Una autopsia en el gobierno de Angela Merkel

MUNICH – Después de 16 años en el cargo, Angela Merkel deja la Cancillería alemana. Mientras los presidentes y primeros ministros de otros países iban y venían, Merkel permaneció en el poder durante cuatro mandatos electorales sucesivos, generalmente disfrutando de un alto índice de aprobación. Pero si bien su Unión Demócrata Cristiana (CDU) podría entrar en oposición tras las elecciones federales del 26 de septiembre, ¿cómo evaluar su largo reinado?

Como hija de un clérigo protestante que se había marchado de Alemania Occidental a Alemania Oriental por convicción personal, Merkel disfrutaba de ventajas. Se le permitió asistir a la universidad en la RDA, participó en visitas de intercambio a Moscú y perteneció a la élite de la Juventud Comunista (FDJ) hasta los 35 años, cuando cayó el Muro de Berlín. Cuando la CDU de Alemania Occidental se estableció en los nuevos estados del este antes de las elecciones federales de 1990, el entonces canciller Helmut Kohl reclutó al astuto político joven, quien inmediatamente ascendió a la dirección para convertirse finalmente en líder del partido. Después de las elecciones de 2005, reemplazó a Gerhard Schroeder como canciller.

Si bien Merkel no creció en una economía de mercado, se presentó ante Schroeder defendiendo el liberalismo económico y prometiendo expandir las reformas del mercado laboral que él había promovido. Debido a los altos costos de compensación a través del sistema de seguridad social, en el cambio de milenio, Alemania tenía la tasa de desempleo más alta entre los trabajadores poco calificados de cualquier país industrializado y, de manera intermitente, las tasas de crecimiento eran las más débiles de la Unión Europea. Muchos la consideraban la «enferma de Europa». Las reformas de Schroeder tuvieron éxito porque permitieron al país recuperar la salud de su economía – irónicamente, ya bajo Merkel – y reducir el desempleo en todos los segmentos del mercado laboral.

Pero la propia Merkel no contribuyó a estos logros económicos, ya que decidió no cumplir sus promesas electorales tras ver que los medios no las recibían bien. Entonces, mientras Schroeder redujo el salario casi mínimo involucrado en la compensación de reemplazo de trabajo, Merkel introdujo un salario mínimo legal.

A lo largo de los años, Merkel se ha alejado cada vez más de las políticas de libre mercado, adoptando en cambio las posiciones tradicionales del Partido Socialdemócrata (SPD) y simpatizando con el neo-liderazgo del Partido Verde, posiciones más cercanas a ella. mundo. . Esto le permitió ganar votos en la izquierda, pero perjudicó las ideas centrales de la CDU, partido que había sido garante de la orientación liberal desde la Segunda Guerra Mundial. Como resultado, cuando Merkel empujó al SPD hacia la izquierda y mantuvo a raya a los Verdes, dejó tanto espacio a la derecha que un nuevo partido político, la Alternativa de extrema derecha para Alemania (AfD), pareció eliminar una cantidad significativa de la CDU de la CDU.

Merkel fue sin duda una maestra en equilibrar diferentes posiciones políticas a nivel nacional e internacional. Cooperaba hábilmente con los líderes de opinión y consultaba a los encuestadores todas las semanas. Más que cualquiera de sus predecesores de la posguerra, rechazó toda política personal y, en cambio, se alineó con las opiniones de los principales medios de comunicación. Pero si podía traducir eso en votos, a menudo se pasaba por alto la racionalidad económica y lo que el sociólogo alemán Max Weber llamó «la ética de la responsabilidad».

Por ejemplo, Merkel respondió a la histeria mediática provocada por el desastre de Fukushima en 2011 en Japón al decidir eliminar gradualmente la energía nuclear, aunque debería haberle parecido obvio que sin ella, Alemania no tendría una estrategia creíble para luchar contra el cambio climático. . Y dado que desde entonces la UE y los Verdes la han obligado a aceptar también la eliminación gradual de todas las fuentes de combustibles fósiles, está dejando atrás a su gobierno como un país que merece un gran historial en política energética.

Asimismo, cuando Europa se enfrentó a la perspectiva de una gran afluencia de refugiados de Oriente Medio en 2015, se conmovió por las imágenes en los medios y decidió abrirles las fronteras, lo que afectó enormemente irritó a los países de Europa del Este y Europa. en el Reino Unido. Cuando el entonces primer ministro británico, David Cameron, le pidió que apoyara su sugerencia de limitar la migración social a Europa para ayudar a mantener al Reino Unido en la UE, se negó. La consiguiente avalancha de refugiados ayudó a inclinar la balanza a favor de la votación del Brexit del Reino Unido en 2016.

Como todos los cancilleres alemanes de la posguerra, a Merkel se le atribuye la búsqueda de la reconciliación con Francia. Ha establecido relaciones amistosas con los cuatro presidentes franceses con los que ha convivido.

Pero la carta blanca que le dio al Banco Central Europeo para su política de rescate de inversores internacionales -por insistencia de Francia- planteó un problema, ya que permitió al BCE eludir las disposiciones del Tratado de Maastricht, que prohíbe la monetización de la deuda nacional. . Las medidas del BCE reemplazaron la disciplina de mercado (tasas de interés más altas) necesarias para evitar que los países muy endeudados se endeuden aún más. Si la creciente carga de la deuda nacional conduce a una mayor inflación en los próximos años, Merkel tendrá parte de la culpa.

Por último, debido a su baja tasa de natalidad, Alemania, como muchos países europeos, se enfrenta a importantes problemas demográficos que ponen en grave peligro su sistema público de pensiones. Merkel siempre ha sido consciente de este problema, pero no estaba dispuesta a impulsar reformas sustanciales que resultaban incómodas para la mayoría de los alemanes. La única posible excepción fue su política de refugiados.

No importa cuán pequeño sea el gobierno de Merkel, su partida marca el final de una era política. Pero los resultados finales de su notable sostenibilidad política serán mixtos, porque en lugar de intentar dirigir los acontecimientos y la opinión pública, con demasiada frecuencia se dejó llevar por ellos.

* Este artículo apareció originalmente en Project Syndicate. Hans-Werner Sinn, profesor emérito de economía en la Universidad de Múnich, es ex presidente del Instituto Ifo de Investigación Económica y miembro del Consejo Asesor del Ministerio de Economía alemán. Es el autor más reciente de The Euro Trap: On Bursting Bubbles, Budgets, and Beliefs.

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