Que hacer cuando sientes que no puedes soportarlo más - Prensa Libre

Que hacer cuando sientes que no puedes soportarlo más – Prensa Libre


No puedo más.

No sé qué hacer.

No puedo levantar la cabeza.

Son frases que pronunciamos y escuchamos con relativa frecuencia. Y, sin embargo, tendemos a restarle importancia. Una reacción opuesta a la que se produce al escuchar un «Me duele la garganta» o «No puedo girar la muñeca», lo que nos invita a consultar al médico de inmediato.

Mientras continúan bombardeándonos con mensajes sobre la importancia de mantener una buena dieta y hacer ejercicio para un cuerpo sano (con todas las razones del mundo), prestamos poca atención a la salud mental.

Incluso si nos despertamos en medio de la noche con ataques de ansiedad, o apenas podemos ir a trabajar porque todo es difícil para nosotros, hablar de ello y arreglarlo sigue siendo un tema tabú.

En España, al menos una de cada diez personas ha sido diagnosticada con un problema de salud mental. Probablemente un número más alto ya que la mayoría de las veces la gente no suele ir al médico.

Día mundial de la salud mental

En un esfuerzo por crear conciencia sobre los problemas de salud mental y erradicar los mitos y el estigma que los rodean, la Organización Mundial de la Salud conmemora el Día Mundial de la Salud Mental cada 10 de octubre.

Pero, ¿qué se considera una enfermedad mental?

Una definición podría ser la Trastornos emocionales, cognitivos y / o conductuales en los que se ven afectadas las emociones, la motivación, la cognición, la conciencia, el comportamiento, la percepción, la sensación, el aprendizaje o el lenguaje..

Esto dificulta que las personas con enfermedad mental se adapten al entorno cultural y social en el que viven, con el sufrimiento que ello conlleva.

Un hombre en la oscuridad

imágenes falsas

Se han identificado diversas enfermedades mentales, como la esquizofrenia, los trastornos psicóticos o el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (por nombrar algunos), de orígenes y neurobiología totalmente diferentes.

De todos, el que tiene mayor incidencia en el mundo es sin duda la depresión.

En todo el mundo, aproximadamente 350 millones de personas sufren depresión, muchas de ellas mujeres.

Según los últimos estudios, el número de mujeres que sufren depresión es más del doble que el de los hombres, aunque todavía no está claro por qué es así.

¿Qué es la depresión y qué sucede en un cerebro deprimido?

Seguramente hemos pensado en más de una ocasión que estábamos deprimidos cuando pasamos por un momento difícil en la vida.

Pero la depresión es algo diferente de los cambios de humor normales o los períodos cortos de tristeza provocados por eventos únicos.

La depresión es un trastorno mental que caracterizado por la presencia persistente de tristeza y pérdida de interés en actividades que las personas normalmente disfrutan, acompañadas de una incapacidad para realizar las actividades diarias.

Todo esto por un período prolongado.

Pero, ¿por qué estamos o podemos deprimirnos? Los mecanismos exactos aún se desconocen. Lo que sí sabemos es que los niveles de serotonina parecen estar desregulados en pacientes con depresión.

Mujer al anochecer

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En una región del cerebro llamada corteza prefrontal (ubicada entre la frente y la sien, más o menos), tenemos una población de neuronas que liberan serotonina.

Esta molécula es producida por la acción de unas enzimas llamadas TPH que convierten el aminoácido triptófano (el aminoácido «de la felicidad», según algunos anuncios) en serotonina.

Cuando bajan los niveles de serotonina, aumenta la probabilidad de episodios depresivos.

Así lo demuestran varios estudios en los que, por reducción directa del triptófano o bloqueando las enzimas que lo transforman, disminuye el nivel de serotonina y la frecuencia con la que se producen nuevos episodios depresivos en pacientes ya deprimidos y en tratamiento con medicación.

Estos no son los únicos indicios de que la serotonina es importante en los procesos depresivos.

Los fármacos tradicionales como el Prozac basan su acción en prevenir la reabsorción de serotonina por las neuronas del cerebro. Esto aumenta los niveles de este neurotransmisor y los pacientes mejoran con el tratamiento.

Aunque la implicación de la serotonina en los procesos depresivos parece clara, algunos pacientes no responden al tratamiento.

Esto nos hace sospechar de la existencia de otros mecanismos que pueden generar depresión. Además, no está muy claro por qué se alteran los niveles de este neurotransmisor.

¿Qué herramientas tenemos y cuáles están en camino?

Aunque la depresión es una enfermedad cada vez más común en la sociedad, hay buenas noticias. Incluso los casos más graves de depresión pueden tratarse. Debido al origen cíclico de la depresión, el tratamiento temprano puede ayudar a prevenir episodios recurrentes.

Mujer sentada en el umbral de una puerta oscura

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En la actualidad existen varios tratamientos farmacológicos como Prozac, Celexa y Paxil que actúan inhibiendo selectivamente la reabsorción de serotonina.

Por lo general, funcionan bien, aunque a veces tienen efectos secundarios no deseados, dejan de funcionar o simplemente no funcionan desde el principio.

Alternativamente, Se reanudó la investigación sobre psicodélicos clásicos como la psilocibina, la mescalina o el LSD para el tratamiento de la depresión.. Ya antes de la década de 1970, se había sugerido que estos productos químicos podrían ser útiles en el tratamiento de la depresión o la ansiedad profunda.

Un estudio en humanos reciente encontró que los pacientes tratados con psilocibina tenían hasta cuatro veces los beneficios de los antidepresivos tradicionales.

Además, más de la mitad de los casos se consideraron en remisión, dejando de clasificarse como depresivos.

Estos avances llevaron a la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA) a iniciar ensayos clínicos en 2019 para probar los efectos de la psilocibina en el tratamiento de la depresión, ya que los mecanismos terapéuticos son diferentes a los que utilizan los medicamentos convencionales.

Otra alternativa publicada recientemente es la estimulación cerebral profunda, mediante la cual se han bloqueado los patrones de actividad característicos de la depresión en un paciente, con resultados muy prometedores.

Prevenir, incluso mejor que curar

Los medicamentos convencionales y experimentales tienen como objetivo tratar, no prevenir, la depresión.

Para su prevención, se ha demostrado que la terapia cognitivo-conductual y la meditación son de gran ayuda para mantener una buena salud mental.

Una mujer sentada en una escalera

imágenes falsas

Con la ayuda de psicólogos profesionales, estas terapias ayudan a tomar conciencia de los pensamientos irracionales o negativos, a visualizar situaciones estresantes con mayor claridad y a responder a ellas con mayor eficacia.

Tan queridos lectores, somos conscientes del impacto de las enfermedades mentales en nuestra salud y la de nuestros seres queridos. Y actuemos tanto para prevenirlos (si tenemos suerte) como para tratarlos (si los estamos sufriendo).

Dejemos de estigmatizar yendo al psicólogo o al psiquiatra. Porque de la misma forma que se considera normal acudir al médico cuando duele una pierna, también es normal e imprescindible acudir a especialistas ante un problema de salud mental.

* Juan Pérez Fernández es investigador Ramón y Cajal, CINBIO, Universidad de Vigo.

* Roberto de la Torre Martínez es el Departamento de Neurociencias del Karolinska Institutet.

* Este artículo apareció originalmente en The Conversation and theDónde puedes leer aquí.


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