Por que la mayoría de Papúa Nueva Guinea teme a las vacunas (y con que tiene que ver el fin del mundo) - Prensa Libre

Por que la mayoría de Papúa Nueva Guinea teme a las vacunas (y con que tiene que ver el fin del mundo) – Prensa Libre

El primer ministro de Papúa Nueva Guinea, James Marape, recibe la vacuna covid-19 como parte de una campaña para frenar la propagación desenfrenada del coronavirus en esta nación del Pacífico

El primer ministro de Papúa Nueva Guinea, James Marape, recibe la vacuna covid-19 como parte de una campaña para frenar la propagación desenfrenada del coronavirus en esta nación del Pacífico


El estado de ánimo en el país, sin embargo, es muy diferente. No hay duda de que hay mucho miedo, sí. Pero la causa es la propia vacuna.

Muchos Papua Nueva Guinea podrían vacunarse, incluso en los rincones más remotos del país. Estamos hablando de personas que no son ajenas a inyectarse drogas o vacunas, que se administran allí para enfermedades como la polio y el sarampión.

Pero millones de papúes no se vacunan contra el covid-19 porque están aterrorizados por esta vacuna en particular. No se trata de una reticencia a las vacunas, sino de una oposición frontal. De una antipatía radical.

Algunas personas locales responsables de las vacunas han sido amenazadas de muerte y atacadas por turbas furiosas, que las ven como parte de una «campaña de terror».

Además, la nueva ley que obliga a estar vacunado para poder trabajar ha recibido como respuesta procesos judiciales, dimisiones en bloque y la comercialización de certificados de vacunación falsos. Todo esto para evitar la temida vacuna.

¿Por qué existe una resistencia tan feroz a la vacuna covid-19 en Papúa Nueva Guinea? La principal diferencia, y cualquier buen antropólogo lo confirmaría, es el contexto cultural.

Enfermedad de la mente

Un hechicero y sanador de Kavieng, Papua Nueva Guinea

imágenes falsas
En las zonas rurales, la mayoría asocia la enfermedad y la muerte con prácticas de hechizos o brujería.

Cualquier intento de comprender estos puntos de vista locales sobre la vacuna contra el coronavirus debe primero tener en cuenta que en las sociedades melanesias lo físico está íntimamente ligado a lo moral y lo espiritual. Esto explica por qué, en muchos casos, las explicaciones biomédicas de las enfermedades ocupan un lugar secundario frente a otras explicaciones. O que son irrelevantes.

Esto, a su vez, se explica por el escaso o nulo esfuerzo que ha realizado el gobierno para educar a la gente de Papúa Nueva Guinea. Especialmente para quienes viven en zonas rurales, que representan el 80% del total.

Por ejemplo, cuando una persona que debería gozar de buena salud contrae una enfermedad o muere, Lo atribuyen al efecto de un hechizo o a prácticas de brujería.. Estas creencias, íntimamente ligadas a la envidia y los conflictos interpersonales, son las que, desde este punto de vista, habrían provocado el misterioso ataque.

Este tipo de interpretaciones a menudo se aplican a problemas personales, pero no tanto a eventos importantes como una pandemia mundial. Es aquí donde el cristianismo adquiere una importancia vital y ayuda a explicar problemas colectivos como este.

El papel del cristianismo

Casi todas las personas en Papúa Nueva Guinea (99,2%) son cristianas. Las iglesias evangélicas y pentecostales ejercen gran influencia social en el país.

Una joven reza una efigie de la Virgen

imágenes falsas
Las iglesias cristianas ejercen una gran influencia sobre la población.

En Papúa Nueva Guinea, el cristianismo no solo ofrece la promesa de la salvación eterna, sino que también la Biblia y ciertas ideas proféticas juegan un papel decisivo al explicar cómo las personas experimentan y ven el mundo.

Muchos cristianos, especialmente de las ramas pentecostal y evangélica antes mencionadas, creen que el fin del mundo está cerca y será precedida por la segunda venida de Jesucristo.

Desde este punto de vista, es fundamental explicar que el inminente regreso de Jesucristo será precedido por el acelerado declive moral del mundo y por la imposición de la marca de la bestia a toda la humanidad, proceso patrocinado por Satanás. Tantos cristianos papúes no dejan de escudriñar el mundo continuamente y con miedo en busca de este signo definitivo.

Hace unos años, algunos papúes afirmaron que esta marca era un código de barras y, más recientemente, señalaron con el dedo la tarjeta de identidad nacional que el gobierno quería poner en su lugar. Ahora, aunque es algo de diferente magnitud y virulencia, la señal de la bestia sería la vacuna covid-19.

Prueba de ello son las consignas que recientemente coreaba un grupo de manifestantes antivacunas: «Chips 666 fuera» o «Microchips satánicos fuera de aquí».

Desde esta creencia, la vacuna sería el instrumento de los grandes poderes de una tiranía cósmica universal. Qué tan rápido se hizo la vacuna, el hecho de que se administre en todo el mundo, las limitaciones con las que se inocularía serían claros indicios de su origen diabólico.

Un banco de pruebas de covid-19 en Papúa Nueva Guinea

imágenes falsas
Quienes se resisten a la vacuna covid-19 están convencidos de que la imposición de los programas pandémicos son de origen satánico.

Sin embargo, el cristianismo no es el único factor que promueve el sentimiento contra las vacunas. El poderoso instrumento de desinformación que plantean las redes sociales esto también fue importante, ya que los rumores muestran que las vacunas contienen microchips o, en muchos casos, causan la muerte.

Por el contrario, el pueblo de Papúa Nueva Guinea tiene una gran desconfianza hacia los extranjeros, lo que hace que la vacuna y el virus en sí sean vistos como una amenaza para la soberanía de su país.

Este tipo de teorías floreció en ausencia del conocimiento biomédico occidental (o falta de confianza en él). Los papúes más cercanos a la cultura occidental a menudo intentan en vano convencer a sus compatriotas contra tales ideas.

Tratamientos alternativos

Pero aunque se resisten desafiantemente a la vacunación, los papúes saben muy bien que el COVID-19 es real y está enfermando a la gente.

En una época de tasas crecientes de infección, ingresos hospitalarios y muertes, esta realidad es difícil de ignorar. El aumento de muertes por covid-19 en todo el país asustó a muchas personas y decidieron vacunarse. Pero yoIncluso estas personas de mente más abierta se asustan fácilmente cuando escuchan rumores de que la vacuna puede causar la muerte.

Con las vacunas abandonadas, los papúes optan por tres tipos básicos de tratamiento: oraciones y curaciones, remedios naturales y el uso de una inmunidad natural supuestamente fuerte contra las enfermedades.

Hierbas tradicionales para un ritual en Papua Nueva Guinea

imágenes falsas
Los papúes están recurriendo a remedios y hierbas tradicionales para evitar la entrada del virus.

Dado que las creencias religiosas del país están fuertemente influenciadas por las tradiciones evangélicas y pentecostales, mucha gente reza a Dios, Jesús y el Espíritu Santo no solo para aliviar, sino también para erradicar la enfermedad maligna.

Además, muchos están recurriendo a los remedios orgánicos tradicionales para protegerse del coronavirus. Esto básicamente se traduce en el consumo de diversas especias y hojas.

Por último, en Papúa Nueva Guinea, existe una creencia profundamente arraigada de que la gente de allí tiene de forma innata un sistema inmunológico fuerte lo que, favorecido por una dieta a base de productos de sus huertas, los hace más resistentes a los ataques del coronavirus.

¿Qué pueden hacer las autoridades?

Para la mayoría de los occidentales, las vacunas son inherentes y evidentes por sí mismas. Maíz para muchos papúes Ilas vacunas son una amenaza peligrosa, siniestro y desconocido. Esto se debe, como hemos dicho, a una combinación de factores, entre ellos la incapacidad del Gobierno, una fuerte religiosidad y una desconfianza justificada hacia los extranjeros.

Es una posición que debe ser entendida y respetada con sensibilidad, no despreciada y criticada.

Al mismo tiempo, se pueden evitar las muertes y se puede disipar la gruesa capa de incertidumbre que rodea a las vacunas. Pero la pregunta es: ¿cómo hacerlo?

Un hospital temporal en Port Moresby, capital de Papúa Nueva Guinea, 9 de octubre de 2021

imágenes falsas
El gobierno ha establecido hospitales temporales para hacer frente a la creciente pandemia, pero se necesita una campaña de educación sanitaria para contener la infección.

Se debe proporcionar información detallada sobre la vacuna (incluidos detalles sobre su creación, contenido, eficacia y posibles efectos secundarios) para que las personas estén completamente informadas sobre la vacuna antes de pedirles que se vacunen. Instar a las personas a hacer esto cuando tienen poca información sobre la vacuna no es justo ni ético.

Probablemente en respuesta a las interpretaciones apocalípticas generalizadas de la vacuna, el Consejo de Iglesias de Papúa Nueva Guinea está proclamando activamente tanto sus beneficios como su seguridad. El Gobierno también debe redoblar sus esfuerzos y llevar a cabo una campaña de educación sanitaria si realmente desea que la tasa de vacunación aumente significativamente.

El éxito de este esfuerzo para alejar a Papúa Nueva Guinea de una catástrofe sanitaria sería hacer que los ciudadanos comunes comprendan que la vacuna es una bendición divina, no una maldición maligna.

*Fraser Macdonald es profesor de antropología en la Universidad de Waikato, Nueva Zelanda. Su artículo se publicó originalmente en inglés en The Conversation, cuya versión puede leer aquí


Ahora puedes recibir notificaciones de BBC Mundo. Descarga la nueva versión de nuestra aplicación y actívala para no perderte nuestro mejor contenido.


BBC mundo

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *