sobre anticoncepción, enfermedades de transmisión sexual, prevención, seguridad en línea y derivación sexual. Si bien este es ciertamente un paso en la dirección correcta, en estos proyectos de ley se ha hecho poca o ninguna mención a los estudiantes con discapacidades.

Una mirada a una estrategia radicalmente diferente en el Reino Unido nos muestra que podemos ofrecer algo mejor para nuestros hijos.

En 2017, el Reino Unido aprobó una ley que exige la implementación de la ‘educación sexual y de relaciones’ en todas las escuelas secundarias, con una fundación que comenzó mucho antes. En la escuela primaria, a los 6 años, los estudiantes comienzan a tomar una o dos clases de “relaciones saludables” por semana, que tratan sobre el anti-bullying, el cultivo de amistades y la empatía. . Posteriormente, los estudiantes mayores abordan temas como consentimiento, relaciones saludables y no saludables, temas relacionados con la comunidad LGBT, estereotipos de género, acoso y seguridad en las redes sociales. El gobierno sostiene que el plan de estudios anterior sienta una base sólida para los temas más complejos que se tratan en la adolescencia.

En el Reino Unido, este mandato incluye a los alumnos de educación especial y también ofrece una serie de recomendaciones específicas para ellos, como el fomento de un «plan de estudios en espiral», en el que las materias se examinan regularmente de manera regular. evitar eufemismos (como “dormir juntos”) que pueden confundir a los niños con discapacidades, especialmente a los que padecen autismo; utilizar el aprendizaje experiencial, incluidas las visitas de campo a las clínicas de salud; realizar juegos de roles en los que los estudiantes tengan la oportunidad de practicar usando «no».

Esta estrategia inclusiva se implementa de múltiples formas. En el canal educativo de la BBC se puede ver cómo alumnos de primaria con discapacidad intelectual pasan un muñeco con las características anatómicas correctas mientras el profesor habla de las partes del cuerpo. Para los niños mayores, las escuelas pueden comprar libros ilustrados, como el Libro de sexualidad y masturbación para niñas y mujeres jóvenes. Lo que le gusta a Ellie: un libro sobre sexualidad y masturbación para niñas y mujeres jóvenes con autismo y afecciones relacionadas y Lo que le gusta a tom, con información para niños y jóvenes.

Me avergüenza decir que cuando Ethan era más joven, no se nos ocurrió priorizar este tipo de recursos, tanto por su seguridad como por las posibles relaciones que quizás algún día quiera explorar. Estábamos demasiado preocupados por su fracaso en el trabajo y por enseñarle a usar un cajero automático. Sospecho que lo mismo les está sucediendo a muchas familias que navegan por los mares agitados de un niño con una discapacidad intelectual en la transición a la edad adulta. Buscas por todas partes pistas sobre su futuro, como lo hacías cuando eran niños y acababan de ser diagnosticados: ¿qué es lo más importante? ¿En qué deberías concentrarte? Sigue el ejemplo de otros padres y educadores, la mayoría de los cuales se enfocan en el trabajo y las habilidades culinarias, y espera que sea lo correcto. Y luego escuchas una historia en NPR que confirma la realidad de un miedo que has enterrado durante demasiado tiempo y piensas: espera. ¿Por qué no hemos hablado más de eso?

Conocemos a nuestros hijos y su exquisita vulnerabilidad: su disposición a confiar, su dependencia de los demás en busca de ayuda. ¿Cómo se le enseña a un niño que el mundo no solo está compuesto por maestros y adultos compasivos que han conocido de toda la vida? La respuesta es clara: les pedimos a estos profesores que nos ayuden a contarles. Y exigimos que el gobierno brinde a estos maestros la capacitación y las herramientas para hacerlo.

Este artículo apareció originalmente en Los New York Times.