Paraná se seca y con él se seca un pilar económico de América del Sur – Prensa Libre

Paraná se seca y con él se seca un pilar económico de América del Sur - Prensa Libre

El pescador se levantó temprano una mañana reciente, palmeó las latas de combustible de su pequeña embarcación para asegurarse de que tenía suficiente para el día y partió hacia el río Paraná, red en mano.

El envío fue una pérdida de tiempo. El río, una de las principales fuentes de ingresos de América del Sur, se ha visto gravemente reducido por una sequía severa, y los efectos están dañando vidas y medios de vida a lo largo de sus orillas y mucho más allá.

“No he pescado ningún pez en todo el día”, dijo Juan Carlos Garate, el pescador de 68 años, señalando los parches de pasto que crecían donde había agua. “Todo está seco.

La reducción del caudal del Paraná, que se halla en su nivel más bajo desde la década de 1940, ha trastornado los delicados ecosistemas de la vasta zona que atraviesa Brasil, Argentina y Paraguay y ha dejado a decenas de comunidades con dificultades para acceder a agua amable.

Dans une région qui dépend fortement des fleuves pour produire de l’électricité et transporter les produits agricoles qui sont le pilier des économies nationales, le recul du deuxième fleuve du continent nuit également aux entreprises, en augmentant les coûts de production d’eau et de transporte marítimo.

Los expertos dicen que la deforestación en la Amazonía, junto con los patrones de lluvia alterados por el calentamiento global, están contribuyendo a la sequía. Gran parte de la humedad que se convierte en la lluvia que alimenta a los afluentes del Paraná proviene de la selva amazónica, donde los árboles liberan vapor de agua en un proceso que los científicos denominan «ríos voladores».

La deforestación desenfrenada ha interrumpido este flujo de humedad, debilitando los arroyos que alimentan los ríos más grandes de la cuenca y transformando el paisaje.

«Es mucho más que un problema hidrológico», dijo Lucas Micheloud, miembro de la Asociación Argentina de Abogados Ambientales que vive en Rosario. Los incendios frecuentes, dijo, convierten los bosques tropicales ricos en recursos en sabanas.

Aunque el nivel del agua varía en diferentes lugares, el Paraná está ahora en promedio tres metros por debajo de su caudal normal, según Juan Borús, experto del Instituto Nacional del Agua de Argentina que estudia el río durante más de tres décadas.

Es probable que la situación empeore al menos hasta principios de noviembre, cuando comienza la temporada de lluvias en la región, pero la sequía podría durar más. Los expertos dicen que el cambio climático ha dificultado la realización de predicciones precisas.

Los eventos extremos como la sequía que afecta a gran parte de América del Sur se están volviendo «más frecuentes e intensos», dijo Lincoln Alves, investigador del Instituto Nacional Brasileño de Investigaciones Espaciales que trabajó en el último informe del Grupo Intergubernamental de Expertos. sobre el cambio climático de las Naciones Unidas.

A fines de julio, Argentina declaró una emergencia de seis meses en la región del río Paraná, calificando la crisis como la peor en 77 años. Los funcionarios del gobierno dicen que los tomó por sorpresa.

«Nunca pensamos que íbamos a alcanzar los niveles que estamos ahora», dijo Gabriel Fuks, jefe de un equipo que coordina la respuesta del gobierno a las emergencias en todo el país. «No estábamos preparados para esta emergencia».

Fuks dijo que la principal prioridad del gobierno es ayudar a las aproximadamente 60 ciudades a lo largo del río que están experimentando una peligrosa escasez de agua.

En Paraná, una localidad ribereña a unos 125 kilómetros de Rosario, una bomba que abastece el 15% del agua a la localidad de 250.000 habitantes dejó de funcionar recientemente porque el nivel del agua era demasiado bajo. Las autoridades de la ciudad tenían que encontrar una solución a toda prisa, dijo Leonardo Marsilli, coordinador técnico de los servicios de agua de la ciudad.

A lo largo del río, la escasez de agua interrumpe la vida diaria.

Para Luciano Fabián Carrizo, un chico de 15 años que vive en El Espinillo, la misma comunidad isleña donde vive el pescador Garate, la repentina desaparición del agua le obliga a caminar dos horas para llegar a la escuela. Antes, el viaje le llevó 15 minutos en bote.

Al otro lado del río, en la terminal de Puerto Rosario, uno de los puertos de la ciudad, las autoridades tuvieron que extender los brazos de las grúas más de dos metros para llegar a los barcos, dijo Gustavo Nardelli, uno de los directores de puertos de la ciudad.

Y en el centro de Rosario, Guillermo Wade, director de la Cámara de Actividades Portuarias y Marítimas, hace cálculos febriles todas las mañanas para calcular cuánto se puede cargar en los cargueros sin arriesgarse a quedarse atascado en los tramos menos profundos del río. .

Los barcos transportaban un 26% menos que la carga normal. Wade teme que esa cifra pueda llegar al 65% a finales de este año si se materializan las previsiones más pesimistas.

«Estamos perdiendo la bestialidad de la carga», dijo Wade.

Los propietarios de embarcaciones también están aumentando los costos para compensar el riesgo de quedar atrapados en aguas poco profundas.

El precio promedio de un viaje por mar se ha más que duplicado desde mayo, de US $ 15.000 por día a US $ 35.000, según Gustavo Idígoras, presidente de Ciara-Cec, la cámara que representa a las empresas exportadoras de granos.

El aliviadero del río Paraná elevó el costo de exportación de los productos agrícolas argentinos a $ 315 millones entre marzo y agosto, según un cálculo de la Bolsa de Valores de Rosario. Más del 80 por ciento de las exportaciones agrícolas del país, incluida casi la totalidad de la soja, el principal cultivo comercial de Argentina, pasan por el río hasta el Océano Atlántico.

La falta de agua también encarece la energía tanto en Argentina como en Brasil, donde el mal desempeño de las presas obliga a los gobiernos a depender más de fuentes de energía más caras.

El Club Náutico Sportivo Avellaneda, a orillas del río en Rosario, tuvo que reforzar los muelles que de repente corrían el riesgo de derrumbarse. Se anclan veleros y yates pequeños.

«Esta parte suele tener cuatro metros de agua y ahora no le queda nada», dijo Pablo Creolani, presidente del club. «Nunca pensamos que algo así podría pasar».

Los científicos dicen que es probable que este tipo de sequía se vuelva más frecuente en el futuro, provocando cambios en el ecosistema local que podrían ser irreversibles.

«Puede que no sea la nueva normalidad, pero es una nueva situación que ya no será tan rara», dijo Walter Collischonn, hidrólogo de la Universidad Federal de Rio Grande do Sul en Brasil.

Algunos culpan a Brasil, el vecino gigante de Argentina, donde las agencias de protección ambiental se han vaciado y el gobierno busca facilitar la explotación de minas y tierras en la Amazonía.

“Esto se debe al desastre que están haciendo en Brasil. Cortaron todo ”, dijo Gabriel Callegri, un pescador de 50 años de El Espinillo. «¿Quién no está enojado con eso?»

A Viviana Aguilar, una jubilada de 60 años que ha navegado por el río Paraná durante más de dos décadas, le cuesta creer cuánto ha cambiado el paisaje durante el último año, ya que han surgido islas donde no las había. .

«La humanidad es la que ataca a la naturaleza», dijo.