Que sabemos de las candidatas a la vacuna covid-19 almacenadas en frío – Prensa Libre

Que sabemos de las candidatas a la vacuna covid-19 almacenadas en frío - Prensa Libre

Científicos de la Universidad de California en San Diego, Estados Unidos, han desarrollado candidatos para vacunas covid-19 que no necesitan refrigerador. distribución especialmente en zonas rurales o lugares con pocos recursos.

Estas vacunas aún se encuentran en las primeras etapas de desarrollo pero, en pruebas en ratones, ya han mostrado una alta respuesta inmune. Los detalles fueron publicados este martes 7 de septiembre en la revista Journal of the American Chemical Society.

“Lo interesante de nuestra tecnología es que las vacunas son térmicamente estables, por lo que podrían llegar fácilmente a lugares donde no es posible instalar congeladores”, dice Nicole Steinmetz, nanoingeniera de la ‘Universidad de California.

Una de las vacunas está hecha de un virus vegetal, el virus del mosaico del caupí, y la otra está hecha de un virus bacteriano, o bacteriófago, llamado Q beta.

Para fabricarlas, los investigadores emplearon plantas de caupí y bacteria E. coli para generar cultivos del vegetal virus y del bacteriófago, in nanopartículas con forma de bola a las que adjuntaron un pequeño trozo de la proteína de la espiga del SARS-CoV-2 a zona.

El resultado es una nanopartícula con apariencia de virus infeccioso que no es infeccioso en animales ni en humanos, pero que engaña al sistema inmunológico y estimula al organismo a generar una respuesta frente al coronavirus.

Entre las ventajas de utilizar virus de plantas y bacteriófagos para fabricar vacunas, los investigadores señalan que son fáciles y económicas de producir a gran escala porque cultivar plantas es fácil y no requiere una infraestructura demasiado sofisticada.

Otra gran ventaja es que estas nanopartículas son extremadamente estables a altas temperaturas, lo que permite almacenar las vacunas sin necesidad de mantenerlas frías.

Además, pueden someterse a procesos de fabricación mediante calor. De hecho, el equipo los usa para empaquetar sus vacunas en implantes de polímero y parches de microagujas.

Los implantes, por ejemplo, que se inyectan debajo de la piel y liberan lentamente la vacuna durante un mes, solo deben administrarse una vez, mientras que los parches de microagujas, que se pueden usar en el brazo sin dolor ni molestias, permitirían que las personas se auto- administrar. la vacuna.

Los investigadores probaron ambas vacunas candidatas en ratones con implantes, parches e inyecciones, y los tres métodos produjeron altos niveles de anticuerpos neutralizantes en la sangre contra el SARS-CoV-2.

En la misma investigación, los investigadores encontraron que estos anticuerpos también neutralizaban el virus del SARS.

Todo se reduce a la parte de la proteína del pico de coronavirus que se une a la superficie de las nanopartículas. Una de estas piezas elegidas por el equipo de Steinmetz, llamada epítopo, es casi idéntica entre el SARS-CoV-2 y el virus del SARS original.

“El hecho de que la neutralización sea tan profunda con un epítopo tan bien conservado entre otro coronavirus mortal es notable. Esto nos da la esperanza de una posible vacuna contra el pan-coronavirus que podría ofrecer protección contra futuras pandemias ”, dice Matthew Shin, coautor del estudio.

Otra ventaja de este epítopo es que no se ve afectado por ninguna de las mutaciones del SARS-CoV-2 que se han registrado hasta el momento, lo que significa que estas nuevas vacunas podrían ser potencialmente efectivas contra nuevas variantes, como Delta, con la que ya se está probando.

Por último, los autores subrayan la versatilidad de esta tecnología de vacuna porque «incluso si esta tecnología no tiene ningún impacto en el covid-19, puede adaptarse rápidamente a la próxima amenaza, el próximo virus X», sugiere Steinmetz.

Y el caso es que la fabricación de estas vacunas, explica el investigador, es “plug and play”: se cultivan nanopartículas de virus vegetales o bacteriófagos de plantas o bacterias, luego se cultiva una pieza del virus, patógeno o biomarcador diana. a la superficie.

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Las vacunas elaboradas con este método no necesitan mantenerse frías y se pueden convertir en implantes o parches de microagujas o se pueden administrar mediante inyecciones.

Steinmetz y Pokorski Laboratories han utilizado esta receta en estudios previos para hacer candidatas a vacunas contra enfermedades como el VPH y el colesterol y ahora han demostrado que también funciona para hacer candidatas a vacunas covid-19.

Sin embargo, las vacunas aún tienen un largo camino por recorrer antes de llegar a los ensayos clínicos. En el futuro, el equipo probará si las vacunas protegen contra la infección por COVID-19, así como sus variantes y otros coronavirus mortales, in vivo. EFE