«Nuestros proyectos han beneficiado a más de 129.000 nicaragüenses»

"Nuestros proyectos han beneficiado a más de 129.000 nicaragüenses"

Simon Ticehurst, director regional de Oxfam para América Latina y el Caribe, lamentó la decisión del gobierno de Ortega-Murillo de suspender la autorización de la organización para operar en el país. Según Ticehurst, Oxfam estaba trabajando con 56 ONG locales en diferentes proyectos de ayuda humanitaria, producción agrícola ecológica y protección del medio ambiente. Estos proyectos han beneficiado a 129.705 nicaragüenses.

“Hemos procedido con el cierre de las oficinas y la entrega de todos nuestros registros contables, según establece la resolución. Hemos trabajado en Nicaragua durante 40 años y siempre hemos obedecido las leyes nacionales ”, dijo Ticehurst. Habló desde México, en una entrevista telefónica con Confidencial.

El director regional dijo que lamentaba «mucho» la decisión del gobierno, «porque queríamos seguir operando, a pesar de que la situación en el país es difícil». Dijo que Oxfam transfirió 4,5 millones de euros (US $ 5.286.917) a Nicaragua el año pasado.

“Esta no es la primera vez que tenemos disputas con el gobierno, pero (anteriormente) pudimos resolverlas. De hecho, tenemos la capacidad de presentar lo que nos pida el gobierno. No creemos que haya una razón [for canceling our status]. No estamos operando ilegalmente, por lo que creemos que la acción tomada hacia Oxfam es una injusticia, especialmente hacia las organizaciones que apoyamos en Nicaragua ”, dijo.

La cancelación por parte del gobierno del estatus legal de seis ONG estadounidenses y europeas afectará a cientos de familias nicaragüenses que se han beneficiado de proyectos de prevención de desastres y derechos democráticos que han promovido en todo el país, especialmente en el Caribe.

El Instituto Nacional Demócrata para Asuntos Internacionales (NDI); el Instituto Republicano Internacional (IRI); Oxfam Intermon; Ibis de Oxfam; Diaconía; y Helping Hands La Fundación Warren William Pagel, MD, fueron canceladas el 16 de agosto. La resolución de anulación del Ministerio del Interior alegaba que las organizaciones estaban «obstaculizando» sus funciones de «control y supervisión» al no informar sus detalles financieros y al cumplir con otros requisitos legales para recibir donaciones.

El Ministerio del Interior se negó a recibir su información

El Departamento de Registro y Control de Asociaciones decidió el 16 de agosto revocar el estatus legal y el número de registro permanente de las seis organizaciones. La resolución, formalizada con su publicación en el Diario Oficial de Nicaragua, nombró a las seis organizaciones antes mencionadas, que trabajaron en temas de derechos democráticos y desarrollo social.

“Las seis ONG han obstaculizado las funciones de seguimiento y supervisión del Departamento de Registro y Seguimiento de Asociaciones. El regulador no pudo identificar a los representantes legales, las juntas directivas, la dirección y la administración de los fondos de la organización. Se desconoce la ejecución de estos últimos o si esta ejecución fue acorde con los fines y objetivos para los cuales se autorizó su registro en Nicaragua ”, indica el documento.

No obstante, insistió Ticehurst, «tenemos toda la información que solicitaron». Agregó que en varias ocasiones intentaron entregar estos documentos al Ministerio del Interior, pero el Ministerio nunca accedió a recibirlos.

Desde las protestas sociales de 2018, el gobierno de Nicaragua ha estado preparando el terreno para un cierre gradual de las ONG. Cuando las organizaciones de la sociedad civil proporcionaron la documentación requerida por el Ministerio del Interior, fue rechazada sistemáticamente, según denuncias de varios representantes de organizaciones.

El director regional de Oxfam dijo que todos los informes y documentos están disponibles porque “no son secretos” y la organización está dispuesta a compartirlos.

Ticehurst dijo que Oxfam descubrió la cancelación de su estado cuando se publicó en la Gaceta. Nunca ha habido una comunicación formal del gobierno de Nicaragua. En cuanto a los activos de Oxfam en Nicaragua, dije que «dado el poco tiempo (72 horas) que nos dieron para salir del país», optaron por donar su equipo y todo lo que pudieron, según lo previsto en sus propios estatutos.

Esperan seguir colaborando

Además, Ticehurst expresó la esperanza de «un diálogo que nos permita poder trabajar en Nicaragua en el futuro, en otras condiciones». Mientras tanto, intentarán sopesar las opciones y evaluar la posibilidad de seguir apoyando al pueblo nicaragüense, tanto dentro como fuera del territorio nacional.

“Imaginamos que puede haber situaciones difíciles, como sequías o tormentas tropicales, que afecten al Caribe. Los otros años, reaccionamos y apoyamos a la población, con el gobierno (…). También hay miles de personas en Costa Rica que necesitan ayuda, que se han visto obligadas a irse como refugiados. Esperamos ver cómo podemos ayudar con todo esto ”, aclaré.

El trabajo de esta organización en Nicaragua ha impulsado “las iniciativas de pequeños y medianos productores para la producción agrícola ecológica. Estas iniciativas les han permitido mejorar su seguridad alimentaria y nutricional, particularmente en áreas afectadas por la pobreza y el cambio climático. «

Asimismo, las organizaciones capacitaron a hombres y mujeres jóvenes, principalmente en áreas rurales, «para buscar nuevas iniciativas para salir de la pobreza, incluyendo el uso sostenible de los recursos naturales».

Finalmente, los proyectos de la organización han contribuido a la prevención de desastres mediante la capacitación de brigadas a nivel comunitario, municipal y nacional, en coordinación con el Sistema Nacional de Prevención de Desastres en las zonas más vulnerables.

Este artículo fue publicado originalmente en español en Confidencial y traducido por Havana Times.