Pájaro carpintero y otras 22 especies declaradas extintas en Estados Unidos - Prensa Libre

Pájaro carpintero y otras 22 especies declaradas extintas en Estados Unidos – Prensa Libre

En los Estados Unidos, es inusual que las autoridades de vida silvestre anoten una planta o un animal, pero los científicos del gobierno han dicho que han agotado todos los esfuerzos para encontrar estos 23 especímenes.

Además, advirtieron que el cambio climático, junto con otros fenómenos, puede hacer que estas desapariciones sean más frecuentes, ya que el calentamiento global se suma a los peligros que ya enfrentan las plantas y animales en peligro de extinción.

El pájaro carpintero pico de marfil, o pájaro carpintero real, fue quizás la especie más conocida en la lista publicada el miércoles por el Servicio Federal de Pesca y Vida Silvestre (FWS).

Desapareció con emoción, avistamientos no confirmados en las últimas décadas, lo que provocó una sucesión de búsquedas fallidas en los pantanos de Arkansas, Louisiana, Mississippi y Florida.

Otras especies como la almeja de Marshall, un bivalvo de agua dulce que vivía en el sureste de los Estados Unidos, solo se han identificado en el campo unas pocas veces y nunca se han vuelto a ver, lo que significa que para cuando se les dio un nombre, ya estaban ya desapareciendo. .

Los factores detrás de su desaparición varían: demasiado desarrollo, contaminación del agua, deforestación, competencia con especies invasoras, aves cazadas por sus plumas y animales capturados por recolectores privados. En todos los casos, la causa final fue el ser humano.

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Otra cosa que compartieron fue que las 23 tenían al menos una pequeña posibilidad de supervivencia cuando estaban en peligro de extinción, desde la década de 1960. En el medio siglo desde la firma de la Ley de Especies en peligro, solo 11 especies habían sido retiradas debido a la extinción. El anuncio del miércoles inició un período de consulta de tres meses antes de que el cambio fuera definitivo.

En todo el planeta se ha documentado la extinción de 902 especies. Se cree que la cifra real es mucho mayor porque algunos nunca han sido identificados, y muchos científicos advierten que la Tierra está experimentando una «crisis de extinción» en la que tipos de flora y fauna están desapareciendo mil veces más rápido que antes.

Es posible que una de las 23 especies en el nuevo anuncio reaparezca, dicen los científicos.

John Fitzpatrick, biólogo de aves de la Universidad de Cornell y autor principal de un estudio de 2005 en el que se identificó al pájaro carpintero real en el este de Arkansas, dijo que era prematuro declararlo extinto después de gastar millones de dólares investigando y conservando su hábitat.

«Mantenerlo en la lista de especies en peligro de extinción mantiene la atención en él, hace que los estados piensen en el manejo del hábitat si aún existe», dijo.

El comunicado respondió a las recomendaciones acumuladas a lo largo de los años para actualizar la designación de diferentes especies, según funcionarios federales. Eliminar estas especies de la lista, señalaron, liberaría recursos para los esfuerzos de conservación en el terreno para las especies que aún tienen la oportunidad de recuperarse.

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Desde 1975, 54 especies se han recuperado de la lista en peligro de extinción, incluidas el águila calva, el pelícano pardo y la mayoría de las ballenas jorobadas.

El cambio climático complica la recuperación al provocar sequías, inundaciones, incendios forestales y cambios de temperatura que exacerban las amenazas que ya enfrentan las especies.

La forma de salvarlos también ha cambiado. El objetivo ya no son especies específicas, sino preservar su hábitat, que protege toda la flora y fauna del lugar.

«No tenemos los recursos para prevenir unilateralmente las extinciones», dijo la bióloga Michelle Bogardus del Hawaii Wildlife Service. «Necesitamos pensar de manera proactiva en la salud del ecosistema, cómo lo mantenemos, dadas todas estas amenazas».

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