Por que decimos "talón de Aquiles" para designar debilidad (y su precisión anatómica) - Prensa Libre

Por que decimos «talón de Aquiles» para designar debilidad (y su precisión anatómica) – Prensa Libre

Aquiles, la figura central y el mayor guerrero de la Ilíada de Homero.

Aquiles, la figura central y el mayor guerrero de la Ilíada de Homero.


De hecho, en el primer caso tenemos dos, que también se llaman tendones de Aquiles.

Se trata de bandas resistentes de tejido fibroso que conectan los músculos de la pantorrilla con el hueso del talón. Cuando los músculos de la pantorrilla se flexionan, el tendón de Aquiles tira del talón y es el movimiento el que nos permite ponernos de puntillas cuando caminamos, corremos o saltamos.

Y estan ahilos tendones más grandes y fuertes del cuerpo, lo cual es curioso porque usamos la expresión «talón de Aquiles» para designar el punto débil de una persona o una cosa.

Pero esto, como mucho más, se lo debemos a la maravillosa imaginación de los antiguos griegos.

Profecía amenazante

Hay varias versiones de la historia de Aquiles, el mayor de todos los héroes griegos de la guerra de Troya, pero en todas las profecías marcan su vida, incluso antes de su nacimiento.

Thetis, su madre, era una ninfa o diosa del mar de la que se habían enamorado Zeus, el rey de los dioses, y Poseidón, el dios del mar, quienes hicieron todo lo posible por conquistarla.

Una versión dice que Thetis rechazó a ambos dioses y Zeus estaba tan enfurecido que decretó que nunca se casaría con uno.

Otro dijo que Themis, el de los «buenos consejos», la encarnación del orden divino, las leyes y las costumbres, y Prometeo, el Titán amigable con los mortales, sabían que era vital para el orden olímpico que ninguno de los dos se casara.

¿La razón? Fue escrito «que la diosa del mar tendría un hijo principesco, más fuerte que su padre, que empuñaría en su mano otra arma más poderosa que el rayo o el irresistible tridente«.

En otras palabras, que el hijo de la ninfa se volvería más magnífico que su padre, algo que no agradaría a ninguno de los dos dioses olímpicos.

Thetis y Zeus pintados por el artista ucraniano Anton Losenko (1737-1773)

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Thetis y Zeus pintados por el artista ucraniano Anton Losenko (1737-1773)

Alertaron a los dioses justo a tiempo: Zeus estaba a punto de dormir con Thetis cuando se enteró.

Y estaba tan preocupado que se aseguró de que Thetis se casara con un mortal por que su hijo nunca pudo desafiar el poder divino.

El elegido fue Peleo, rey de los renombrados guerreros conocidos como los Mirmidones, quien, desde el punto de vista de los dioses, tenía varios puntos a su favor: era el hombre más piadoso del planeta; Era lo suficientemente digno de tener una novia divina y, lo que es más importante, era un mortal, por tanto, no pudo engendrar un hijo inmortal.

No importa cuán magnífica se volviera la criatura, su grandeza llegaría a su fin.

Invulnerabilidad imperfecta

La única deidad que no estaba contenta con la decisión fue Thetis, que no se había resignado a aceptar que un día su hijo sería tomado tan cruelmente por una muerte despiadada, que ella, siendo una diosa, no aceptó, no sucedería.

Entonces hace todo lo posible para evitar el mayor dolor que una madre puede sentir, el de sobrevivir a su hijo.

Algunos relatos dicen que la diosa del mar intentó inmortalizar a Aquiles mediante un largo ritual de purificación que consistía en quemar gradualmente su inmortalidad con fuego cada noche y ungir su cuerpo con ambrosía. Cuando estaba a punto de completar la tarea, Peleo la sorprendió y horrorizó tanto al verla prender fuego a su hijo que él no escuchó la explicación de su esposa.

Otra versión más amable indica que Tetis llevó a Aquiles al río Estix, que marcaba la frontera entre el mundo de los vivos y el de los muertos.

Para hacerlo invencible, invulnerable e inmortal, la diosa sumergió a su bebé en las aguas del río, cuyo nombre Estigio significa «emoción» y expresa disgusto por la muerte.

La única parte del cuerpo de Aquiles que permaneció vulnerable fue su talón, porque fue desde allí que Thetis lo apoyó bañándolo en aguas mágicas.

No más profecías

Esta no fue la única precaución que tomaron los padres de Aquiles para evitar su muerte.

Se aseguraron de que fuera educado nada menos que por Quirón, «el más sabio y justo de todos los centauros», mentor de muchos grandes héroes de la mitología, incluidos Jason y Peleo, los argonautas y Asclepio, el dios de la medicina. y curación.

Bajo su cuidado, Aquiles fue alimentado con una dieta que incluía entrañas de leones y jabalíes, y tuétano de lobo, para fortalecerlo mientras aprendía a cazar, así como la música y las actividades intelectuales.

Además, según algunos mitógrafos, cuando Peleo recibió un oráculo según el cual su hijo moriría luchando en Troya, lo escondió en la corte de Lycomedes en Scirus, disfrazada de niña entre las muchas hijas del rey, para evitar que se una a la batalla.

Aquiles y las hijas de Lycomedes, pintado por Antonio Molinari hacia 1680.

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Aquiles y las hijas de Lycomedes, pintado por Antonio Molinari hacia 1680.

Sin embargo, el destino estaba escrito y otra profecía aseguró que se cumpliera.

Cuando el adivino Calchas les dijo a los griegos que no podían ganar la guerra para salvar a la secuestrada Helena de manos del príncipe París de Troya. sin la ayuda de aquiles, lo buscaron y lo encontraron.

Como dictaba el destino

El resto fue épico, como nos cuenta Homero desde el siglo VIII a.C.

Los 51 días del último año de la guerra que nos cuenta «La Ilíada» comienzan con una violenta disputa entre Agamenón «Atrida, rey de los hombres y el divino AquilesY termina con el funeral de Héctor, el hijo mayor del rey Príamo y el héroe más famoso de Troya, a quien Aquiles había matado en un duelo y arrastrado durante días atado a su carro.

Pero si eso nos dice mucho sobre el heroísmo, la fuerza y ​​el compañerismo de Aquiles, así como sobre su furia, Homer no menciona su muerte., aunque Héctor lo predice en su último aliento y la «Odisea» habla de su funeral.

Y el gran escritor griego en ningún momento menciona su talón (Entre otras cosas, tampoco habla del caballo de Troya).

La historia de la muerte del gran héroe quedó en manos de otros poetas, quienes contaron, por ejemplo, quien luego se enfrentó al rey etíope Memnón, que había venido a apoyar a los troyanos y lo mató en la batalla.

También dijeron que se enamoró de la reina de las Amazonas, Pentesilea, cuando sus miradas se encontraron cuando su lanza la atravesó … demasiado tarde.

Estatua de Aquiles herido por una flecha en el talón, la única parte vulnerable de su cuerpo.

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Estatua de Aquiles herido por una flecha en el talón, la única parte vulnerable de su cuerpo.

Y muchos decían que Aquiles está muerto cuando una flecha, disparada por el príncipe troyano de París, cuya huida con la bella (y casada) Helena había iniciado la guerra con los griegos, llegó hasta allí.

En la que quizás sea la historia más famosa de su final, el héroe murió en el campo de batalla contra los troyanos.

En otra versión, estaba escalando las murallas de Troya y estaba a punto de destruir la ciudad cuando esto sucedió.

Otros relatos cuentan que Aquiles se había enamorado tanto de Polixena, la hija de Príamo, que accedió a pasar al lado de Troya si el rey les permitía casarse con él. Fue así, pero cuando Aquiles fue al templo a ratificar el compromiso a los ojos de los dioses, Paris, escondido, le disparó.

Sin embargo, la mayoría de las fuentes afirman que era el dios apolo -quien apoyó a los troyanos- el que guió la flecha a su punto vulnerable: el talón.

Solo así consiguen derrotar al guerrero que aparece en la primera línea de la «Ilíada», cuya ira pone en marcha toda la historia, este semidiós, asesino, saqueador, lunático, caprichoso, despiadado y cruel pero también el que es siempre el más rápido, el más animado, el más grande, el más brillante, el más importante y el más hermoso que otros hombres.

Pero aunque su madre, siendo inmortal, probablemente siga llorando su muerte, Aquiles lleva vivo en la memoria colectiva unos 28 siglos …


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