Por que sigue siendo un misterio científico que algunas personas puedan vivir más de 100 años - Prensa Libre

Por que sigue siendo un misterio científico que algunas personas puedan vivir más de 100 años – Prensa Libre

Hideko Arima celebra sus 101 años en su pequeño bar de Tokio.  (IMÁGENES FALSAS)

Hideko Arima celebra sus 101 años en su pequeño bar de Tokio. (IMÁGENES FALSAS)


Evidentemente, el envejecimiento es malo para nuestra salud. Pero si miramos el lado positivo, hemos logrado grandes avances en la comprensión de los mecanismos fundamentales que controlan el envejecimiento y las enfermedades relacionadas con la vejez.

Varios procesos biológicos estrechamente relacionados, a veces denominados «sellos distintivos del envejecimiento», incluido nuestro suministro de células madre y la comunicación entre las células, trabajan para mantenernos sanos en las primeras etapas de la vida. los surgen problemas cuando empiezan a fallar.

Actualmente se están realizando ensayos clínicos para ver si enfocarse en algunas de estas características puede ayudar a mejorar las condiciones relacionadas con la edad, como la enfermedad renal diabética, aspectos de la función inmunológica y fibrosis pulmonar, entre otros. Hasta aquí todo va bien.

Pero, lamentablemente, quedan sin respuesta grandes preguntas sobre la biología del envejecimiento.

Para evaluar qué son y cómo solucionarlos, la Federación Estadounidense de Investigación sobre el Envejecimiento (AFAR), una organización benéfica, celebró recientemente una serie de reuniones con científicos y médicos destacados de la región.

Los expertos coincidieron en que es fundamental comprender qué tiene de especial la biología de los seres humanos que viven más de un siglo.

Los centenarios representan menos del 0,02% de la población del Reino Unido, pero han superado la esperanza de vida de sus pares en casi 50 años (los bebés nacidos en la década de 1920 tenían una esperanza de vida media de menos de 55 años). ¿Cómo lo hicieron?

Los niños del centenario son más saludables

Sabemos que los centenarios viven tanto tiempo porque gozan de una salud excepcional.

Perros.

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Los perros pequeños tienden a vivir más que los perros grandes.

Están sanos durante unos 30 años más que la mayoría de las personas normales, y cuando se enferman, solo lo están por muy poco tiempo.

Esta “compresión de la morbilidad” es claramente buena para ellos, pero también beneficia a la sociedad en su conjunto.

En los Estados Unidos, los costos de atención médica de una persona de 100 años o más en los últimos dos años de su vida son aproximadamente un tercio de los de una persona que murió a los 70 años (una época en la que la mayoría de los centenarios ni siquiera necesitan ver a un médico).

Los niños centenarios también gozan de una salud mucho mejor que la media, lo que indica que están heredando algo beneficioso de sus padres. Pero, ¿es genético o está relacionado con el medio ambiente?

Los centenarios no siempre prestan atención a su salud

¿Son los centenarios el modelo de un estilo de vida saludable?

Entre la población general, cuida tu peso, no fumes, bebe moderadamente Y comer al menos cinco porciones de frutas y verduras al día puede aumentar la esperanza de vida hasta 14 años en comparación con alguien que no hace ninguna de estas cosas.

Cette différence est plus importante que celle observée entre les habitants des quartiers les plus et les moins défavorisés du Royaume-Uni, donc, intuitivement, on s’attendrait à ce qu’il joue un rôle lorsqu’il s’agit de vivre plus d ‘un siglo.

Pero, sorprendentemente, no tiene por qué ser así.

Anciano mirando por la ventana.

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¿Existe alguna genética en particular que explique por qué hay personas que viven más de 100 años?

Un estudio encontró que casi El 60% de los judíos asquenazíes de más de 100 fumaban mucho Durante la mayor parte de sus vidas, la mitad tiene sobrepeso durante el mismo período de tiempo, menos de la mitad hace ejercicio con frecuencia y menos del 3% son vegetarianos.

Los hijos de personas que viven 100 años o más también parecen estar más atentos a su salud que la población en general.

Sin embargo, en comparación con sus compañeros que comen el mismo tipo de alimentos y tienen el mismo nivel de riqueza y peso corporal, los centenarios tienen la mitad de la tasa de prevalencia de enfermedades cardiovasculares.

Hay algo inherentemente excepcional en estas personas.

El gran secreto

¿Podría deberse a una genética en particular? Si es así, puede funcionar de dos formas.

Los centenarios pueden portar variantes genéticas inusuales que prolongan la vida o pueden, en cambio, falta de otros más comunes que provocan enfermedades y trastornos en la vejez.

Varios estudios, incluido nuestro propio trabajo, han demostrado que los centenarios tienen tantas variantes genéticas malas como la población en general.

Algunos incluso llevan dos copias del gen de riesgo común más grande que se sabe que rodea Enfermedad de Alzheimer (APOE4), pero aún no contraen la enfermedad.

Por lo tanto, una hipótesis de trabajo plausible es que los centenarios tienen variaciones genéticas beneficiosas y raras en lugar de carecer de las que causan daño. Los mejores datos disponibles apoyan esta hipótesis.

Dos personas mayores.

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Más del 60% de los centenarios tienen cambios genéticos que alteran los genes que regulan el crecimiento temprano en la vida.

Esto implica que estas personas son ejemplos humanos de un tipo de extensión de vida visto en otras especies.

Hormona de crecimiento

La mayoría de la gente sabe que los perros pequeños tienden a vivir más que los perros grandes, pero pocos creen que sea un fenómeno generalizado en todo el reino animal.

Los ponis pueden vivir más que los caballos, y muchos ratones de laboratorio con mutaciones enanas sobreviven a sus parejas más grandes.

Una posible causa de esto es la caída en los niveles de una hormona del crecimiento llamada IGF-1, aunque los seres humanos centenarios no son necesariamente más bajos que el resto de nosotros.

Obviamente, la hormona del crecimiento se necesita temprano en la vida, pero existe una evidencia creciente de que los niveles altos de IGF-1 en la edad adulta o en la vejez están asociados con aumento de la enfermedad en la vejez.

Los mecanismos detallados en torno a esto siguen siendo una pregunta abierta, pero incluso entre las personas centenarias, las mujeres con los niveles más bajos de hormona del crecimiento viven más que las que tienen los niveles más altos. También tienen una mejor función cognitiva y muscular.

Sin embargo, esto no quita la duda. Los centenarios también son diferentes del resto de nosotros en otros aspectos. Por ejemplo, tienden a tener buenos niveles de colesterol, lo que sugiere que puede haber varias razones para su longevidad.

En última instancia, los centenarios «experiencias naturales“Esto nos muestra que es posible vivir con excelente salud incluso si se le han transmitido genes que no son tan buenos o incluso si elige no prestar atención a los mensajes de salud. Es tener mutaciones raras que ahora entendemos poco.

Comprender exactamente cómo funciona debería permitir a los científicos desarrollar nuevos fármacos o intervenciones para procesos biológicos en los tejidos adecuados en el momento adecuado.

Si esto se convierte en realidad, tal vez más de nosotros avancemos hacia el próximo siglo.

Pero, hasta entonces, no siga los consejos de estilo de vida saludable de hace 100 años.

* Richard Faragher es profesor de Biogerontología en la Universidad de Brighton y Nir Barzilai es profesor de Medicina y Genética en la Facultad de Medicina Albert Einstein.

Lee el artículo original aquí.


BBC mundo

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