coalición azul y blanco

Proteger la sociedad civil y la democracia

SANTIAGO / NUEVA YORK – Líderes mundiales que se reunirán virtualmente del 9 al 10 de diciembre en Cumbre por la democracia convocado por el presidente estadounidense Joe Biden debería hacer una pregunta muy simple: ¿Qué podemos hacer para ayudar a los defensores más valientes de la democracia, por ejemplo, los manifestantes que arriesgan sus vidas en Sudán?

Cientos de miles de personas han salido a las calles sudanesas durante meses para exigir un gobierno responsable y el fin de la régimen militar, a pesar de los disparos de las fuerzas de seguridad, que causaron la muerte de muchos manifestantes.

No son los únicos que demuestran tanto coraje. Desde Bielorrusia a Bolivia, e incluso en el Reino Unido y en Estados Unidos, los líderes y las organizaciones de la sociedad civil están liderando movimientos audaces para resistir la opresión estructural, el autoritarismo y la injusticia.

Desafortunadamente, el trabajo que están haciendo no podría ser más urgente. En todo el mundo, las amenazas contra los líderes de la sociedad civil y las instituciones democráticas están aumentando. El nacionalismo, la desigualdad y la polarización política están aumentando en todas partes, y las restricciones de la pandemia a las reuniones públicas, junto con las tecnologías de vigilancia cada vez más avanzadas, han otorgado nuevos poderes a los regímenes autoritarios.

En Colombia, 65 activistas ambientales fueron asesinado en 2020. En junio de este año, el gobierno de Nigeria impuso una bloqueo local en Twitter que sigue siendo válido. Y en agosto, el gobierno de Uganda operaciones suspendidas de 54 organizaciones de derechos humanos.

Estas medidas represivas, en democracias y estados autoritarios, tendrán consecuencias duraderas. Con la restricción de las libertades civiles (incluida la libertad de prensa, reunión y expresión) y el ataque a las organizaciones que las defienden, estos estados dejan nuestros derechos e instituciones indefensos ante futuros ataques.

Es por eso que nuestros socios y las entidades de la sociedad civil que apoyamos están haciendo sonar las alarmas. Las organizaciones en una amplia gama de países están apuntando estrategias similares, incluidas las acusaciones de «interferencia extranjera» por colaborar con organizaciones benéficas establecidas y organizaciones internacionales como las que dirigimos.

Estos ataques deben cesar, ya que ponen en peligro no solo la vida y los medios de subsistencia de miles de activistas y líderes de la sociedad civil en todo el mundo, sino también la democracia misma. A medida que los regímenes autoritarios continúan desempoderando a estas organizaciones esenciales y obstaculizando su trabajo vital, sus cínicos representantes ellos acusan que la democracia sea «idealista» e «ingenua».

Rechazamos categóricamente estas ideas. Aceptamos el poder de la democracia precisamente porque requiere un mantenimiento, protección y participación constantes. La paz y la estabilidad que promueve son el resultado de un contrato social inclusivo, no de un puño de hierro.

Es con este espíritu que la Cumbre de Democracia convocada por Biden busca apoyar la renovación democrática, la participación cívica y la colaboración multilateral. Esta es una importante oportunidad para que los gobiernos renueven su compromiso con los derechos fundamentales de reunión, asociación, expresión e información en sus respectivos países y los promuevan en todo el mundo a través de la diplomacia estratégica.

Pero el compromiso verbal no es suficiente. Los Estados que participan en la conversación virtual de esta semana deben mostrar su voluntad de trascender la retórica y reafirmar la importancia de estos derechos acompañando las palabras con hechos en la lucha por el espacio cívico.

En el campo de los derechos humanos, esto implica promover mecanismos internacionales y nacionales de protección de la libertad de expresión y reunión, a fin de garantizar el derecho de toda persona a manifestar su disconformidad contra el autoritarismo. En muchos países, proteger la libertad de expresión requiere derogar las leyes de sedición y sancionar la moratoria sobre el bloqueo de Internet. Además, los gobiernos deben detener la exportación y transferencia de equipos de vigilancia a regímenes represivos.

Lo más urgente es que los líderes internacionales implementen un aumento sustancial de las inversiones en organizaciones civiles que ejercen un control crucial sobre el poder estatal. Y deben destinar recursos tangibles a defensores de derechos humanos, periodistas locales, servicios sociales y centros comunitarios.

Esto requiere no solo apoyar a estas organizaciones en tiempos de crisis, cuando ya enfrentan grandes desafíos para servir a sus comunidades, sino también invertir en su crecimiento a largo plazo, que es una inversión para mantener una ciudadanía activa lista para enfrentar futuras emergencias. Por ejemplo, el liderazgo democrático debe fortalecer los mecanismos de protección que brinden a los activistas en riesgo apoyo legal, médico, psicosocial, seguridad digital y de reubicación, con especial énfasis en los programas que operan donde ocurren los ataques. Sociedad civil regional y nacional. Es uno de los medios más efectivos de que disponen los estados para apoyar a quienes arriesgan sus vidas para defender la democracia.

Finalmente, el liderazgo debe unirse a la causa democrática compartida y trabajar codo con codo en alianzas multisectoriales y multilaterales. Los gobiernos, el sector filantrópico, el sector privado y la sociedad civil tienen la oportunidad de utilizar sus fortalezas únicas al servicio de la expansión del espacio cívico utilizando las deliberaciones de la cumbre como punto de partida. Después de todo, la mejor protección para el espacio cívico es un espacio cívico más grande poblado por ciudadanos comprometidos y conectados, con recursos, protecciones y el poder de defender sus derechos y medios de vida.

Los ciudadanos comprometidos pueden ser un motor de transformación. A Moldavia y en MalasiaPor ejemplo, las organizaciones de la sociedad civil han ayudado este año a derogar las represivas leyes de «estado de emergencia» y evitar una peligrosa erosión de las instituciones democráticas. Y a mediados de 2020, millones de personas participaron en las protestas de Black Lives Matter, que probablemente fueron las mayor movimiento de masas de la historia americana.

Independientemente del origen de la lucha o de las distancias que recorra, cuando las personas se unen pacíficamente para defender sus derechos humanos básicos, se avanza enormemente hacia la dignidad, la equidad y la justicia universales. Desde Jartum hasta Kuala Lumpur, debemos proteger y promover este progreso, de palabra y de hecho, y garantizar su sostenibilidad para las generaciones futuras.

Michelle Bachelet, ex presidenta de Chile, es la Alta Comisionada de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos. Darren Walker es el presidente de la Fundación Ford. Mark Malloch-Brown es el presidente de Open Society Foundations.

Este artículo apareció originalmente en Project Syndicate.

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