Un recorrido de larga distancia en bicicleta por Santa Fe

La energía nerviosa era palpable mientras cientos de ciclistas, vestidos con coloridos trajes de licra, esperaban que comenzara el recorrido de 50 millas del Half-Century desde Santa Fe Railyard, un centro de galerías de arte, restaurantes y un mercado semanal de agricultores en Santa Fe. , Nuevo Mexico. Luego, finalmente, estábamos conduciendo por la ciudad cuando ocho policías en motocicletas se adelantaron para vigilar las intersecciones.

Pasamos por Roundhouse, donde se reúne la legislatura de Nuevo México. Pasamos por Museum Hill, donde cuatro museos exploran el suroeste de los nativos americanos, el pasado colonial español y mucho más. Entonces, finalmente, después de una docena de millas, Santa Fe estaba muy detrás de nosotros y estábamos solos, cabalgando a través de ranchos ondulados.

Fue el segundo día de un evento ciclista de dos días que atrae a más de 1.500 participantes cada primavera, quienes vienen por la camaradería y el desafío de montar juntos a través de un paisaje desértico alto, rico en historia, arte y tradición indígena. De todos los que asistieron al viaje de medio siglo, yo fui el único que usó una bicicleta de mano.

Las bicicletas de mano permiten a los ciclistas sentarse o acostarse boca arriba, girar las manivelas con las manos e impulsarse con la fuerza de los brazos en lugar de con la fuerza de las piernas. Mi bicicleta de mano, un modelo sueco liviano, tenía un motor asistido eléctricamente, esencial para personas como yo que no pueden mover las piernas.

Hace doce años, mientras lideraba una escalada en el Parque Nacional Joshua Tree en el sur de California, cometí un error costoso y me caí 40 pies sobre una roca implacable. La caída me rompió la columna y me cortó la médula espinal, dejándome parapléjico.

Lo que descubrí después de mi larga rehabilitación fue que de todas las cosas que ya no podía hacer, el ciclismo era lo que más extrañaba. El ciclismo era una gran parte de mi vida antes de mi lesión, desde que mis padres me regalaron una bicicleta Raleigh de tres velocidades cuando tenía 12 años. Más tarde, monté en las montañas costeras del sur de California, pertenecí a un club de ciclismo e incluso probé las carreras de bicicletas.

La bicicleta de mano me permitió redescubrir la libertad y la aventura que me había perdido desde el accidente. Al principio fue muy difícil, pero con la ayuda de un motor asistido eléctricamente descubrí que podía seguir el ritmo de mis amigos sanos. Todavía necesitando demostrarme a mí mismo que podía hacer una caminata larga, me inscribí en Half-Century.

El recorrido me llevaría por terrenos que van desde llanos hasta montañosos, antes de regresar a Santa Fe. Mis brazos lo sentirían al final de la carrera, unas horas más tarde.

Aceleré con fuerza durante los primeros kilómetros del recorrido, decidido a conservar la batería de asistencia eléctrica para las colinas más grandes que vendrían. Me había estado preparando para este paseo durante meses, sabiendo que entrenar los músculos del brazo puede mejorar la potencia y la fuerza en una handbike. Pero nunca producirán la potencia que los músculos de las piernas pueden generar, según Paul M. Gordon, presidente del departamento de salud, rendimiento humano y recreación de la Universidad de Baylor en Waco, Texas, en gran medida debido a la diferencia en la cantidad de masa muscular.

Pero con asistencia eléctrica para compensar esta falta de potencia muscular, los ciclistas con lesiones de la médula espinal pueden seguir el ritmo de los ciclistas que usan sus piernas para pedalear. Mi bicicleta de tres ruedas tiene un motor eléctrico en la rueda delantera, alimentado por una batería de litio detrás de mi asiento. La potencia solo se agrega cuando giro las manivelas y un interruptor me permite ajustar el nivel de asistencia.

Pero todavía no estaba preparado para aumentar la potencia de la batería, incluso cuando los corredores más rápidos me adelantaban. Resistí la tentación de alcanzarlos mientras pasábamos ranchos de caballos, un antiguo cementerio e iglesias que reflejan la historia española de Nuevo México.

La larga fila de ciclistas serpenteaba a lo largo de la autopista 14, Turquoise Trail, una ruta panorámica entre Santa Fe y Albuquerque llamada así por la rica historia de la minería de turquesas de la zona. Los molinos de viento giraban lentamente, bombeando agua para el ganado que salpicaba los bosques de pinos y enebros.

Después de aproximadamente 22 millas, me detuve para devorar sándwiches de mantequilla de maní y beber Gatorade en un restaurante dirigido por amigables voluntarios. Luego continuamos nuestro camino, pasando señales de un taller de alfarería y cervecerías artesanales. Esta región, incluido el pueblo de Galisteo, ha sido durante mucho tiempo un lugar favorito para los artistas, atraídos por la luz del alto desierto y la intersección de las culturas española, nativa americana y anglosajona.

Pasamos por la salida que conduce a la estación Lamy, donde, hace 80 años, los físicos bajaron de un tren desde el Este a Los Álamos para ayudar a Robert Oppenheimer a construir la primera bomba atómica. En ese momento, como un conductor de Tesla fuera de casa, me preocupaba la autonomía y vigilaba la batería. Había usado aproximadamente la mitad de su poder.

La primavera suele ser la estación más ventosa en Nuevo México. Hoy no fue diferente y ahora cabalgamos contra el viento. Mis brazos estaban bajo mucha tensión y decidí que era hora de aumentar la asistencia eléctrica para compensar el trabajo extra.

Comencé a adelantar a otros corredores, sintiéndome más seguro, sabiendo que tenía suficiente batería para ayudarme a subir las colinas. Aún así, mis brazos se cansaron en las subidas, pero se recuperaron en las bajadas. » A tu izquierda ! » Grité a los demás corredores mientras los adelantaba a toda velocidad.

Hace cinco años, probé la bicicleta de mano en el Hospital Craig, cerca de Denver, donde Tom Carr es el director de recreación terapéutica. La bicicleta de mano es una herramienta importante en el programa de rehabilitación de Craig, que se especializa en ayudar a personas con lesiones de la médula espinal o lesiones cerebrales traumáticas.

«Podemos poner a las personas con lesiones de la médula espinal en una bicicleta de mano y mantenerlas seguras y exitosas desde el comienzo de su estadía», dijo Carr. “Tener el pelo al viento es algo que los pacientes no saben que algún día volverán a tener. Añadió que se ha convertido en un firme partidario del soporte electrónico, «especialmente para aquellos que se inician en él por primera vez». »

Pero las bicicletas de mano no son baratas. Pueden costar entre $ 10 000 y $ 15 000 o más. Afortunadamente, las personas con lesiones de la médula espinal o afecciones médicas que les impiden andar en una bicicleta convencional de dos ruedas pueden probar una antes de comprarla. Por ejemplo, Bike-On, una tienda de bicicletas de Rhode Island especializada en bicicletas de mano, ofrece sesiones de prueba en varios lugares del país. Y la Fundación Kelly Brush, con sede en Vermont y fundada por un atleta lesionado en un accidente de esquí, ofrece subvenciones para ayudar a cubrir el costo del equipo deportivo adaptado. Su sitio web tiene enlaces a organizaciones en los Estados Unidos que ofrecen experiencias de ciclismo a mano.

Estábamos llegando al final del recorrido, y aunque había disfrutado del compañerismo del grupo, después de tres horas y media de pedaleo estaba listo para terminar mi aventura ciclista. Mis brazos estaban cansados. Mi batería estaba descargada. Sin embargo, sabía que llegaría hasta el final.

Los últimos kilómetros de la ruta siguieron el Old Pecos Trail y partes de la Ruta 66 original a través de las sinuosas calles de Old Santa Fe. Mucho antes de la llegada de los colonos europeos, el sendero sirvió como ruta comercial entre las tribus Pueblo, Apache y Comanche. Ahora pasa por algunos de los mejores hoteles, restaurantes y galerías de arte que hacen de Santa Fe un destino turístico de primer nivel. Continué pedaleando, acercándome a mi objetivo.

Luego, finalmente, estoy de vuelta en el área de Railyard y un voluntario me entrega una medalla de finalista en una cinta. Lo acepto, feliz, cansado, orgulloso. Sentí el viento en mi cabello y encontré esa sensación de logro que acompaña al final de un largo paseo en bicicleta, incluso si mis piernas ya no se mueven.


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