Por que el aire que respiras que se consideraba seguro ya no lo es, según la OMS - Prensa Libre

Por que el aire que respiras que se consideraba seguro ya no lo es, según la OMS – Prensa Libre

La Ciudad de México es conocida por la mala calidad del aire.

La Ciudad de México es conocida por la mala calidad del aire.


Esta es la conclusión de la Organización Mundial de la Salud (OMS), que actualizó los umbrales de contaminación del aire por primera vez en 16 años.

¿La razón? Más del 90% de la población mundial respira niveles de contaminación muy por encima de los que se consideran seguros.

Esto deja muy atrás los últimos indicadores de la OMS, que estaban en vigor desde 2005.

¿Por qué está pasando esto? Los científicos están descubriendo cada vez más evidencia de los efectos adversos de seis tipos de contaminantes en la salud humana: partículas en suspensión PM2.5 y PM10; ozono (O3); monóxido de carbono (CO); dióxido de azufre (SO2) y dióxido de nitrógeno (NO2).

Los contaminantes provienen de la combustión de combustible.
Los contaminantes provienen de la combustión de combustible.
imágenes falsas

Con esta medida, la OMS especifica que incluso el aire considerado seguro hasta ahora ya no lo es porque los contaminantes son peligrosos para la salud incluso en niveles bajos y tolerados hasta ahora.

Se estima que más de 7 millones de personas mueren prematuramente cada año como resultado de la contaminación del aire.

Esto equivale a la contaminación del aire con el tabaquismo y una mala alimentación.

«La evidencia acumulada es suficiente para justificar acciones para reducir la exposición de la población a contaminantes clave del aire, no solo en países o regiones particulares, sino a nivel mundial», dijo la organización en un comunicado.

¿Por ahora?

Los científicos luchan por comprender cómo los contaminantes afectan la salud humana.

No solo porque la exposición a niveles altos ya sea dañina. Pero porque también estamos expuestos a una combinación de varios de ellos.

Algunas, como las partículas en suspensión de menos de 10 micrones (PM10) y 2,5 micrones (PM2,5), tienen un origen muy variado.

Sabemos que pueden venir de Combustión de gasolina, incluidos el transporte, la energía, los hogares, la industria y la agricultura.

También son partículas tan pequeñas que pueden ingresar a los pulmones y al torrente sanguíneo.

Varios estudios epidemiológicos han indicado que la exposición a PM2.5 puede afectar la salud mismo para niveles bajos.

Se asocian principalmente con enfermedades cardíacas y pulmonares. Incluso la exposición a corto plazo, durante horas o días, puede aumentar el riesgo de hospitalización.

La OMS ha tenido que revisar más de 500 estudios (incluidas varias rondas de revisiones por pares) para determinar que se necesitan niveles mucho más estrictos de contaminación del aire para proteger la salud humana.

Diferentes estudios han establecido un vínculo entre la contaminación del aire y los problemas respiratorios y cardíacos.
Diferentes estudios han establecido un vínculo entre la contaminación del aire y los problemas respiratorios y cardíacos.
imágenes falsas

Casi el 80% de las muertes relacionadas con PM2.5 en todo el mundo podrían evitarse si los niveles actuales de contaminación del aire se redujeran a los propuestos en la directriz actualizada, según un análisis rápido de escenarios realizado por la OMS.

Las disparidades en la exposición a la contaminación del aire están aumentando en todo el mundo, especialmente a medida que Los países de ingresos bajos y medianos experimentan niveles crecientes de contaminación del aire debido a la urbanización y el desarrollo económico a gran escala. que dependía en gran medida de la quema de combustibles fósiles.

Nuevas medidas

En el caso de PM10, la OMS redujo el límite de exposición anual de 20 microgramos por metro cúbico a 15.

Para PM2.5, la reducción es la mitad: de 10 microgramos por metro cúbico a 5.

También se han introducido nuevos límites para el dióxido de nitrógeno NO2, un contaminante que causa problemas respiratorios y está estrechamente relacionado en las ciudades con los vehículos diésel y gasolina.

Las nuevas directrices se centran en otros contaminantes, como el monóxido de carbono, el ozono y el dióxido de azufre, como medida preventiva a la espera de más pruebas científicas.

Una vista panorámica de Santiago de Chile cubierta de smog.
Una vista panorámica de Santiago de Chile cubierta por la contaminación.
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Sin embargo, las nuevas directrices de la OMS no son vinculantes. En otras palabras, corresponderá a los gobiernos tomar las medidas necesarias para mejorar la calidad del aire.

Si bien la OMS asegura que la reducción de los niveles de contaminación del aire traería beneficios duraderos, también afirma que no existen niveles completamente seguros.

La OMS ha dicho que si bien la calidad del aire ha mejorado significativamente desde la década de 1990 en los países de altos ingresos, el número global de muertes y años de vida saludables perdidos apenas ha disminuido, mientras que la calidad general del aire se ha deteriorado en la mayoría de los demás países.

«La contaminación del aire es una amenaza para la salud en todos los países, pero afecta más a las personas en los países de ingresos bajos y medios», dijo el jefe de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

Las nuevas directrices llegan pocas semanas antes del inicio de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP26) en la ciudad escocesa de Glasgow el 31 de octubre.


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