¿Por qué los libros huelen tan bien?  La ciencia tiene la respuesta - Prensa Libre

¿Por qué los libros huelen tan bien? La ciencia tiene la respuesta – Prensa Libre

¿Te gusta el aroma de un libro?  (IMÁGENES FALSAS)

¿Te gusta el aroma de un libro? (IMÁGENES FALSAS)


No importa si es antiguo o nuevo, un clásico de la literatura, un libro de texto de ciencia o un texto de autoayuda, su aroma suele ir acompañado de una magia que encanta a quien lo tiene en la mano.

Pero, ¿por qué los libros tienen este olor especial? ¿Y por qué solemos quererlo tanto?

Ambas respuestas están en la ciencia.

La química detrás del olor.

«Una combinación de notas de hierbas, con toques ácidos y un toque de vainilla sobre un olor a humedad subyacente».

Podrías pensar que esta es la descripción de un vino, pero no, es la definición de olor en libros antiguos hecha por Matija Strlic, profesora de ciencias del patrimonio en el University College de Londres en su libro “El olor del patrimonio: un marco para la identificación , análisis y archivo de olores históricos ”, de 2017.

Y huelen así debido a la degradación con el tiempo de ciertos productos que componen el papel, especialmente lignina.

“La lignina es un biopolímero natural, uno de los principales componentes de la biomasa vegetal. Es decir, está presente en árboles, arbustos y plantas ”, dijo a BBC Mundo el médico químico Marcelo Domine.

“En general, las verduras tienen tres componentes principales, que son celulosa, hemicelulosa y lignina, según el tipo de planta. Y la lignina es lo que le da a la planta su rigidez para que sea más resistenteEl Añadió.

Rollo de papel.

imágenes falsas

Cuando las fábricas de papel procesan madera para hacer papel, extraen celulosa para crear pulpa y eliminan la hemicelulosa y la lignina.

Y lo hacen porque este último en particular dificulta la manipulación del papel precisamente debido a sus propiedades naturales de rigidez. Pero su separación no es completa.

«Al eliminar la lignina, algunos de sus aceites esenciales permanecen con la celulosa y esto es lo que le da al papel su aroma característico. Aroma que, por cierto, también se utiliza en algunos perfumes ”, explicó Domine, que trabaja en el Instituto de Tecnología Química de la Universidad Politécnica de Valencia, España.

Estos restos de sustancias que quedan en el papel de un libro, por ejemplo, con el paso del tiempo, la exposición al oxígeno y la humedad, lo degradan paulatinamente, provocando ese aspecto pardusco y haciendo frágiles sus páginas, muy fáciles de romper.

Esto es lo que ocurre en bibliotecas y archivos, donde algunos libros ya no son aptos para el público en general.

Libro viejo y mano enguantada.

imágenes falsas

«Y cuanto más fuerte es el olor, más inestable es el papel», dijo Strlic en una conferencia en el University College de Londres en 2012.

El papel contiene diferentes productos químicos que el cerebro los transforma en aromas.

Entre ellos, vainillina, que huele a vainilla; ácido acético, cuyo olor se asemeja al vinagre; aldehídos de cadena corta que huelen a pasto seco; y benzaldehído, con almendras amargas.

“Si los combina todos, probablemente terminará con algo como una bola de helado de caramelo. Algunos de estos componentes también se pueden encontrar en alimentos procesados ​​a alta temperatura como el café, las tostadas y las barbacoas ”, comparó Strlic.

Bolas de helado de caramelo.

imágenes falsas

En el pasado, la lignina era un subproducto, un desperdicio de las fábricas de papel, pero gradualmente se ha convertido en algo utilizable.

Hoy en día, la industria química lo transforma en compuestos aromáticos como la vainillina o vanillol para la fabricación de perfumes o en BTX (benceno, tolueno y xileno) que luego se utilizan para generar diferentes químicos o biocombustibles.

Es probable que con los avances tecnológicos en la industria del papel en el futuro, el papel no envejezca como lo hace ahora y eso Dejemos de tener libros que huelan así.

Pero el olor a libros nuevos, una mezcla de componentes químicos, tinta y pegamento, también nos provoca un efecto más allá de lo estrictamente olfativo.

La psicología detrás del olor.

Los aromas están íntimamente ligados a nuestras emociones. Y el olor de los libros no es una excepción.

Biblioteca "La última librería", en Los Ángeles, California.

Analía Llorente
Librería «The Last Bookstore» en Los Ángeles, California.

«Es la misma respuesta que obtenemos cuando olemos un auto nuevo, que tiene un olor que indica que nadie más lo ha usado», dijo a BBC Mundo la neurocientífica Rachel Herz, experta en psicología del olor.

Y al mismo tiempo, miramos el auto.

«Tenemos un contexto que nos dice visual y cognitivamente qué significa ese olor»dijo el autor de «El aroma del deseo».

“Cuando compramos un libro, estamos encantados de tenerlo y felices por ese olor, que también se repite con cierto tipo de libros nuevos”, explicó.

El olor a libros viejos, en cambio, también nos provoca un bienestar ligado a Los recuerdos.

“Olimos un libro usado o viejo que acabamos de encontrar, que estábamos buscando o que estaba escondido en alguna parte. Olimos un poco a moho, papel podrido y tinta, etc., y dónde estaba almacenado. Tenemos este libro que tiene un olor relacionado y estamos felices ”, describió el neurocientífico.

“Quizás aprendiste este olor cuando eras niño, cuando tus padres te llevaban a librerías o bibliotecas y este olor ha sido muy significativo para ti desde que eras niño. O tal vez nunca has estado allí antes de ser un adulto, entonces el significado es diferente para ti ”, dijo.

Una mujer joven huele un libro.

imágenes falsas

Preguntado sobre las diferentes experiencias de lectura entre un libro impreso y un libro electrónico, el especialista destacó que la tecnología no es necesariamente dañina.

“La gente suele recurrir a la conveniencia de descargar un libro para evitar ir a la tienda o incluso porque es más barato”, dice.

Pero creo que la experiencia que tenemos de un libro real a través de la vista, el oído y el tacto, y especialmente el olfato, puede ser algo que en cualquier momento de la vida, sin importar cuál sea nuestra experiencia. Previa, será enriquecedor«, concluyó el experto.


Este artículo forma parte del Hay Festival Querétaro digital, un encuentro de escritores y pensadores que se realiza en 1 para 5 Septiembre 2021.


BBC mundo

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *