Que es el linfoma, el cáncer de sangre más común en adultos (y como detectarlo) - Prensa Libre

Que es el linfoma, el cáncer de sangre más común en adultos (y como detectarlo) – Prensa Libre


Casi 10 millones de personas perdieron la vida en 2020 por esta enfermedad en todas sus variantes, informa la Organización Mundial de la Salud.

El tipo de cáncer que causó más muertes el año pasado fue el de pulmón con 1,8 millones, pero el que tuvo más casos fue el de mama, con 2,26 millones de brotes.

Pero hay una clase de cáncer de sangre que va en aumento y es más común en adultos: linfoma.

Este 15 de septiembre, Día Mundial de Concienciación sobre el Linfoma, consultamos a especialistas para conocer qué es este cáncer y cómo detectarlo.

Que es el linfoma

Hay tres grupos principales de cánceres de sangre: leucemia, mieloma y linfoma.

Este último, al mismo tiempo, se divide en dos tipos principales: Linfoma de Hodgkin y linfoma no Hodgkin.

Se llama así porque en 1832 fue descubierto por el patólogo británico Thomas Hodgkin (1798-1866) tras analizar a varias personas con síntomas de cáncer que afectaban a los ganglios linfáticos.

Retrato de Thomas Hodgkin.

Informes del hospital de Guy
Retrato de Thomas Hodgkin

Originalmente se llamaba «enfermedad de Hodgkin», pero a finales del siglo XX cambió su nombre a «linfoma de Hodgkin».

Según explica la Asociación de Leucemia y Linfoma de Estados Unidos, esto sucedió porque investigaciones posteriores revelaron que la enfermedad es consecuencia del daño en el ADN de un linfocito que es un tipo de glóbulo blanco, encargado de defendernos de las infecciones.

El cambio en el linfocito lo convierte en una célula de linfoma. Estos se agrupan y forman masas de células, que son tumores y, por lo general, racimo en los ganglios linfáticos o en otras partes del cuerpo.

“Supongamos que el cuerpo es como una casa y la leucemia afecta a toda la casa, mientras que el linfoma afecta a una habitación. En un lugar, parte del cuerpo, que son los ganglios linfáticos ”, dijo a BBC Mundo la Dra. Carla Casulo, directora del Programa de Servicios de Linfoma del Instituto de Cáncer Wilmot de la Universidad de Rochester en Nueva York.

Linfoma de Hodgkin y linfoma no Hodgkin

El linfoma de Hodgkin se propaga de manera ordenada de un grupo de ganglios linfáticos a otros, mientras que el linfoma no Hodgkin se propaga a través del sistema linfático de manera desordenada, explican los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Un médico revisa los nudos de un hombre mayor.

imágenes falsas

En todo el mundo, más de 735.000 personas son diagnosticadas con la enfermedad cada año.según datos de Lymphoma Coalition, una red mundial de unas 80 organizaciones en más de 50 países que proporciona información y apoyo a pacientes con linfoma.

Estas cifras, apoyadas por el Observatorio Mundial del Cáncer (Globocan), muestran que El linfoma es el cáncer de sangre más común en adultos.

«Obviamente, el mayor porcentaje de casos son linfomas no Hodgkin», dice el cirujano oncólogo Leandro Nikisch, miembro de la Asociación Argentina de Cirugía.

«Y son más que 80 subtipos. Hay muchos tumores diferentes y con el advenimiento del análisis molecular y otros estudios se están descubriendo más y más características de los linfomas que difieren entre sí ”, dijo a BBC Mundo.

Ilustración de glóbulos blancos.

imágenes falsas

Los especialistas señalan que están aumentando los casos de ciertos tipos de linfoma, como la leucemia linfática crónica (LLC).

“La CLL es linfoma, al que llamamos linfoma-leucemia, que es muy común y encontramos que debido a que la gente hace más estudios por diferentes motivos que no tienen que ver con el cáncer, se les diagnostica accidentalmente”, ilustra Casulo.

“En ese sentido, estamos viendo más casos, pero aun así, cuando lo miramos a nivel general, (el linfoma) sigue estando entre los nueve o diez tipos de cáncer más comunes. Los cánceres de órganos son incluso más frecuentes ”, explica el médico.

Como detectarlo

Los síntomas incluyen Hinchazón de los ganglios linfáticos. especialmente en la parte del cuerpo donde comienza a desarrollarse el linfoma.

Las áreas comunes donde se pueden palpar los ganglios linfáticos con los dedos son las ingle, axila, cuello, detrás de las orejas y detrás de la cabeza. Pero también hay ganglios linfáticos en otras áreas del cuerpo como tórax y abdomen.

Una mujer huele su axila.

imágenes falsas

Además de los ganglios inflamados, los síntomas del linfoma pueden ser similares a los de otras enfermedades, como la gripe e incluso el Covid-19.

Estos incluyen fiebre, sudores nocturnos, fatiga, tos, picazón y pérdida de peso.

¿Se puede tratar y curar?

El linfoma de Hodgkin es uno de los tipos de cáncer más curables. Hasta ahora, se desconoce la causa de la mayoría de los casos.

Tampoco es posible prevenirlo y no puede contraerlo de otra persona. Por lo general, se diagnostica entre los 20 y los 40 años y se vuelve más común después de los 60 años.

Una mujer con sudores nocturnos.

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Mientras tanto, el tratamiento del linfoma no Hodgkin, que tiene muchos tipos, depende de las características.

«Afortunadamente, casi todos los linfomas son tratables. Son muy pocos los que no se pueden tratar (…) pero lamentablemente no se puede prevenir porque es algo espontáneo ”, especifica la doctora Carla Casulo.

«Es una enfermedad un poco complicada porque hay diferentes linfomas y algunos son agresivos y otros son completamente indolentes», explica.

Por tanto, ante la sospecha de que algo anda mal con el organismo, la recomendación habitual es una visita al médico.


BBC mundo

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