Que es la "materia oscura" de los alimentos y por que puede ayudar a prevenir el cáncer - Prensa Libre

Que es la «materia oscura» de los alimentos y por que puede ayudar a prevenir el cáncer – Prensa Libre

IMÁGENES FALSAS

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«El ajo es bueno para ti». Una frase que se viene diciendo desde hace cientos de años y que seguro habrás escuchado. Sin embargo, mucho más reciente es la comprensión científica de lo saludable que es el ajo. Para ello, fue necesario descifrar su composición química.

El compuesto alicina, por ejemplo, inhibe la proliferación de células que propagan el cáncer de colon y también es responsable del aroma del ajo recién rallado. La luteolina, por otro lado, tiene propiedades que ayudan a prevenir el cáncer y las enfermedades cardíacas, según algunos estudios.

En cada alimento que comemos, hay decenas de miles de otras estructuras bioquímicas cuyas características y potencial deben explorarse.

Estamos acostumbrados a escuchar sobre proteínas, azúcar, grasas, calorías, vitaminas, pero sobre la El 99% de lo que componen nuestros alimentos es prácticamente desconocido..

La inmensidad a explorar en todos los factores nutricionales se ha comparado con la “materia oscura” del universo, la sustancia invisible y poco conocida que impregna el espacio y representa el 80% de toda la materia del cosmos.

El término apareció vinculado al contexto alimentario a finales de 2019, en un artículo publicado en la revista científica La naturaleza, firmado por los científicos Albert-László Barabási, Giulia Menichetti y Joseph Loscalzo, de las universidades de Harvard y Northeastern en Estados Unidos.

En ese momento, la encuesta citó 26,625 alimentos enumerados en la base de datos más grande del mundo de su tipo, FooDB de Canadá.

Hoy, ese número es 70,926, y con cada descubrimiento, la lista crece. Pero el trabajo de los tres científicos ahora incluye otros bancos además de FooDB, y su récord ya está superando los récords astronómicos. 135.000 componentes nutricionales.

Solo una pequeña fracción (había 150 en 2019) de este total ya tiene información establecida como la concentración química y sus efectos.

Hombre comiendo tostadas.

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La científica y coautora del estudio Giulia Menichetti dijo a BBC News Brasil que los nuevos hallazgos nos permitirán comprender cómo se produce la interacción entre los compuestos químicos de los alimentos y las proteínas en el cuerpo humano.

Es prometedor para programas y tratamientos de prevención más eficaces contra enfermedades como el cáncer.

Y con un catálogo mucho más grande de información nutricional, «también será posible ayudar a las agencias de salud pública a simular escenarios de sustitución de alimentos», dice.

Inteligencia artificial

Los investigadores señalan que el uso de la inteligencia artificial, especialmente la aprendizaje automático– en el que las máquinas aprenden patrones a partir de datos históricos y crean nuevos modelos para análisis humanos o automatizados – será esencial para descifrar la «materia oscura» nutricional.

Un equipo del Imperial College de Londres, por ejemplo, se centra en ‘excavar’ y descubrir moléculas anticancerígenas u otros elementos que actúan contra enfermedades neurodegenerativas, cardiovasculares y virales.

Se han incluido 8.000 moléculas de alimentos como uvas, té, naranjas y zanahorias en un modelo de inteligencia artificial. De allí nacieron 100 moléculas candidatas con potencial anticancerígeno.

Otro proyecto de inteligencia artificial, PhyteByte del Departamento de Agricultura de EE. UU., También está analizando bases de datos de alimentos para tratar de predecir cómo reaccionarán estos compuestos en el cuerpo humano.

El caso de la carne de ajo

El desafío de comprender qué es exactamente una alimentación saludable va más allá de una mejor comprensión de los compuestos nutricionales: también radica en la compleja cadena química de nuestro cuerpo, la influencia de las enzimas, el metabolismo y los procesos en el cuerpo, la microbiota intestinal.

Imagínese a alguien comiendo carne sazonada con ajo.

Ajo

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Las moléculas de carne roja pasan por un proceso metabólico en el intestino y una conversión en el hígado que vierte una sustancia en el cuerpo llamada N-óxido de trimetilamina o TMAO.

Los científicos han descubierto que los pacientes cardíacos tienen cuatro veces más probabilidades de morir por cualquier causa si tienen niveles altos de TMAO en la sangre.

Si la carne se come con ajo, la alicina del condimento puede bloquear la producción de una forma más antigua de TMAO, TMA.

Con el problema estancado en su origen, los niveles de TMAO permanecen más bajos en el torrente sanguíneo.

Pero comer carne con ajo no es garantía contra los ataques cardíacos. También debemos considerar el condiciones de temperatura de preparación y, en el caso de productos con un alto nivel de industrialización, la influencia de toxinas añadidas en los procesos de producción, conservación y envasado.

Los hábitos alimentarios

Y como señala el estudio del Imperial College de Londres, existen peculiaridades en el organismo y el estilo de vida de cada individuo.

Este una miríada de factores puede explicar las dudas planteadas tanto por la comunidad científica como por la población en general sobre la investigación alimentaria: estudios que avalan, por ejemplo, que «el huevo está sano» un día, y otros que concluyen a la semana siguiente que su consumo diario puede conllevar el riesgo de acortar la vida de alguien.

«Esta idea de identificar un determinado alimento asociado a una determinada enfermedad es una misión casi imposible», explica Carlos Augusto Monteiro, profesor de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Sao Paulo y coordinador del Centro de Investigaciones Epidemiológicas en Nutrición. . y Salud (NUPENS / USP).

Por tanto, una línea de investigación actual en ciencia nutricional es Identificar hábitos alimenticios que promueven o dañan la salud..

“Ahora hay interés en el estudio de los hábitos alimentarios, ya que influyen en el desarrollo de una enfermedad. En una relación entre comida y enfermedad, es muy difícil aislar un elemento específico. La gente no elige los alimentos uno por uno, es un bloque ”, dice Monteiro.

“En una feijoada, por ejemplo, se comen frijoles, carne, la grasa de la preparación, ajo, cebolla. No se puede separar una cosa de la otra ”.

El profesor USP está liderando un gran estudio que tiene como objetivo apoyar a 200.000 personas en Brasil por un período mínimo de 10 años. Se analizarán tus hábitos alimentarios en relación al riesgo de desarrollar enfermedades crónicas no transmisibles (diabetes, hipertensión, enfermedades cardiovasculares, obesidad y diversos tipos de cáncer).

Otra encuesta similar, realizada entre 100.000 participantes entre 2009 y 2017 por la Universidad de París, y con una contribución de la USP, mostró la relación entre el consumo de alimentos ultraprocesados ​​y las enfermedades que afectan a un gran grupo de personas.

Estanterías de supermercados

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“Hace unos 10 años identificamos una característica del patrón de alimentación que depende en gran medida de una forma que está lejos de ser natural, un patrón en el que la persona consume prácticamente solo alimentos que están tan procesados ​​que su elemento no. Es más distinguido. Original «.

Vida moderna

Para Andrea Pereira, nutricionista en el campo de la oncología del hospital Israelita Albert Einstein y autora del libro recientemente publicado «Dieta equilibrada – La mejor dieta contra el cáncer», «la ciencia sabe que las verduras, legumbres y frutas tienen muchos factores antioxidantes y esto conducirá a una mayor protección del organismo ya la mejora del sistema inmunológico ”.

Explica que “las células se dividen de forma incorrecta todos los días, pero no todo el mundo tendrá cáncer. Porque el sistema inmunológico te protege. Pero un sistema inmunológico debilitado no funcionará y esto se asocia a una mala alimentación, con escasa ingesta de frutas ”.

Hombre con canasta de frutas y verduras.

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En la explicación de Pereira, «la vida moderna te lleva a consumir formas más calóricas y con menos fibra. La fibra tarda más en masticar. En unos minutos frente a la computadora, frente al televisor, la gente come alimentos ultraprocesados ​​con muchas calorías y mucha grasa ”.

“La fibra estimula el tracto gastrointestinal, con menor absorción de grasas. Si sus intestinos no funcionan bien, tiene más inflamación local, lo que aumenta su riesgo de cáncer del tracto gastrointestinal ”, dice.

Como nos recuerda Michael Bronstein, del equipo del Imperial College London, que utiliza inteligencia artificial para establecer la relación entre la ‘materia oscura’ nutricional y los posibles tratamientos para la enfermedad, ‘la dieta puede ser el factor más importante para modificar el riesgo de desarrollar cáncer ”.

«Esto es lo que nos anima a examinar más de cerca lo que comemos».


BBC mundo

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