Sargento Candelaria, el chileno que pasó de trabajadora del hogar a informante clave en la guerra contra la Confederación Peruano-Boliviana

Sargento Candelaria, el chileno que pasó de trabajadora del hogar a informante clave en la guerra contra la Confederación Peruano-Boliviana

Candelaria Pérez (1810-1870) participó activamente en la guerra contra la Confederación Perú-Bolivia.

Candelaria Pérez (1810-1870) participó activamente en la guerra contra la Confederación Perú-Bolivia.


De todas las opciones de vida que tenía una joven chilena de origen humilde como Candelaria Pérez, ser informante y soldado de guerra era probablemente una de las más difíciles de imaginar.

Pero, contra todo pronóstico, esta mujer terminó luchando por su país ni más ni menos que en el Batalla de Yungay, que marcó el final de la guerra contra la Confederación Perú-Bolivia (1836-1839).

Su fascinante historia es una mezcla de coraje y buenas coincidencias, que hacen que Chile la recuerde como una de sus grandes heroínas hasta el día de hoy.

En Perú y Bolivia, sin embargo, no es muy conocido. Según el historiador peruano Cristóbal Aljovin, no hay ningún recuerdo de ella en su país. Lo mismo le dijo a BBC Mundo Marilú Soux, una historiadora boliviana.

Luego te contamos cómo una mujer sin educación ni contactos supo ganarse un espacio en un mundo dominado por los militares y la élite chilena, y terminar luchando por su país, arma en mano y junto a sus compañeros.

Empleado del hogar

Candelaria Pérez nació en 1810 en la capital chilena, Santiago, en el barrio La chimba, poblada principalmente por indígenas dedicados a la servidumbre de la ciudad y artesanos.

Creció en una familia pobre y no tuvo acceso a la educación. No sabía leer ni escribir.

Entonces, desde temprana edad, se vio obligada a trabajar. Aunque poco se sabe sobre su juventud, según Luis Ignacio Silva en «La Sargento Candelaria Pérez» (1904) —una de las pocas obras que existen sobre ella—, «siendo muy joven se trasladó de Santiago a la ciudad de Valparaíso como siervo de una casa rica ”.

Pero en 1833 su suerte comenzó a cambiar cuando una familia holandesa decidió llevarla como sirvienta a su casa en la costa central del Perú. Callao.

Allí logró independizarse económicamente. Con sus pocos ahorros creó un pequeño restaurante llamado «La fonda de la chilina», donde recibía a sus clientes con buen vino y música tradicional.

Informante

Fue entonces cuando comenzaron las hostilidades de la guerra contra la Confederación Perú-Bolivia, un ambicioso proyecto que unió a las nacientes repúblicas de Perú y Bolivia (aunque por muy poco tiempo).

General de La Paz Andrés de Santa Cruz Fue uno de los principales defensores y promotores de esta unión peruano-boliviana.

La guerra comenzó en 1836 y enfrentó a la Confederación contra las fuerzas de la Coalición Restauradora (o Ejército Unido de la Restauración), integrado por soldados peruanos opuestos al proyecto de Santa Cruz (y que se habían exiliado en Chile), y el apoyo de los ejércitos de Chile y Argentina.

Mapa de la Confederación Perú-Bolivia

BBC

Estando en el Callao y en una zona que se ha convertido en el centro de enfrentamientos, Candelaria Pérez aprovechó la oportunidad y se ofreció a enviar la información a la Coalición Restauradora. Así se convirtió en informante clave de la Armada de Chile en Perú.

Según Luis Ignacio Silva en «La Sargento Candelaria Pérez», la mujer «embarca día a día, disfrazada de marinero, y va en barcos chilenos trayendo noticias interesantes a nuestros marineros sobre las maniobras operadas en tierra».

El historiador y académico de la Universidad de Chile, María Elisa Fernández, explica que, para ser informante, los contactos que tenía en el Perú eran fundamentales.

“Tenía muchos amigos peruanos, así que sabía mucho. Además, la vida que tuvo en el Callao le permitió conocer la región, que era completamente desconocida para los soldados chilenos. Entonces podría decirles cómo era el territorio y cuántos efectivos había ”, le dijo a BBC Mundo.

Sin embargo, poco después del descubrimiento de Candelaria Pérez. Su negocio fue saqueado por el ejército peruano y fue enviada a prisión, donde se suponía que iba a ser fusilada.

De prisionero a soldado

Después de que la coalición respaldada por Chile ganó el Guía de portada de batalla, que tuvo lugar en las afueras de Lima, Candelaria Pérez fue puesta en libertad.

Grabado de Lima a fines de 1839

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Grabado de la ciudad de Lima a fines de 1839.

Pero con la ira y el resentimiento acumulado durante su tiempo en prisión, la mujer decidió vengarse y por eso decidió incorporarse oficialmente al ejército chileno.

No fue fácil, porque no era costumbre que las mujeres participaran en la guerra. Pero, según la investigación de Luis Ignacio Silva, quien estuvo al frente de la expedición remediadora chilena, el general Manuel Bulnes, tomó «aprecio y simpatía».

Así, en 1838, finalmente fue admitida en uno de los batallones del ejército, llamado Carampangue.

Allí, ordenaron, estaría camarero y enfermera, para que se ocupe del cuidado, alimentación y salud de los combatientes.

Pero, fiel a su feroz personalidad, Pérez quería algo más; Quería ser uno de esos luchadores.

Así, gracias a su conocimiento del territorio peruano, comenzó a participar activamente en el conflicto armado. Su aporte fue invaluable porque pudo orientar al resto de soldados e integrar los grupos avanzados.

Monumento a Manuel Bulnes en Santiago de Chile.

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Monumento a Manuel Bulnes en Santiago de Chile.

Además, se desempeñó como mensajera entre el General Bulnes y el Comandante Roberto Simpson de la Armada de Chile.

Batalla de Yungay

Según Memoria Chilena, un centro de investigación basado en las colecciones de la Biblioteca Nacional de Chile, «en el campo de batalla, Candelaria Pérez fue una mujer valiente e imprudente, mostró grandes dotes militares y luchó en primera línea».

Se distinguió notablemente en el Batalla de Yungay, llevada a cabo el 20 de enero de 1839, que puso fin a la guerra contra la Confederación, tras la victoria de los restauradores.

En esta ocasión, Candelaria participó en la toma del cerro Pan de azúcar, subiendo rifle en mano y arengando a sus compañeros, quienes, al ver a una mujer tan entusiasta en el combate, se armaron de mayor coraje para atacar.

“Todo el ejército, que fue testigo de la valentía personal de Candelaria en el célebre episodio de Pan de Azúcar, la vitoreó con entusiasmo, cariño y veneración”, leemos en la obra de Luis Ignacio Silva.

En reconocimiento a sus servicios, el general Bulnes la dotó con el rango de Sargento y, posteriormente, el gobierno chileno lo ascendió al rango de Subteniente.

Andrés de Santa Cruz

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El general de La Paz Andrés de Santa Cruz fue uno de los principales defensores y promotores de la Confederación Perú-Bolivia.

“En noviembre de 1839, el ejército chileno fue recibido en Santiago por una multitud que aclamó su triunfo. El sargento Candelaria Pérez recibió un caluroso aplauso por su carácter excepcional ”, documenta la organización Chilena de la Memoria.

Miseria y abandono

Sin embargo, esta popularidad no duró toda su vida.

En las décadas posteriores a la guerra, Candelaria Pérez experimentó una vida solitaria y escasez en la economía.

“Recibía una pensión por su aportación al país, pero era escasa y apenas le alcanzaba para pagar el alquiler de una habitación. El Convento de La Merced le proporcionó alimentos ”, explica Memoria Chilena.

Además de la pobreza, sufría de fuertes dolores y parálisis. Según la encuesta de Luis Ignacio Silva, “lLos últimos veinte años de su vida han sido un camino permanente de la cruz. de miseria y abandono ”.

Finalmente murió el 28 de marzo de 1870 y solo cinco personas asistieron a su funeral.


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