Patrick Bertoletti y Miki Sudo ganan el famoso concurso de comer perritos calientes de Nathan

Era el 4 de julio en Nueva York y para algunos eso sólo significaba una cosa. No, nada de fuegos artificiales, viajes sofocantes en el metro y barbacoas familiares. Era hora del famoso concurso de comer perritos calientes de Nathan en Coney Island.

La competencia ha sido durante mucho tiempo un evento imperdible en Nueva York, y su transmisión televisada a nivel mundial ha convertido a sus campeones más famosos en celebridades. Pero la edición de este año, que pone a prueba cuántos hot dogs pueden devorar frenéticamente en 10 minutos, coronó a un nuevo campeón masculino por primera vez en casi una generación y vio batir un nuevo récord femenino.

Patrick Bertoletti, de 26 años, de Chicago, ganó el título masculino (o, en la jerga de Coney Island, el cinturón de mostaza), al comer 58 hot dogs en 10 minutos, mientras que Miki Sudo, de 38 años, se comió 51 hot dogs, estableciendo un nuevo récord. récord femenino.

El ex campeón masculino Joey Chestnut, de 40 años, ganó la competencia 16 veces pero se le prohibió la entrada después de una disputa con los organizadores. Bertoletti era el noveno comensal del mundo antes de la competencia, según Major League Eating, y venció a varios competidores promovidos por los organizadores del evento como posibles sucesores de Chestnut.

“Siempre fui dama de honor y nunca novia”, dijo Bertoletti después. “Pero hoy me caso. »

Describió su victoria como un acontecimiento que le cambió la vida.

“Como Joey no estaba allí, supe que tenía una oportunidad”, dijo, refiriéndose al Sr. Chestnut. “Logré desbloquear algo, pero no sé de dónde vino. »

Chestnut se separó de la competencia el mes pasado después de firmar un acuerdo de patrocinio con Impossible Foods, un rival de Nathan's que elabora hot dogs veganos.

Pero dominó los procedimientos del jueves, literalmente en un caso: un enorme anuncio de Pepsi con su imagen colgado a sólo una cuadra del lugar del concurso.

Muchos espectadores también llevaban objetos coleccionables de Chestnut y coreaban consignas o sostenían carteles exigiendo su regreso. Mark Sterling, de 35 años, hizo un buen negocio vendiendo muñecos con cabeza de Chestnut a la multitud por $35.

«¿Por qué no querrías una leyenda boblehead?» preguntó el Sr. Sterling, del barrio de Bensonhurst en Brooklyn. “Si Joey Chestnut ya no está aquí, es como si la gente dijera que Derek Jeter ya no está en el Yankee Stadium: la gente todavía lo ama. »

Muchos espectadores han visto el programa año tras año solo para ver al Sr. Chestnut devorar una pila de hot dogs como una trituradora de madera. La noticia de su salida de la competencia fue recibida con el tipo de angustia pública que uno podría esperar de un jugador de béisbol de las grandes ligas, no de un hombre que se comió 62 hot dogs en 10 minutos el 4 de julio del año pasado.

En la competencia femenina del jueves, la Sra. Sudo ganó fácilmente el título por décima vez, superando a un grupo de competidoras, algunas de las cuales llegaron a Coney Island desde lugares tan lejanos como Japón y Corea del Sur.

Se comió 51 hot dogs en 10 minutos, estableciendo un nuevo récord femenino y superando su total de 39,5 hot dogs en 2023. La subcampeona, Mayoi Ebihara de Japón, comió 37 hot dogs.

Mientras Sudo comía hot dogs de dos en dos, un presentador de ESPN se inspiró para declarar: «Su estilo es como la prosa de Eudora Welty», una novelista del siglo XX ganadora del Premio Pulitzer por la que ya no se la conoce. disfrutando de 51 hot dogs de una sola vez.

Después de ganar, la Sra. Sudo agradeció a su familia y a la escuela de odontología de Tampa, donde estudia para convertirse en higienista dental, y reflexionó sobre las presiones de ser madre, estudiante y una mundialmente famosa comedora de hot dogs.

«Se siente como si estuviéramos haciendo malabarismos», dijo. Hacemos nuestro mejor esfuerzo para equilibrarlo todo. »

George Shea, maestro de ceremonias del evento, describió a la Sra. Sudo como una mujer cuya «alma brilla como magnesio en llamas contra la oscura montaña de la noche».

Nonna Titulauri, de 31 años, una pasante de banco que vive en East Village, dijo que estaba encantada de presenciar un nuevo récord mundial femenino. Pero a su amiga, Christina DeCarlo, no le hizo tanta gracia.

“Es un poco repugnante”, dijo DeCarlo, de 33 años, directora de proyectos que vive en Midtown. «Sólo quiero entender quién decidió que esto existiera». »

En una entrevista el mes pasado, Shea, un carismático showman que ayudó a elevar el programa a un evento cubierto por el New York Times, dijo que estaba «devastado» por el asunto Chestnut. Incluso el senador Chuck Schumer, nativo de Brooklyn, lamentó lo que llamó “noticias increíblemente difíciles de digerir”.

Shea dijo que el acuerdo de patrocinio de Chestnut dejó a Major League Eating, que se anuncia a sí misma como «el organismo rector de todos los deportes centrados en el estómago», sin otra opción que excluir.

«Sería como si Michael Jordan, en el pasado, viniera a Nike, que fabricaba sus Air Jordans, y dijera: 'Yo también representaré a Adidas'», dijo Shea. » No es posible. »

El concurso de comer perritos calientes es el tipo de evento público absurdo por el que la ciudad de Nueva York es conocida desde hace mucho tiempo. Con el paso de los años, desarrolló su propia tradición, héroes canónicos y épicos, de los cuales Chestnut fue durante mucho tiempo el rey.

Según la leyenda local, el concurso se celebra anualmente desde 1916, cuando Nathan Handwerker abrió un restaurante de perritos calientes en la esquina de las avenidas Surf y Stillwell en Coney Island.

Pero como muchas leyendas, ésta es en gran medida un mito. En realidad, la competencia comenzó a principios de la década de 1970, y en 2010 uno de sus promotores originales, Mortimer Matz, admitió que inventó la historia del origen «a la manera de un vendedor de Coney Island».

En los últimos años, el evento ha sido impulsado en gran medida por los juegos de palabras y el patriotismo teatral de Shea, quien lo llama «una celebración de la libertad», y por la celebridad de Chestnut.

La competición lo hizo famoso y él, a su vez, se convirtió en sinónimo del evento. Cuando comenzó la ceremonia de pesaje el miércoles, Shea repitió la historia de la partida de Chestnut a la multitud, antes de asegurarles que sería bienvenido a regresar al evento de Coney Island en cualquier momento.

Los representantes de Chestnut no respondieron a una solicitud de comentarios el miércoles.

Pour ceux qui souhaitaient encore voir M. Chestnut manger un nombre inquiétant de hot-dogs le 4 juillet, il s'est rendu à Fort Bliss, à El Paso, pour rivaliser avec des soldats dans un concours de dégustation de hot-dogs de cinq minutos.

El evento fue transmitido en vivo en el canal de YouTube de Chestnut, donde 22.000 espectadores lo vieron comer 57 hot dogs frente a una multitud que parecía más una reunión de feria de la ciudad que el evento llamativo de Coney Island.

Chestnut también encabezará un concurso de comer perritos calientes del Día del Trabajo que se transmitirá en vivo por Netflix, junto a Takeru Kobayashi, otro ex campeón de perritos calientes del 4 de julio que fue expulsado de la competencia de Coney Island en 2010 después de una pelea. con Major League Eating.

La trayectoria de Chestnut puede haberlo apartado de competir en Nathan's, al menos por ahora, pero James Webb, un ex futbolista profesional australiano que comenzó a comer competitivo «como una broma», dijo en una entrevista el miércoles que todos en la competencia esperaban lograr alguna versión de su estatus de celebridad. Webb quedó tercero el jueves al comer 51,75 hot dogs.

“Todos somos raros”, dijo Webb, mientras una persona con un disfraz de hot dog gigante bailaba cerca frente a las cámaras de televisión alineadas debajo del Vessel en Hudson Yards. “Todos somos raros a nuestra manera. Pero somos muy competitivos y bastante disciplinados. Y ese es el tipo de cosas que la gente no ve. »

Nate Schweber contribución al informe.