Los principales donantes demócratas preguntan: ¿Qué hacer con Biden?

La eternamente nerviosa clase de donantes del Partido Demócrata cayó en un profundo malestar el viernes, cuando algunas de las personas más ricas de Estados Unidos se quejaron del débil desempeño del presidente Biden en el debate y se preguntaron qué podrían hacer, si es que podían hacer algo, para cambiar el curso de la carrera.

Ha habido discusiones con asesores políticos sobre reglas arcanas según las cuales Biden podría ser retirado de la lista en contra de su voluntad y reemplazado a más tardar en la Convención Nacional Demócrata, según una persona familiarizada con el asunto.

En Silicon Valley, un grupo de grandes donantes, entre ellos Ron Conway y Laurene Powell Jobs, se llamaban, se enviaban mensajes de texto y correos electrónicos sobre una situación que describían como un posible desastre. Los donantes se preguntaban a quién en el entorno de Biden podrían contactar para comunicarse con Jill Biden, la primera dama, quien a su vez podría persuadir a su esposo de no postularse, según una persona familiarizada con las conversaciones.

Un donante de Silicon Valley que había planeado organizar una recaudación de fondos íntima este verano con Biden decidió no realizar la reunión debido al debate, según una persona informada directamente por el posible anfitrión. Otro donante importante de California abandonó temprano una fiesta de observación del debate y envió un correo electrónico a un amigo con el asunto: “Desastre total”, según una copia del correo electrónico.

En discusiones grupales y en voz baja, algunos demócratas adinerados hablaron de intervenciones, otros esperaban que Biden tuviera una epifanía y decidiera renunciar por su cuenta, y otros idearon estrategias sobre cómo dirigir fondos a candidatos de segundo nivel. Los donantes más optimistas querían esperar a las encuestas para comprobar el alcance del impacto.

La crisis de la clase donante Las declaraciones de Biden, esbozadas en entrevistas con casi dos docenas de donantes y recaudadores de fondos, muchos de los cuales insistieron en el anonimato para discutir sus conversaciones privadas, no podrían haber llegado en peor momento para Biden. El expresidente Donald J. Trump ha superado a Biden en cada uno de los últimos dos meses, borrando la alguna vez enorme ventaja financiera del presidente y abriendo otra para él.

Vendredi soir, de nombreux donateurs commençaient à accepter l'improbabilité de trouver une alternative viable, même si certains reconnaissaient un enthousiasme diminué et se plaignaient du manque de communication de l'équipe Biden avec les principaux collecteurs de fonds dans les 24 heures qui ont suivi el debate.

En comparación con los pequeños donantes en línea, los grandes donantes requieren más mantenimiento, pero estas relaciones personales pueden dar grandes frutos en momentos cruciales, como el que enfrenta Biden mientras lidia con una ola de preocupaciones de los demócratas con respecto a su fuerza política. Se está siguiendo de cerca a la clase de donantes para ver si puede superar estas dudas.

Si bien la campaña de Biden informó a algunos miembros de su comité nacional de finanzas el viernes por la mañana en Atlanta, otros miembros estaban consternados por no haber recibido casi ninguna comunicación de la sede de la campaña.

Reid Hoffman, uno de los donantes más influyentes del Partido Demócrata, escribió en un correo electrónico a sus amigos el viernes por la noche que lo habían inundado de solicitudes.

«He recibido numerosos correos electrónicos en las últimas 24 horas preguntándome si debo lanzar una campaña pública para presionar al presidente Biden para que renuncie después de su (muy) pobre desempeño en el debate de anoche», escribió en el correo electrónico, que fue visto por New Tiempos de York. “Esto ciertamente ha sido un duro golpe para el estado de ánimo de los donantes y organizadores. »

De repente, el efectivo se ha convertido en una prioridad para la campaña de Biden.

Después de tomar una ventaja de 100 millones de dólares sobre Trump hace unos meses, la campaña de Biden y el Comité Nacional Demócrata entraron en junio con 212 millones de dólares en el banco, en comparación con los 235 millones de dólares de la operación Trump y el Comité Nacional Republicano.

La campaña de Biden esperaba cerrar la brecha con una importante campaña de recaudación de fondos en las 72 horas posteriores al debate. La prisa coincidió con el típicamente lucrativo final del período de presentación de solicitudes del segundo trimestre, cuando las campañas se apresuran a recaudar dinero y generar impulso para los proyectos.

El equipo de Biden ha planeado una serie de eventos para recaudar fondos el viernes y durante el fin de semana en los que participarán el presidente y la primera dama, así como la vicepresidenta Kamala Harris y celebridades de enclaves ricos como Manhattan, los Hamptons y Park City, Utah.

Al menos, el desempeño inestable del debate ha ensombrecido estos eventos y ha generado preocupaciones sobre la disminución de las capturas.

El equipo de campaña de Biden desestimó cualquier preocupación financiera y anunció que recaudó 14 millones de dólares en donaciones en línea entre el jueves y el viernes por la mañana, cifra que suele ser inferior a la de los principales donantes. La hora posterior al debate, desde las 11 p. m. hasta la medianoche, fue la mejor hora de la campaña de reelección de Biden, dijo el equipo de campaña. Combinando el entusiasmo en línea con donaciones de eventos en persona, el equipo de campaña dijo que recaudó un total de 27 millones de dólares entre el día del debate y el viernes por la noche.

Las quejas y las estrategias de los principales donantes surgieron a través de una serie de conferencias telefónicas, debates de texto y chats de Signal que comenzaron poco después de que Biden abriera la boca en el escenario en Atlanta el jueves por la noche y continuaron hasta 'Nos vemos el viernes por la noche'. Algunos describieron las comunicaciones en un tono que parecía una sesión de terapia de grupo virtual.

«Es una respuesta inmediata a una decepción», dijo Craig Kaplan, abogado y principal donante demócrata en Nueva York.

En una llamada semanal de Zoom el viernes por la mañana con los principales donantes de Nueva York, Kaplan instó a los participantes a priorizar las donaciones para las elecciones estatales y del Congreso.

“La importancia de la última votación se ve reforzada”, dijo en una entrevista, por la percepción de debilidad en la parte superior de la lista. Añadió que no tenía intención de abandonar a Biden.

Stephen Cozen, un donante demócrata que considera al presidente un amigo, dijo que había tratado de silenciar a los donantes que pedían que Biden interviniera.

«Él merece la oportunidad de reflexionar y decir: 'Sigo pensando que puedo hacer esto. Sigo pensando que soy la mejor opción'», o concluir que no es la mejor opción, dijo Cozen, contando su consejo. “Es su decisión. Y me quedaré con él hasta que se la lleve. »

En el estrato superior de la sociedad democrática existía una división entre las comunicaciones públicas y privadas.

En público, pocos estaban dispuestos a tolerar cualquier crítica al presidente.

Pero en privado, los principales donantes estaban reflexionando sobre cuestiones que hace apenas unos días parecían fanfiction, preguntándose qué anciano del partido: ¿Barack Obama? ¿Nancy Pelosi? ¿Chuck Schumer? – podría tener el poder político para persuadir a Biden de que renuncie.

Y debatieron qué demócrata sería el más adecuado para reemplazar a Biden, con los gobernadores Gretchen Whitmer de Michigan y Gavin Newsom de California entre los candidatos más populares.

Algunos donantes sintieron que se exageraba la importancia del debate.

«Tuvo un desempeño pobre», dijo Robert Wolf, ex presidente de UBS Americas, «pero un debate de 90 minutos no compensa los tres años y medio de su presidencia, así que estaré allí para luchar por Biden. »

Chris Korge, director financiero del Biden Victory Fund, dijo: “Ahora es el momento de agachar la cabeza y luchar lo más duro que podamos. » Añadió: “Los donantes nunca abandonarán a Biden. »

Hoffman, efectivamente el líder de los demócratas de Silicon Valley, dijo que pensaba que era un error presionar a Biden, en parte porque no funcionaría. “Joe es nuestro candidato; cualquier decisión de dimitir depende de él y su familia, punto”, escribió. “Más bien, un esfuerzo público podría obligar a los Biden a intentar demostrar que los escépticos están equivocados. »

Los eventos de recaudación de fondos de Biden han tenido noticias de muchas personas (una recibió un mensaje en Facebook de un amigo de la escuela de negocios del que no había tenido noticias en más de una década), pero muy poco del campo en sí. Alrededor del mediodía del jueves, miembros del grupo de expertos financieros de Biden viajaron a Atlanta para lo que se suponía sería una reunión de despedida, la reunión de verano del Comité Nacional de Finanzas, compuesto por varios cientos de miembros.

Los recaudadores de fondos en el Ritz-Carlton Atlanta disfrutaron de presentaciones sobre tácticas y temas de campaña, según los materiales distribuidos con anticipación a los donantes, así como un informe del debate. Pero muchos miembros de la comisión de finanzas, que se habían ido de vacaciones, desanimados por la imposibilidad de asistir al debate sin público o por no poder llegar con tan poca antelación, se saltaron por completo la reunión.

Mientras tanto, el presidente y la primera dama intentaron proyectar normalidad a los donantes.

El viernes por la tarde, Jill Biden estuvo en Nueva York para una recepción titulada “Escritores, ingenio y sabiduría”, mientras que Harris estaba en Park City para su propio evento de gran presupuesto. Mark Gilbert, un recaudador de fondos demócrata que la recibió en Park City, dijo que el debate no disminuyó el entusiasmo.

«No sólo no hubo cancelaciones, sino que recibimos numerosas llamadas preguntándonos si ya era demasiado tarde para asistir», dijo el Sr. Gilbert.

El propio Biden apareció en Manhattan el viernes con Elton John en el Stonewall Inn, seguido de una recaudación de fondos centrada en la comunidad LGBTQ en el Hammerstein Ballroom del Manhattan Center. El sábado tenía previsto viajar a los Hamptons para un evento en la casa del multimillonario Barry Rosenstein, quien dijo que se estaba preparando para recibir a más de 200 asistentes, más del doble de sus expectativas. Más tarde el sábado, estaba previsto que Biden asistiera a una recaudación de fondos en la casa del gobernador de Nueva Jersey, Phil Murphy.

La recaudación de fondos de Biden al final del Mes del Orgullo está repleta de cameos de celebridades y personas relacionadas con el movimiento LGBTQ, incluida una fiesta en el jardín el sábado en Los Ángeles con la actuación de Idina Menzel.

Sin embargo, el viernes terminó sin que los donantes tuvieran una idea clara de lo que podían hacer con respecto a Biden. Lo mejor que se les ocurrió a algunas personas fue el humor negro: un meme, un GIF o la idea de que las cosas siempre podrían ser peores.

«Nadie está optando por no participar», dijo Steve Phillips, un importante donante demócrata en California. “Todos se han resignado a la situación. »

Laura Hirsch, pila de liam Y Olivia Bensimon contribución al informe.