Paige Bueckers pretende hacer de esta su última temporada en UConn… y salir con fuerza

Si hay una lección general que aprender de los últimos cuatro años de la carrera de baloncesto universitario de Paige Bueckers, es esta, explica: «Nunca se sabe lo que traerá cada día. Nunca sabemos lo que la vida nos deparará.

Hubo un tiempo en el que Bueckers no necesariamente pensaba así, en el que pensaba que sus planes se harían realidad. Como cuando llegó a Storrs, Connecticut, en el otoño de 2020. Entonces supo que su primera temporada, ya establecida con protocolos de pruebas, máscaras y aislamiento de COVID-19, no sería exactamente como siempre había imaginado. un niño. Sin embargo, cuando pensó en las cuatro temporadas que le esperaban, sintió una sensación de expectativa y progreso: cuatro años de juego saludable, algunos títulos nacionales, un título y, en última instancia, un asiento en el draft de la WNBA de 2024.

Muy pocas cosas salieron según lo planeado. De hecho, Bueckers estuvo en el Draft de la WNBA de 2024, pero estaba allí para apoyar a sus compañeras de equipo Aaliyah Edwards y Nika Mühl de cara al draft. Ella describió la velada como «surrealista», ya que siempre imaginó que la clase con la que entró junto a Edwards y Mühl sería la clase con la que se marcharía. En cambio, ahora las ve comenzar sus carreras en la WNBA en televisión mientras regresa a los entrenamientos universitarios fuera de temporada, usando uno de los dos años de camiseta roja disponibles.

Bueckers solo jugó dos buenas temporadas de baloncesto universitario, como estudiante de primer año, cuando fue nombrada Jugadora Nacional del Año, y la temporada pasada, cuando volvió a ser All-American. Avanzó a tres Final Four en cuatro años, pero nunca ganó un título.

Reajustó sus expectativas, imaginando su nombre en el draft de la WNBA de 2025. Ella planea hacer de la temporada 2024-25 la última en UConn, dijo. Atletismo.

«Hay una sensación de urgencia mucho mayor», dijo Bueckers. “Este es mi último año para conseguir lo que vine aquí, que es un campeonato nacional. … No más “Paige pasiva”.

Mientras Bueckers entra en su último capítulo en Storrs, realizando sus primeros (y últimos) entrenamientos universitarios fuera de temporada en los que está completamente sana, se concentra en hacer un cambio definitivo de mentalidad y al mismo tiempo reconoce la necesidad de flexibilidad. Después de todo, esa es la lección que le han enseñado los últimos cuatro años.

La última oportunidad de Bueckers de ganar un título nacional llegará con algunos ajustes. Edwards y Mühl se marcharon. Los tres estudiantes de último año, Azzi Fudd, Aubrey Griffin y Caroline Ducharme, vienen de lesiones. Transferencia de Princeton Kaitlyn Chen se está adaptando al programa después de llegar al campus a fines de mayo.

Pero este cambio en la plantilla, nada nuevo para Bueckers, hace que su cambio mental sea aún más importante a medida que se prepara para asumir mucho más.

El entrenador de UConn, Geno Auriemma, puede señalar marzo para recordarle a Bueckers su enfoque. Las conversaciones sobre la mentalidad agresiva de Bueckers han sido «constantes» desde que llegó al campus en 2020, dijo. Pero la historia reciente de los Huskies, una carrera inesperada hacia la Final Four, liderada por Bueckers, proporciona toda la evidencia que necesita para seguir siendo un poco más egoísta en la cancha. Antes del Torneo Big East, Auriemma dijo que le dijo a Bueckers: “Paige, necesitas 30 cada noche. Simplemente haz la vida de todos más fácil. No tenemos muchas opciones. No tenemos muchas opciones. Entonces esto es lo que tenemos. Y no podemos divertirnos con estas cosas.

En resumen: no más Paige pasiva.

A lo largo de cinco partidos del torneo de la NCAA, el juego de Bueckers ha mejorado por completo. Después de promediar 21,3 puntos, 3,7 asistencias y 4,8 rebotes por partido durante la temporada regular, promedió 25,8 puntos, 4,6 asistencias y 8 rebotes por partido, llevando a los Huskies a su 23ª Final Four.

“Me encanta anotar. Siempre me sentí como un jugador de pase. Me gusta involucrar a mis compañeros. Me gusta asegurarme de que todos estén contentos”, dijo Bueckers. «Pero al final del día, todos están contentos cuando ganamos, y creo que tenemos más posibilidades de ganar cuando soy agresivo».

Auriemma añadió: “Ella es demasiado amable, demasiado preocupada por lo que piensan los demás. No me malinterpretéis, es de muy alta calidad. Simplemente no sé si esa es una gran cualidad para (una) superestrella asesina.

Bueckers ha aprendido demasiado en las últimas cuatro temporadas como para hacer demasiados planes. Todo puede cambiar en un instante. Lo sabe porque ha estado allí (varias veces). Pero con un mayor sentido de urgencia, está abordando esta temporada baja de manera diferente. Quiere convertirse en una mejor anotadora, pasadora y reboteadora. Pregúntele dónde puede mejorar su juego, y no faltarán opciones que le vienen a la mente a Bueckers: su alcance, su tiro de tres puntos, su tiro fuera del regate, sus movimientos uno contra uno, su manejo del balón. pelota, su juego sobre dos pies. , experimentando con el tempo.

Intenta no vivir demasiado en el pasado y no mirar demasiado hacia el futuro. Todavía no ha vuelto a ver el último partido de los Huskies del Torneo de la NCAA de 2024, una derrota ante Iowa, pero lo hará. Sabe que tiene que verlo para pasar completamente la página de la temporada pasada. Al igual que en el torneo de la NCAA, habrá lecciones que aprender de esos 40 minutos, pero Bueckers todavía se pregunta si hubiera sido un poco más agresiva, tal vez el juego hubiera sido diferente. Con un último año en UConn, se asegurará de no sentirse así después de un partido, dijo.

“Quiero ser una jugadora desinteresada, alguien con quien la gente disfrute jugando, pero al mismo tiempo trato de equilibrar eso siendo también una asesina, una anotadora, una portadora de balones”, declaró. «Siempre ha sido una batalla para mí tratar de encontrar el equilibrio adecuado, pero creo que, en general, de ahora en adelante, primero tengo que ser más agresivo».

(Foto de Paige Bueckers: Steph Chambers/Getty Images)